هل يمكننا إصلاح التقصير في التعليم العالي؟ هل يهم إذا فعلنا ذلك؟

عاد الوصول إلى الجامعات للطلاب ذوي الدخل المنخفض إلى الأخبار هذا الأسبوع مع البيت الأبيض قمة (مؤجل من الشهر الماضي) في التعليم العالي. تأتي قمة الغد في أعقاب شهر نوفمبر إعلان أن السيدة الأولى ميشيل أوباما ستكون من المدافعين الرئيسيين عن أجندة التعليم العالي للرئيس ، مع التركيز على تشجيع ودعم الطلاب ذوي الدخل المنخفض للتسجيل والنجاح في الكلية.

تشير التقارير الإخبارية إلى أن جهود البيت الأبيض ستركز على منع التقويض ، أي أن الطلاب الملتحقين بالكليات الأقل تحديًا مما تسمح لهم أوراق اعتمادهم الأكاديمية. هذا السلوك مقلق ليس لأنه يحدث على الإطلاق ولكن لأنه يحدث بشكل غير متناسب بين الطلاب المحرومين. في عام 2009 الكتاب وفحصنا ، بيل بوين ، ومايك ماكفرسون ، بيانات عن مجموعة من كبار السن في المدارس الثانوية في نورث كارولينا الذين حصلوا على درجات ودرجات اختبار تمنحهم 90٪ أو فرصة أفضل للقبول في جامعة انتقائية. من بين الطلاب من العائلات ذات الدخل المرتفع ، فقط حوالي الربع (27٪) يقوضون من الالتحاق بكلية أقل انتقائية. لكن بين الطلاب ذوي الدخل المنخفض ، فإن الغالبية العظمى (54-59 ٪) تقوض. عملنا وغيره دراسات تبين أن الطلاب الذين لم يتقدموا إلى المستوى الأكاديمي هم أقل عرضة للتخرج من الكلية.

يشير هذا البحث إلى أن الطلاب المتفوقين للغاية - من أي مجموعة اجتماعية واقتصادية - يجب أن يذهبوا عمومًا إلى أكثر المؤسسات انتقائية التي تقبلهم. إن مؤسسات النخبة التي من المحتمل أن تقبل هؤلاء الطلاب في فصل دراسي خاص بهم من حيث الموارد المتاحة للمساعدة المالية والتعليم ودعم الطلاب. بالنسبة للطلاب ذوي الدخل المنخفض ، ستكلفهم هذه الكليات وأسرهم عمومًا أقل من مؤسسة أقل انتقائية بسعر ملصق أقل ولكن موارد أقل للمساعدة المالية. يناقش البحث الأخير المهم الذي أجراه كريس أفيري وكارولين هوكسبي وسارة تيرنر حجم هذه المشكلة ويقترح معلومات إعلامية عالية الفعالية من حيث التكلفة تدخل قضائي .



لكن ماذا عن الكليات والجامعات خارج النخبة؟ يوضح الشكل أدناه أن الانتقائية ، كما تم قياسها بمتوسط ​​درجات SAT / ACT ، ترتبط باستمرار بمعدلات التخرج لمدة ست سنوات. ولكن خارج الكليات الأكثر نخبة ، هناك تباين أكبر في النتائج. على سبيل المثال ، الكليات الأكثر انتقائية - تلك التي لديها متوسط ​​درجات في SAT / ACT أعلى من 1400 - جميعها لديها معدلات تخرج أعلى من 80٪ ، ومعظمها أعلى من 90٪. لكن الكليات التي يبلغ متوسط ​​درجاتها حوالي 1100 تختلف اختلافًا كبيرًا من حيث نجاح الطلاب ، حيث تتراوح معدلات التخرج من أقل من 40٪ إلى 80٪ تقريبًا. من الواضح أن الطلاب الذين يفكرون في كليات مثل هذه سيرغبون في التفكير في أكثر من مجرد انتقائية ، بما في ذلك مقاييس الجودة والتكلفة.

مخطط الانتقائية

عالجت هذه المناقشة حتى الآن مسألة اختيار الكلية من منظور الطالب الفردي. يجب أن يلتحق الطلاب بأعلى جودة في الكليات التي يمكنهم تحمل تكلفتها (ويعتقدون أنها تستحق الثمن) ، ولكن من منظور شامل للنظام ، من الواضح أن جميع المؤسسات لا يمكن أن تصبح أكثر انتقائية. يؤدي نقل طالب غير ملائم إلى كلية مطابقة إلى تحسين النتائج المتوقعة لذلك الطالب ، ولكن من المحتمل أن يؤدي إلى إزاحة طالب آخر وإلحاق الضرر بنتائجه. ولكن إذا كان الطلاب متطابقين بشكل أفضل بشكل عام ، فهل يمكن أن يؤدي ذلك إلى تحسين التحصيل التعليمي بشكل عام؟

أنا أعالج هذا السؤال باستخدام المحاكاة الخام في مقال في فيلم Andrew Kelly and Mark Schneider لعام 2012 الصوت على جدول أعمال الانتهاء في التعليم العالي. أستخدم البيانات التمثيلية على المستوى الوطني لمحاكاة ما قد يحدث للحصول على درجة البكالوريوس إذا التحق جميع الطلاب بالكليات بناءً على درجات الاختبار ودرجات المدرسة الثانوية فقط. بمعنى آخر ، أقوم بتعيين الطلاب الحاصلين على أفضل الدرجات والنتائج إلى الكليات الأكثر انتقائية ، والطلاب الحاصلين على أفضل أوراق اعتماد تالية لمجموعة الانتقائية التالية ، وما إلى ذلك. أتوقع بعد ذلك فرص الطلاب المحاكاة للتخرج من الكليات المخصصة ، مما يسمح للعلاقة بين معدلات التخرج والانتقائية بأن تكون مختلفة للطلاب من خلفيات اجتماعية واقتصادية مختلفة.

يمكن للمهاجرين غير المسجلين الحصول على قسائم الطعام

أجد أن النسبة المئوية للطلاب الذين حصلوا على درجة البكالوريوس بالكاد تتزحزح. في البيانات الفعلية تبلغ 32.8٪ وفي المحاكاة الخاصة بي 33.0٪. هناك سببان رئيسيان لهذه النتيجة. أولاً ، من غير المرجح أن يذهب الطلاب ذوو الاحتياجات الخاصة المنخفضة إلى الكلية على الإطلاق ، بل ويقل احتمال حصولهم على المؤهلات اللازمة للقبول في جامعة انتقائية. وبالتالي ، فإن تحسين معدلات التخرج لأولئك الذين يذهبون إلى الكلية ليس له تأثير كبير جدًا على المعدل الإجمالي. عدد الطلاب غير الملائمين ببساطة ليس كبيرًا بما يكفي في سياق نظام التعليم بأكمله.

ثانيًا ، يعني إعادة توزيع الطلاب في الكليات أن البعض يربح بينما يخسر البعض الآخر. يبدو أن الطلاب ذوي الدخل المنخفض يستفيدون ، في المتوسط ​​، أكثر من الطلاب ذوي الدخل المرتفع من حضور الكليات الانتقائية ، لذا فإن مباراة الكلية ليست لعبة محصلتها صفر تمامًا. لكن من المحتمل أن يؤدي استبدال طالب بآخر إلى تحقيق مكاسب للطالب الذي تعرض للتلف سابقًا والتي يتم تعويضها جزئيًا بخسائر للطالب الآخر. إذا قمت بتعديل المحاكاة لتخفيف هذا القيد من خلال السماح للنسبة المئوية للطلاب الملتحقين بالكليات الانتقائية بالزيادة بنسبة 20٪ (أي إذا قررت هذه الكليات قبول المزيد من الطلاب) ، فإن معدل التحصيل المحاكى يرتفع فقط إلى 33.2٪.

لا يزال إصلاح التقويض هدفًا جديرًا بالثناء. تشير عمليات المحاكاة التي أجريتها إلى أنها ستقلل من التفاوتات في التحصيل العلمي حسب الحالة الاجتماعية والاقتصادية (SES). على سبيل المثال ، الفجوة في الحصول على درجة البكالوريوس بين طلاب SES المنخفضة والمتوسطة (بعد التعديل لدرجات الاختبار ودرجات المدرسة الثانوية) تنخفض من 8 إلى 6 نقاط مئوية ، والفجوة بين طلاب SES العالية والمنخفضة تنخفض من 27 إلى 21 نقطة. في الطرف الأقصى من نطاق الانتقائية ، هناك أيضًا حجة يجب طرحها بأن خريجي مؤسسات النخبة - الذين يستمر العديد منهم في شغل مناصب قيادية مهمة في المجتمع - يجب أن يتم اختيارهم من مجموعة متنوعة من الخلفيات الطلابية كما هو المستطاع.

لكن تظل الحقيقة العنيدة أن الجهود المبذولة لمعالجة التقويض من غير المرجح أن تحقق تقدمًا كبيرًا نحو هدف الرئيس أوباما المتمثل في أن تقود الولايات المتحدة العالم في نسبة خريجي الجامعات بحلول عام 2020. وسيتطلب تحريك الإبرة في الحصول على درجة البكالوريوس جهودًا لتحسين أداء الطلاب. نظام التعليم العالي بأكمله بدلاً من إعادة توزيع الطلاب عبر المؤسسات القائمة.

تتمثل إحدى الإستراتيجيات الواعدة في جمع وتوفير معلومات أفضل للطلاب في الكليات بحيث يمكن لغالبية الطلاب ، غير المؤهلين للقبول في أغنى الكليات في الدولة ، اختيار كلية بناءً على معلومات جيدة عن كل من الجودة والتكاليف. كما كتبت سابقًا ، يمكن لإدارة أوباما أن تقدم مساهمة كبيرة في السنوات القادمة من خلال تجديد جهود جمع بيانات التعليم العالي الفيدرالية ، بغض النظر عما إذا كانت هذه الجهود جزءًا من نظام تصنيف الكلية المقترح.

يجب أن تركز الترقيات على أنظمة بيانات التعليم العالي على الطبيعة متعددة الأبعاد لجودة الكلية والتعرف على المهام المختلفة لأنواع مختلفة من المؤسسات. في هذا الصدد ، قد يكون مصطلح التقويض ، الذي مضى عليه الآن ما يزيد قليلاً عن أربع سنوات ، قد تجاوز فائدته لأنه يشير إلى أن بعض الكليات أفضل من غيرها. بالطبع ، من الصحيح أن بعض الكليات تقدم تعليمًا أفضل من غيرها ، ولكن من المشكوك فيه أن أي ترتيب فردي للكليات يمكن أن يكون مفيدًا لأكثر من حصة تافهة من الطلاب.