تحديات الوفرة في واشنطن العاصمة

قبل 10 سنوات فقط ، كانت مقاطعة كولومبيا تواجه مشكلة الإفلاس. كانت تقترض قصير الأجل فقط لدفع فواتير روتينية ، وكان صندوقها التشغيلي نصف مليار دولار في الحفرة ، وكان تصنيف سنداتها لا يُسمَّى إلا بشكل خيري. اليوم ، العاصمة دافق. لديها صندوق احتياطي بقيمة 1.2 مليار دولار ، وفائض في حدود 300 مليون دولار ، وهو الخيار الأكثر خطورة من الناحية السياسية بالنسبة للسلع.

هل يمكنك زراعة القنب في الولايات المتحدة

ماذا تفعل مع هذا الربح المفاجئ غير المتوقع؟ يشكل هذا السؤال تحديا لحكمة وشجاعة المسؤولين المنتخبين في المدينة. إنها فرصة لفعل الخير المرئي لمواطني العاصمة - لإضافة الخدمات المطلوبة أو إعطاء بعض الراحة لدافعي الضرائب الذين يعانون من ضغوط شديدة - ولكنها أيضًا محفوفة بالمخاطر. وذلك لأن المصدر الرئيسي للفائض هو طفرة الإسكان الرائعة في المدينة. وإذا كان الازدهار العقاري الذي أدى إلى ارتفاع أسعار المساكن إلى الارتفاع الهائل يمثل فقاعة حقًا ، فقد ينفجر في أي وقت. ومن ثم ، فإن التخفيضات في الضرائب أو برامج الإنفاق الجديدة الرئيسية يمكن أن تعيد المنطقة إلى وضعها المألوف للغاية المتمثل في الضائقة المالية.

تسهل أوجه العجز على السياسيين التصرف بمسؤولية لأنهم يوفرون غطاءً سياسيًا لرفض طلبات زيادة الإنفاق والتخفيضات الضريبية. عندما يتحول العجز إلى فائض ، يُحرم السياسيون من أي أسباب واضحة للحذر المالي. مجرد إلقاء نظرة على الحكومة الفيدرالية. واجهت مشكلة الفائض في 2000-01 وفشلت في الاختبار. ارتفع الإنفاق ، الذي نما ببطء خلال سنوات تقليص العجز في التسعينيات ، بمجرد ظهور الفوائض وانضم الكونجرس بشغف إلى الرئيس في خفض معدلات الضرائب. مع التأثير الإضافي للحرب والركود ، تلاشت الفوائض ببساطة. نحن الآن نواجه احتمال أن العجز الفيدرالي المستمر سوف يصبح غير مستدام مع تقاعد جيل الطفرة السكانية. تحتاج المقاطعة إلى نموذج يحتذى به أفضل من أسيادها الماليين المفترضين على المستوى الفيدرالي.



تحتاج المدينة إلى تذكر ما نسيته الحكومة الفيدرالية: يمكن أن تتلاشى مصدات الرياح مع تغيير الموسم. هذا هو السبب في أنه من الأفضل أن تعيش العاصمة وفقًا لقاعدتين بسيطتين: 1) الحد من الالتزامات المستمرة التي ستثقل كاهل المدينة إذا اختفت الإيرادات الزائدة. 2) مساعدة الذين يعانون من الطفرة بدلاً من المستفيدين منها.

إن غزارة السيولة النقدية ليس بالموقف الذي اعتادت المنطقة عليه ، ولكن في العقد الماضي ، أدى الجمع بين الإدارة الجيدة والحظ السعيد إلى قلب الثروات المالية للمدينة. يذهب جزء من ائتمان الإدارة الجيدة إلى مجلس التحكم المعين اتحاديًا تحت قيادة أندرو بريمر (الذي نجحتُ لاحقًا) ؛ جزء منها ينتمي إلى المهارات المالية للعمدة أنتوني ويليامز وناتوار غاندي في المنصب الجديد الذي تشتد الحاجة إليه كمدير مالي مستقل ؛ ويذهب جزء منه إلى الحكومة الفيدرالية لتوليها بعض الوظائف الشبيهة بالدولة (مثل نقل المجرمين المدانين في المقاطعة إلى السجون الفيدرالية) ، وإن كان ذلك على حساب إنهاء المدفوعات الفيدرالية السنوية. كما قام المسؤولون الجدد في المدينة بتحديث العديد من الأنظمة الإدارية التي تشتهر بصعوبتها في المنطقة.

من حسن الحظ أن المنطقة تقع في قلب اقتصاد إقليمي مزدهر وتشارك أخيرًا في الازدهار الغزير للمنطقة. أدى تنشيط وسط المدينة وإحياء السياحة منذ 11 سبتمبر إلى تضخم مبيعات التجزئة. أدى النمو الفيدرالي المتعلق بالدفاع والأمن الداخلي إلى تعزيز الوظائف والدخل. أدى الطلب الجديد على المساكن في المدينة إلى تحفيز بناء المنازل وتجديدها. ارتفعت قيمة العقارات السكنية ارتفاعاً هائلاً - وأخذت عائدات ضريبة الأملاك معها - حتى في الأجزاء الأقل ثراءً من المدينة. والنتيجة هي أن المنطقة ، التي كان لديها فائض قدره 318 مليون دولار في السنة المالية 2004 ، من المحتمل أن تنتهي السنة المالية 2005 بفائض في نفس النطاق ، وتنتقل إلى العام المقبل مع توقعات بزيادات أكثر إيجابية في الإيرادات.

هل توازن كلينتون في الميزانية

يتمثل الجانب السلبي للتحول الإيجابي للمدينة في التأثير على السكان ذوي الدخل المنخفض والمتوسط ​​، الذين يواجهون ارتفاعًا سريعًا في تكاليف الإسكان لا مثيل لها من خلال الزيادات في الدخل. المقاطعة ، التي تضم عددًا غير متناسب من فقراء المنطقة ، ركزت جيوبًا من الفقر ، خاصة شرق نهر أناكوستيا وفي أجزاء من الشمال الشرقي ، لم تشارك في الازدهار الجديد. بالنسبة للمسنين والمعاقين ، وأولئك الذين ليس لديهم المهارات اللازمة للارتقاء في السلم الوظيفي ، فإن طفرة الإسكان تعني ارتفاع الإيجارات والضرائب العقارية للإسكان المتدني الجودة.

علاوة على ذلك ، على الرغم من الأخبار المالية الجيدة في ميزانية التشغيل ، لا تزال المدينة تتحمل عبئًا ثقيلًا تم ترحيله من الأيام الخوالي السيئة. تركت عقود من الفشل في صيانة المباني المدرسية المتهالكة وغيرها من البنية التحتية في المدينة إرثًا من الإهمال سيستغرق سنوات لإصلاحه. إن نظام المترو القديم في حاجة ماسة إلى التحديث والمزيد من التمويل. نصيب الفرد من ديون المقاطعة مرتفع ، على الرغم من أن التحسن السريع في تصنيف سندات المدينة جعل خدمة الديون أقل تكلفة. علاوة على ذلك ، فإن الازدهار الأخير لا يغير الحقيقة - الموثقة جيدًا من قبل مكتب المساءلة الحكومية - بأن الهيكل المالي الأساسي للمنطقة غير سليم ، مما يشكل خطر حدوث عجز في المستقبل مرة أخرى. تتضافر التكاليف الباهظة لتقديم الخدمات العامة في المدن المركزية ، ومعدلات الفقر المرتفعة والقيود الفيدرالية المفروضة على الضرائب ، وخاصة على دخل غير المقيمين ، لتجعل من المستحيل على عاصمة الدولة تقديم خدمات عامة متوسطة بمعدلات ضريبية متوسطة.

يخلق العجز الهيكلي - جنبًا إلى جنب مع إرث الإهمال الماضي - أساسًا منطقيًا قويًا للمساعدة الفيدرالية الإضافية للمقاطعة. دي سي ديل. إليانور هولمز نورتون (ديمقراطية) ، برعاية مشتركة لوفد الكونغرس بأكمله في منطقتنا ، اقترحت تشريعات لإنشاء مساهمة سنوية بقيمة 800 مليون دولار من الحكومة الفيدرالية للمقاطعة لتمويل خدمة الديون وتحديث مدارس المدينة والبنية التحتية لتكنولوجيا المعلومات والنقل. هذا الصندوق ، الذي يعد في الأساس إحياء للمدفوعات الفيدرالية المتوقفة الآن ولكنه يستهدف البنية التحتية ، من شأنه أن يساعد في تحويل واشنطن من مدينة ذات منشآت عتيقة ومعطلة إلى عاصمة حديثة وفعالة يمكن أن تفخر بها الدولة بأكملها. ولكن بالنظر إلى الفوضى في الميزانية الفيدرالية ، يجب على سكان واشنطن ألا يحبسوا أنفاسهم في انتظار المساعدة الفيدرالية.

حتى الآن ، كان أداء مسؤولي المنطقة جيدًا بشكل معقول في جميع الدرجات. في حين أن جميع السياسيين في المدينة لديهم مقترحات جديدة للإنفاق هذا العام ، فإن أولئك الذين دخلوا في ميزانية السنة المالية 2006 المرسلة إلى الكونجرس تضمنت برامج تدريبية ، ورعاية الأطفال لمساعدة الأشخاص ذوي الدخل المنخفض ، والاستثمار في الأحياء المهملة. فضل بعض أعضاء مجلس العاصمة إجراء تخفيضات ضريبية كبيرة ، ولكن ساد الحذر. كانت التخفيضات الضريبية التي تم سنها متواضعة ، وموجهة في الغالب نحو الحد الأدنى من مقياس الدخل ، وتعتمد على المدير المالي الذي صادق على توقعات ميزانية متوازنة مدتها خمس سنوات. مرحبًا ، الكونغرس ، هناك فكرة جيدة! يمكنك أيضًا ربط التخفيضات الضريبية المستقبلية بقدرة الدولة على تحملها.

إذا استمرت الإيرادات المتزايدة للمدينة في السنة المالية التالية ، يمكن للمنطقة تلبية كلا المعيارين في وقت واحد عن طريق توجيه جزء من زيادة إيصالات ضريبة العقارات السكنية إلى الصندوق الاستئماني لإنتاج الإسكان ، الذي أنشأته المدينة في عام 1988 لدعم الإسكان الميسور التكلفة ولكن التي لم تتلق أي أموال إلا مؤخرًا. يمكن للصندوق أن يعمل ، لا سيما في الأحياء ذات الدخل المختلط ، من خلال تقاسم تكلفة الأرض ، وتقديم القروض وتقديم المنح لخفض تكلفة مشروع الإسكان إلى جانب إيجارات المشروع أو أسعار البيع. يتجنب هذا الاستثمار في الواجهة الأمامية للمشروع الالتزام بالإعانات السنوية التي قد لا تكون مستدامة إذا انفجرت فقاعة الإسكان. ولكنه سيمكن المدينة من تسريع جهودها للحفاظ على المساكن الميسورة التكلفة وتعزيزها وإنشاء أماكن أكثر حيوية للعيش من جميع مستويات الدخل.