ديون الصين وأفريقيا: نعم للإعفاء ، لا للتسامح الشامل

نظرًا لأن COVID-19 يفاقم الضغط على أنظمة الصحة العامة الضعيفة في إفريقيا ، فإن التوقعات الاقتصادية للبلدان الأفريقية أصبحت أيضًا غير مستقرة بشكل متزايد. فقط هذا الشهر ، توقع صندوق النقد الدولي (IMF) أن المنطقة سيتقلص النمو الاقتصادي بنسبة غير مسبوقة تبلغ 1.6 في المائة في عام 2020 وسط ظروف مالية أكثر صرامة ، وتراجعًا حادًا في أسعار الصادرات الرئيسية ، واضطرابات شديدة في النشاط الاقتصادي المرتبط بالوباء. توقع الاضطرابات القادمة ، أصحاب المصلحة الرئيسيين - بما في ذلك صندوق النقد الدولي والبنك الدولي ، الحكومات ذات السيادة مثل فرنسا ، وقادة الفكر في مؤسسات الفكر والرأي مثل بروكينغز - جميعهم طالبوا بإعفاء الديون من أجل تشجيع التعافي الاقتصادي بعد انتشار فيروس كورونا. في الواقع ، في 14 أبريل ، وافق صندوق النقد الدولي 500 مليون دولار لإلغاء ستة أشهر من مدفوعات الديون لـ 25 دولة ، 19 منها في إفريقيا.

لماذا لا تصوت لبايدن

حتى مع هذا الإعفاء الهائل من الديون من قبل العديد من اللاعبين في المجتمع الدولي ، بدون مشاركة الصين في هذا المسعى ، لا تزال البلدان الأفريقية تعاني. في الواقع ، يُنظر إلى بكين على نطاق واسع على أنها أكبر دائن منفرد لأفريقيا. لقد حسبت حملة Jubilee Debt - وهي عبارة عن تحالف من المنظمات في المملكة المتحدة مخصصة لتخفيف ديون البلدان النامية - أنه اعتبارًا من عام 2018 ، حوالي 20 في المائة من جميع ديون الحكومة الأفريقية مستحقة للصين . بسبب ضخامة هذه الديون ، يرى بعض الخبراء أن الصين لها دور خاص - كما هو الحال في مقعد السائق - لحملة الإعفاء من الديون لأفريقيا. الرئيس الفرنسي إيمانويل ماكرون حتى أنه دعا شخصيًا بالنسبة للصين لتقديم تخفيف عبء الديون عن الدول الأفريقية.

حتى الآن ، كان رد الصين متحفظًا. ردا على استفسار من رويترز حول موقف الصين من تخفيف الديون ، فإن وعلقت وزارة الخارجية الصينية ذلك إن أصل مشكلة ديون أفريقيا معقد وتختلف خصائص ديون كل بلد ، وأنها تدرك أن بعض البلدان والمنظمات الدولية قد دعت إلى برامج تخفيف عبء الديون عن البلدان الأفريقية وهي على استعداد لدراسة إمكانية حدوثها مع المجتمع الدولي. في اجتماع مجموعة العشرين لوزراء المالية ومحافظي البنوك المركزية في 16 أبريل ، وزير المالية الصيني ليو كون علق فقط ، تؤيد الصين تعليق سداد الديون من قبل أقل البلدان نموا وستقدم مساهماتها الضرورية في التوافق الذي تم التوصل إليه في مجموعة العشرين.



لذا ، فإن ما ستفعله الصين في نهاية المطاف حيال هذه المبالغ الهائلة من الديون التي تدين بها إفريقيا لا يزال غير معروف. كحد أدنى ، كعضو في صندوق النقد الدولي والبنك الدولي ، من المرجح أن تشارك الصين في هذا الجهد الجماعي لتخفيف عبء الديون. ومع ذلك ، من غير المرجح أن تتخذ الصين مقاربة أحادية الجانب لإعفاء الديون ، خاصة فيما يتعلق بالقروض الميسرة والقروض التجارية ، التي تشكل غالبية الديون الأفريقية المستحقة للصين. وبدلاً من التخفيف التام ، فإن تأجيل مدفوعات القروض ، وإعادة هيكلة الديون ، ومقايضة الديون / حقوق الملكية هي الأكثر ترجيحًا في قواعد اللعبة في الصين.

ما الدين؟

السؤال الرئيسي عندما يتعلق الأمر بإمكانية تخفيف عبء الديون من قبل الصين يعتمد حقًا على الديون التي تتم مناقشتها. كان الإعفاء من القروض بدون فائدة للبلدان الفقيرة والأقل نمواً في إفريقيا تقليدًا للصين. في 2005، أعلنت الصين شطب قروض بقيمة 10 مليارات دولار بدون فوائد لأفريقيا . بحلول الربع الأول من عام 2009 ، ألغت الصين 150 قرضا مستحقة على 32 دولة أفريقية. في عام 2018 ، أعلن الرئيس الصيني شي جين بينغ مغفرة جميع القروض الحكومية الدولية بدون فوائد للبلدان الأفريقية الأقل نموا مع العلاقات الدبلوماسية مع الصين.

ومع ذلك ، فإن القروض بدون فائدة لا تشكل سوى جزء صغير من ديون إفريقيا المستحقة للصين. من 2000 إلى 2017 ، قدمت الصين 143 مليار دولار في شكل قروض للحكومات الأفريقية وشركاتها المملوكة للدولة - ومعظمها عبارة عن قروض ميسرة وخطوط ائتمان وتمويل للتنمية. من بين 60 مليار دولار تعهدت الصين بتقديمها لأفريقيا في منتدى التعاون الصيني الأفريقي لعام 2015 (FOCAC) ، تشكل القروض الميسرة وخطوط الائتمان وقروض الشركات الأفريقية الصغيرة والمتوسطة الحجم مجتمعة 70 في المائة من الإجمالي - مع 9 في المائة فقط من التمويل المعلن في قروض بدون فوائد. في منتدى فوكاك لعام 2018 ، حيث تعهدت الصين مرة أخرى بتقديم 60 مليار دولار لإفريقيا ، كان نصف الأموال عبارة عن خطوط ائتمان وتمويل التنمية ، حيث شكلت المنح والقروض بدون فوائد أقل من 25 في المائة من الإجمالي.

إذا كانت الصين ستتبع هذا النمط ، فإن القروض التي يتم إعفاؤها على الأرجح هي تلك القروض التي لا فائدة منها. لا يمكن قول الشيء نفسه عن القروض الميسرة والقروض الأخرى بسبب حجمها (وبالتالي الخسائر المالية الهائلة) وكذلك السابقة التي ستنشئها هذه الخطوة لمناطق أخرى والآثار المترتبة على الاقتراض المسؤول من قبل الدول الأفريقية.

ما الراحة؟

إن الإعفاء من الديون ليس هو الخيار الوحيد ، وربما يكون الإعفاء من الديون من القروض الميسرة وغيرها من الخيارات الأقل رغبة بالنسبة للصين. بالنظر إلى حجم القروض الصينية في إفريقيا ، حتى الإعفاء الجزئي من شأنه أن يؤدي إلى خسائر مالية كبيرة للصين ، التي عانى اقتصادها أيضًا بشكل كبير من التباطؤ الاقتصادي المحلي الناجم عن COVID-19 والحرب التجارية مع الولايات المتحدة.

تخبرنا سابقة ، أنه بالنسبة للصين ، حتى لو تم تخفيف عبء الديون ، ستنظر الصين في كل حالة على حدة من الدول الإفريقية ، وستقوم بتصميم استراتيجيات فردية بأساليب مختلفة لتخفيف عبء الديون. في الواقع - بدلاً من تخفيف عبء الديون الشامل - فإن تخفيض الديون وتأجيل سداد القروض وإعادة التمويل وإعادة هيكلة الديون كلها خيارات يمكن من خلالها تتمتع الصين بخبرة في إفريقيا ومناطق أخرى. في حالة إثيوبيا ، في عام 2018 ، وافقت الصين على إعادة هيكلة الديون ، بما في ذلك قرض بقيمة 4 مليارات دولار لخط سكة حديد أديس وجيبوتي ، وتمديد شروط السداد لمدة 20 عامًا. في حالة ميناء هامبانتوتا في سريلانكا ، حولت الصين الدين إلى عقد إيجار للميناء والأراضي المحيطة لمدة 99 عامًا . في سد مييتسون المعلق في ميانمار ، اقترحت الصين لتحويل الاستثمار المصروف ، الذي لا تستطيع الحكومة البورمية سداده ، إلى أسهم في السدود الجديدة في البلاد. كما حدثت عمليات إعادة تفاوض بشأن الديون بين بكين وغانا وزامبيا وأنغولا ، على الرغم من أن التفاصيل أقل شفافية.

راحة من؟

يُنظر إلى إعفاء الصين من الديون دون عفو ​​مماثل من قبل المقرضين الآخرين على أنه غير عادل ولا ممكن: من المؤكد أن الصين لن تسمح بإبراز نفسها على أنها الطرف الوحيد الذي يحتاج إلى تقديم إعفاء من الديون في هذه المجالات الأخرى لأفريقيا. لماذا يجب أن تتحمل الصين وحدها الخسارة المالية 'الكبيرة للغاية'؟ بالفعل، تشير بكين إلى ذلك في الواقع ، ليست الصين أكبر دائن بالنظر إلى أن المؤسسات المالية المتعددة الأطراف والقطاع الخاص يمتلكان 35 و 32 في المائة ، على التوالي ، من ديون أفريقيا. حصة الصين الخاصة هي 20 في المئة فقط. من خلال هذا الرأي ، من المرجح أن تشارك الصين في الإعفاء الجماعي من الديون مع المؤسسات المتعددة الأطراف وغيرها من المقرضين ، بدلاً من رسم مسارها الخاص من جانب واحد. إذا كان هناك إعفاء كبير للديون من قبل الحكومات الأخرى وتم تشجيع الصين على المشاركة ، فلن تستطيع الصين تحمل الخسارة على جبهة السمعة. لكن من غير المرجح أن يتجاوز مستوى ومدى مساهمتها المتوسط ​​- بمعنى أنه إذا أراد المجتمع الدولي أن يكون تخفيف ديون الصين عدوانيًا ، فيجب أن يكون تخفيف ديونها عدوانيًا أيضًا. كل هذا يشير إلى أهمية الإجراءات المشتركة من قبل المجتمع الدولي ، وخاصة التشاور والتنسيق بين المانحين / المقرضين.

العوامل المحلية: تنامي العداء المحلي ضد الأفارقة

وهناك عوامل أخرى تعقد أيضا تخفيف الديون الصينية المحتملة عن أفريقيا. على الصعيد المحلي ، أثار الجدل الأخير حول العنصرية الصينية ضد الأفارقة في الصين ، إلى حد كبير بسبب فيروس كورونا ، المشاعر القومية في الصين ضد الأفارقة الجاحدين. إن قيام بكين بإعفاء كبير من ديون البلدان الأفريقية في هذا الوقت من شأنه أن يعرضها لخطر النقد المحلي على غرار تبديد أموال دافعي الضرائب الصينيين لاسترضاء المواطنين الأفارقة غير المحترمين.

ماذا حدث بعد ذلك؟

بالنسبة للصين ، فإن الإعفاء البسيط من الديون بالكاد يشجع الاقتراض المسؤول من الحكومات الأفريقية في المستقبل - نحتاج فقط إلى النظر إلى الاندفاع اليوروبوند الأفريقي على مدى السنوات القليلة الماضية ، ساهم ذلك أيضًا في مشكلة الديون اليوم. يشعر الصينيون بالقلق من أن يؤدي إعفاؤهم من الديون إلى تحسين نسبة ديون الحكومات الأفريقية ، وتحريرهم من اقتراض المزيد من الديون من الممولين الدوليين. في هذه الحالة ، ستترجم خسائر الصين إلى المزيد من الديون التي ستقترضها أفريقيا.

بالنظر إلى العوامل المعقدة وتاريخ الصين مع الديون الأفريقية ، يجب أن يكون المجتمع الدولي واقعيًا عند المطالبة بإعفاء الصين من الديون ، وتوجيه الموارد والاهتمام نحو التشاور والتنسيق المتبادلين تجاه القرارات الجماعية وتقاسم الأعباء. لن يتم استبعاد الصين. لكن من غير المرجح أن تكون رائدة. من المتوقع حدوث إعفاء قصير الأجل ، لكن الإعفاء الضخم من الديون على المدى الطويل قد لا يكون واردًا.

لمزيد من المعلومات حول الحاجة إلى تخفيف عبء الديون في إفريقيا ، راجع COVID-19 وتجميد الديون لأفريقيا: يعد إجراء مجموعة العشرين خطوة أولى مهمة يجب استكمالها وتوسيع نطاقها وتوسيعها.