مصير سكان الصين: الأزمة التي تلوح في الأفق

ركز مراقبو صعود الصين ، عند تقييم الآثار المترتبة على السلام والازدهار العالميين ، اهتمامهم إلى حد كبير على اقتصاد البلاد ، واحتياجاتها من الطاقة والموارد ، والعواقب البيئية لتوسعها السريع ، وعلى التعزيز العسكري للدولة والطموحات الاستراتيجية. . ومع ذلك ، فإن وراء كل هذه التغييرات المبهرة والمخاوف الهائلة هناك قوة دافعة لم يتم تقديرها بشكل خطير: الديموغرافيا المتغيرة للصين.

مع 1.33 مليار نسمة ، لا تزال الصين اليوم أكبر دولة في العالم من حيث عدد السكان. ومع ذلك ، في غضون ما يزيد قليلاً عن عقد من الزمان ، ستتخلى لأول مرة في تاريخها الطويل عن هذا اللقب ، للهند. ولكن الأهم من ذلك ، هو أن المشهد الديموغرافي في الصين قد أعيد رسمه بالكامل في العقود الأخيرة من خلال التغيرات السكانية غير المسبوقة. ستقود هذه التغييرات في المستقبل الديناميكيات الاقتصادية والاجتماعية للبلد ، وستعيد تحديد مكانتها في الاقتصاد العالمي ومجتمع الدول. إذا أخذنا هذه التغييرات معًا ، فإنها تنذر بأزمة تجمع.

أفضل رقم يميز التركيبة السكانية في الصين اليوم: 160 مليون. أولاً ، يوجد في البلاد أكثر من 160 مليون مهاجر داخلي ، والذين قاموا ، في إطار عملية البحث عن حياة أفضل ، بتوفير العمالة الوفيرة لاقتصاد البلاد المزدهر. ثانيًا ، أكثر من 160 مليون صيني يبلغون من العمر 60 عامًا أو أكبر. ثالثًا ، أكثر من 160 مليونًا



العائلات الصينية لديها طفل واحد فقط ، وهو منتج في جزء من سياسة البلاد التي دامت ثلاثة عقود والتي تقصر الأزواج على طفل واحد لكل منهما. (لا يصل إجمالي عدد سكان دول مثل اليابان وروسيا إلى 160 مليونًا ؛ وعدد سكان بنغلاديش يساوي هذا العدد تقريبًا).

لكن الحجم النسبي لهذه المجموعات السكانية الصينية الثلاث البالغ عددها 160 مليونًا سيتغير قريبًا. نتيجة لانخفاض معدلات الخصوبة في البلاد منذ أوائل التسعينيات ، بدأت الصين بالفعل في تجربة ما سيصبح انخفاضًا مستدامًا في الوافدين الجدد إلى قوتها العاملة وفي عدد المهاجرين الشباب. لقد انتهى عصر الإمدادات غير المنقطعة للعمالة الصينية الشابة الرخيصة. من ناحية أخرى ، سيزداد حجم سكان البلاد الذين تبلغ أعمارهم 60 عامًا أو أكثر بشكل كبير ، حيث سيزداد بمقدار 100 مليون في 15 عامًا فقط (من 200 مليون في عام 2015 إلى أكثر من 300 مليون بحلول عام 2030). إن عدد العائلات التي لديها طفل واحد فقط ، والذي هو أيضًا في ارتفاع مستمر ، يؤكد فقط على التحدي المتمثل في دعم الأعداد المتزايدة من كبار السن الصينيين.

لماذا ينبغي على المرء أن يهتم بهذه التغييرات الديموغرافية ، ولماذا يجب ربط أزمة التسمية المفرطة بهذه التطورات البطيئة الحركة؟ يمثل شيخوخة سكان الصين أزمة لأن وصولها وشيك وحتمي ، ولأن تداعياتها ضخمة وطويلة الأمد ، ولأن آثارها سيكون من الصعب عكسها.

تم بناء الشرعية السياسية في الصين على مدى العقود الثلاثة الماضية حول النمو الاقتصادي السريع ، والذي اعتمد بدوره على قوة عاملة شابة رخيصة ومستعدة. سوف تفرض القوى العاملة المسنة تغييرات في هذا النموذج الاقتصادي وقد تجعل الحكم السياسي أكثر صعوبة. سيؤدي شيخوخة السكان إلى إعادة تخصيص الموارد والأولويات على المستوى الوطني ، مع تدفق المزيد من الأموال على الرعاية الصحية والمعاشات التقاعدية.

وبالفعل ، فإن التزامات الإنفاق المتزايدة الناتجة عن شيخوخة السكان لن تؤدي فقط إلى تحويل الموارد بعيدًا عن الاستثمار والإنتاج ؛ سيختبرون أيضًا قدرة الحكومة على تلبية الطلبات المتزايدة على المزايا والخدمات. مجتمعة ، سيؤدي انخفاض عرض العمالة وزيادة التزامات الإنفاق العام والخاص إلى نموذج نمو اقتصادي ومجتمع لم يسبق له مثيل في الصين من قبل. يعتبر الركود الاقتصادي في اليابان ، المرتبط ارتباطًا وثيقًا بشيخوخة السكان ، بمثابة مرجع جاهز.

توفي Kim Jong-il

سيكون للتغييرات الديموغرافية في الصين أيضًا آثار بعيدة المدى على الاقتصاد العالمي ، الذي اعتمد على الصين كمصنع عالمي على مدى العقدين الماضيين وأكثر. قد تؤثر التغييرات أيضًا على السلم والأمن الدوليين. من المرجح أن يؤدي شيخوخة السكان إلى مجتمع أكثر سلاما. ولكن في الوقت نفسه ، من المتوقع أن يتراوح عدد الرجال الصينيين الذين تتراوح أعمارهم بين 20 و 30 مليونًا والذين لن يتمكنوا من العثور على زوجات ، بسبب نسبة الجنس غير المتوازنة منذ عقود في البلاد عند الولادة ، قد يشكلون مجموعة كبيرة من الأشخاص غير الراضين وغير الراضين. الادعاءات القائلة بأن هؤلاء العزاب في المستقبل سوف يكون لديهم نوايا إجرامية وميل لتشكيل قوات غازية ضد جيران الصين لا أساس لها من الصحة ومبالغ فيها. ومع ذلك ، فإن حقيقة أن مثل هذا العدد الكبير من الرجال الصينيين لن يتمكنوا من الزواج هو بوضوح مصدر قلق اجتماعي خطير ، ولا ينبغي إهمال هذه القضية.

ما يجعل المستقبل الديموغرافي للصين يلوح في الأفق هو أنه ، حتى الآن ، حدثت التغييرات إلى حد كبير تحت الرادار. ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن الصين لا تزال تضم أكبر عدد من السكان في العالم ولا يزال عدد سكانها في تزايد. كما أنه يرجع جزئيًا إلى الاتجاه المستمر في الصين وأماكن أخرى للاعتقاد بأن الزيادة السكانية هي السبب الجذري لجميع المشاكل. ومن هنا فإن تردد الصين ، بل وحتى إحجامها ، عن التخلص التدريجي من سياسة الطفل الواحد - وهو سبب مهم للتحديات الديموغرافية في البلاد.

هناك شيء قليل الفهم من قبل العالم الخارجي ، وفي الواقع للحكومة الصينية والجمهور ، هو أن التغييرات الديموغرافية اليوم لا تمثل سوى بداية أزمة سيكون من الصعب تخفيفها بشكل متزايد إذا لم يتم اتخاذ إجراء قريبًا.

عهد جديد

دخلت الصين حقبة ديمغرافية جديدة. انخفض معدل الوفيات إلى مستوى لا يختلف كثيرًا عن مثيله في البلدان المتقدمة. لقد انخفض معدل الخصوبة إلى مستوى أقل من مثيله في العديد من البلدان المتقدمة ، بما في ذلك الولايات المتحدة وبريطانيا وفرنسا - وهو في الواقع من بين أدنى المعدلات في العالم. وشهدت الصين أكبر تدفق للمهاجرين الداخليين في تاريخ العالم ، مما أدى إلى عملية تحضر ذات أبعاد تاريخية مماثلة. خلقت هذه القوى مجتمعة سكانًا يتقدمون في السن بسرعة ويتحولون إلى المدن بسرعة.

كانت معدلات الوفيات في الصين على مدى العقود الثلاثة الماضية على طريق التدهور المستمر. على الرغم من المخاوف بشأن انهيار نظام الرعاية الصحية العامة الجماعية الريفية في الثمانينيات وتزايد الحوادث والتقارير عن تلوث الهواء والتسمم الغذائي وأزمات الصحة العامة (مثل وباء السارس في عام 2003) ، استمرت الصحة العامة للسكان الصينيين في العمل. تتحسن مع انتشار الثراء. تشير أحدث الأرقام المستندة إلى استطلاعات تمثيلية على المستوى الوطني إلى أن متوسط ​​العمر المتوقع عند الولادة عند الولادة يبلغ 74.5 عامًا للإناث و 70.7 عامًا للذكور ، وهي مستويات تقترب من تلك الموجودة في البلدان الأكثر تقدمًا في العالم. يعني العمر المتوقع الأطول زيادة عدد كبار السن بين السكان وزيادة الطلب على الخدمات والنفقات المتعلقة بالرعاية الصحية. ولكن الأهم من زيادة متوسط ​​العمر المتوقع في تحديد العصر الديموغرافي الجديد للصين - وتحديد

المستقبل الديموغرافي للصين - ينخفض ​​الخصوبة. لما يقرب من عقدين من الزمن ، كان متوسط ​​عدد الأطفال المتوقع أن ينجبهم الزوجان أقل من 2 ، وانخفض مؤخرًا إلى ما يقرب من 1.5. هذا الرقم أقل من مستوى الاستبدال (المستوى المطلوب للسكان للحفاظ على حجمهم على المدى الطويل).

ومع ذلك ، فإن انخفاض معدلات الخصوبة في الصين حقيقة تم إثباتها على أنها حقيقية فقط مؤخرًا نسبيًا ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى المشكلات المرتبطة بتدهور نظام تسجيل المواليد وجمع البيانات الإحصائية في البلاد ، وجزئيًا بسبب إحجام الحكومة عن الاعتراف بتراجع الخصوبة. . بدأت فترة انخفاض الخصوبة الحالية بهدوء وظلت دون أن يلاحظها أحد لمدة عقد تقريبًا. عندما تم الإبلاغ عن العلامات الأولى على انخفاض الخصوبة إلى ما دون مستوى الإحلال في أوائل التسعينيات ، سرعان ما تم استبعادها في سياق ما كان يُعتقد أنه نقص في الإبلاغ عن الولادات على نطاق واسع.

بحلول مطلع القرن الحادي والعشرين ، لم يعد من الممكن الشك في التحول الديموغرافي للصين. يبلغ مستوى الخصوبة الوطني اليوم حوالي 1.5 وربما أقل. في المناطق الأكثر تقدمًا في البلاد ، كانت الخصوبة أقل منذ أكثر من عقد - بالكاد أعلى من طفل واحد لكل زوجين ، وهو مستوى ينافس أدنى معدلات الخصوبة في العالم.

بدأت الآثار المتتالية لتراجع الخصوبة في الظهور في كل مكان في الصين هذه الأيام. في عام 1995 ، سجلت المدارس الابتدائية في جميع أنحاء البلاد 25.3 مليون طالب جديد. بحلول عام 2008 ، تقلص هذا الرقم بمقدار الثلث ، إلى 16.7 مليون فقط. في عام 1990 ، كان في الصين أكثر من 750 ألف مدرسة ابتدائية. بحلول عام 2008 ، بسبب الآثار المشتركة لانخفاض الخصوبة والإصلاحات التعليمية ، انخفض عدد المدارس الابتدائية في جميع أنحاء البلاد إلى حوالي 300000. في بلد كان الالتحاق بالجامعة دائمًا مسألة تنافس شديد وقلق ، بدأ عدد المتقدمين للجامعات في الانخفاض في العامين الماضيين.

في المائة من إجمالي الناتج المحلي الأمريكي ينفق على الرعاية الصحية

ستكون التحديات التي تطرحها هذه التغييرات الديموغرافية أكثر صعوبة في الصين منها في البلدان الأخرى التي شهدت انخفاضًا في معدل الوفيات والخصوبة. والسبب في ذلك لا يكمن في حجم سكان الصين ، ولكن في السرعة التي أكملت بها الجمهورية الشعبية انتقالها من معدلات المواليد والوفيات المرتفعة إلى معدلات الوفيات المنخفضة. حققت الصين خلال 50 عامًا - زيادة متوسط ​​العمر المتوقع من الأربعينيات إلى أكثر من 70 عامًا - ما استغرقت العديد من الدول الأوروبية قرنًا لإنجازه. في عام 2000 ، عندما كانت نسبة مستويات الدخل في الولايات المتحدة والصين لا تزال حوالي 10 إلى 1 ، كان متوسط ​​العمر المتوقع للإناث في الصين أقل بحوالي خمس سنوات فقط من متوسط ​​العمر المتوقع في الولايات المتحدة (75 مقابل 80). بعبارة أخرى ، أكملت الصين انتقالها إلى انخفاض معدل الوفيات بينما ظل دخل الفرد عند مستوى منخفض للغاية.

استغرق خفض الخصوبة بشكل كبير في الصين وقتًا أقل. في عقد واحد فقط ، من 1970 إلى 1980 ، انخفض معدل الخصوبة الإجمالي (TFR) بأكثر من النصف ، من 5.8 إلى 2.3 ، وهو رقم قياسي لا مثيل له في أي مكان آخر. (يستنبط معدل الخصوبة الإجمالي متوسط ​​خصوبة المرأة على مدار حياتها من معدل الخصوبة في المجتمع في عام معين.) على عكس دول أوروبا الغربية ، حيث استغرق 75 عامًا أو أكثر لتقليل معدل الخصوبة الإجمالي من حوالي 5 إلى مستوى الإحلال ، استغرق الانخفاض أقل من عقدين. نتيجة لذلك ، في عام 2008 ، كان معدل النمو السكاني في الصين 5 في الألف فقط ، منخفضًا من أكثر من 14 في الألف في عام 1990 و 25 في الألف في عام 1970. مثل هذه العملية المضغوطة للتحول الديموغرافي تعني ذلك ، مقارنة بالدول الأخرى في العالم ، سيكون لدى الصين وقت أقل بكثير لإعداد بنيتها التحتية الاجتماعية والاقتصادية للتعامل مع آثار الاضطراب السريع الشيخوخة.

وبالنسبة للجمهورية الشعبية ، فإن التحدي أكثر صعوبة لأن البلاد تمر باضطراب اقتصادي في نفس الوقت الذي يتغير فيه سكانها بسرعة. بينما تواصل الصين تحويل نفسها من مجتمع زراعي إلى مجتمع صناعي وما بعد صناعي ومن اقتصاد مخطط إلى اقتصاد قائم على السوق ، فإنها لن تحتاج فقط ، على سبيل المثال ، إلى توفير الرعاية الصحية والمعاشات التقاعدية للسكان المسنين الذين يتزايد عددهم بسرعة. تم تغطيته في إطار البرامج التي ترعاها الحكومة. كما سيحتاج إلى معرفة كيفية توسيع نطاق التغطية ليشمل أولئك الذين لم يشملهم النظام القديم.

انعكاس الثروات

حدث التوسع الاقتصادي المذهل الذي حققته الصين على مدى العقدين الماضيين في سياق ديموغرافي موات للغاية وفريد ​​من نوعه. لكن البلد في نهاية جني مكاسب اقتصادية من التركيبة العمرية للسكان المواتية.

يعتمد النمو الاقتصادي على عدد من العوامل الأساسية. وبصرف النظر عن الترتيبات المؤسسية ، فإن هذه تشمل رأس المال والتكنولوجيا والأسواق والعمالة. في حالة الصين ، لم يجلب الاستثمار الأجنبي المباشر ، وخاصة من الصينيين في الخارج ، رأس المال فحسب ، بل جلب أيضًا التكنولوجيا والمعرفة الإدارية. أدى طلب المستهلكين الأجانب ، خاصة في الولايات المتحدة (مدفوعًا أولاً بطفرة الإنترنت ثم ازدهار سوق الأسهم والأوراق المالية) ، إلى توفير سوق جاهز للصناعات التصديرية الصينية. لكن رأس المال والتكنولوجيا والأسواق الخارجية وحدها لم تكن ستجعل من الصين مصنعًا عالميًا في العقدين الأخيرين من القرن العشرين. اعتمد الازدهار الاقتصادي في البلاد على عامل حاسم آخر: قوة عاملة شابة ومنتجة.

مثل هذه القوة العاملة ، وهي ظاهرة تاريخية غير قابلة للتكرار ناتجة عن التحول الديموغرافي السريع ، كانت حاضرة بالصدفة حيث كان الاقتصاد الصيني على وشك الانطلاق. كانت مجموعات المواليد الكبيرة في الستينيات والسبعينيات من القرن الماضي في ذروتها في الأعمار الإنتاجية عندما بدأ الازدهار. يُقدر أن هذا الحظ الجيد ، الذي يُقاس على أنه عائد ديموغرافي ، قد شكل 15 إلى 25 في المائة من النمو الاقتصادي للصين بين عامي 1980 و 2000.

يشير مصطلح العائد الديمغرافي إلى المكاسب (أو الخسائر) في الدخل الفردي الناتجة عن التغيرات في الهيكل العمري للسكان. يتم التعبير عنها كنسبة من معدل نمو المنتجين الفعالين إلى معدل نمو المستهلكين الفعالين. وهي تشبه نسبة الإعالة شائعة الاستخدام ولكنها تختلف عنها ، وهي نسبة السكان في سن الإعالة (مثل 0-14 سنة و 60 وما فوق) إلى السكان في سن الإنتاج (مثل 15-59 أو 20-59). العائد الديموغرافي ، على عكس نسبة الإعالة ، يأخذ في الاعتبار الأشخاص في مجموعة العمر الإنتاجي الذين لا يساهمون في توليد الدخل (على سبيل المثال ، لأنهم عاطلون عن العمل) وكذلك أولئك الذين هم ضمن الفئة العمرية التابعة الذين يدرون دخلاً (مثل من أرباح ما بعد التقاعد).

بالنسبة للجزء الأكبر ، استنفدت الصين ثروتها الديموغرافية كما تم قياسها من خلال العائد الديمغرافي - أي من خلال نسبة الدعم المتغيرة بين المنتجين الفعالين والمستهلكين الفعالين. بين عامي 1982 و 2000 ، تمتعت الصين بمتوسط ​​معدل سنوي للنمو في نسبة الدعم 1.28٪. وباستخدام رقم البنك الدولي لنمو الدخل السنوي للفرد خلال نفس الفترة ، 8.4٪ ، نجد أن العائد الديموغرافي يمثل 15٪ من النمو الاقتصادي الصيني. اليوم ، تم تخفيض صافي الربح الناتج عن الظروف الديموغرافية المواتية إلى خُمس المستوى المتوسط ​​الذي تم الحفاظ عليه من عام 1982 إلى عام 2000.

بحلول عام 2013 ، سيتحول معدل نمو الأرباح الديموغرافية للصين إلى سالب: أي أن معدل نمو صافي المستهلكين سيتجاوز معدل نمو صافي المنتجين. بدءًا من عام 2013 ، سيؤدي معدل النمو السلبي هذا إلى خفض معدل النمو الاقتصادي للبلاد بمقدار نصف نقطة مئوية على الأقل سنويًا. بين عامي 2013 و 2050 ، لن يكون أداء الصين أفضل ديموغرافيًا من اليابان أو تايوان ، وستكون أسوأ بكثير من الولايات المتحدة وفرنسا.

نتيجة لانخفاض معدلات الخصوبة في الصين على مدى العقدين الماضيين ، فإن وفرة العمالة الشابة غير المكلفة سرعان ما أصبحت من الماضي. سيبقى عدد العمال الذين تتراوح أعمارهم بين 20 و 29 عامًا كما هو تقريبًا خلال السنوات القليلة المقبلة ، ولكن سيبدأ انخفاض حاد في منتصف العقد المقبل. خلال فترة 10 سنوات ، بين عامي 2016 و 2026 ، سينخفض ​​حجم السكان في هذه الفئة العمرية بنحو الربع ، إلى 150 مليونًا من 200 مليون. بالنسبة للصينيين الذين تتراوح أعمارهم بين 20 و 24 عامًا ، سيأتي هذا الانخفاض قريبًا وسيكون أكثر حدة: على مدار العقد المقبل ، سينخفض ​​عددهم بنحو 50 في المائة ، من 125 مليونًا إلى 68 مليونًا.

ترامب أيدته كوريا الشمالية

سيؤدي مثل هذا الانخفاض الحاد في القوى العاملة الشابة ، لأول مرة في تاريخ الصين الحديث ، إلى تقلص مجموعات متعاقبة من الداخلين إلى القوى العاملة. سيكون له أيضًا عواقب وخيمة على إنتاجية العمل ، حيث أن العمال الأصغر سنًا هم الأحدث تعليماً والأكثر ابتكاراً.

مع انخفاض عدد الشباب ، قد يضعف الطلب المحلي على الاستهلاك أيضًا ، لأن الشباب هم أيضًا المستهلكون الأكثر نشاطًا لكل شيء من مآدب الزفاف إلى السيارات الجديدة والوحدات السكنية. ولأن الصين لاعب رئيسي في الاقتصاد العالمي ، فإن تأثير التغيرات الديموغرافية في البلاد لن يقتصر على حدودها.

أسر هشة ومجتمع هش

حتى الآن ، ركز مراقبو التغيرات الديموغرافية في الصين معظم اهتمامهم على العواقب على المستوى الإجمالي أو المجتمعي: حجم القوة العاملة ، وكبار السن ، وعدد الرجال الذين لن يتمكنوا من الزواج. تتعلق المخاوف بشأن هذا المستوى من التحليل عمومًا بالنمو الاقتصادي المستقبلي للبلد والاستقرار الاجتماعي. لكن التحديات التي ستواجهها الصين نتيجة لتغير التركيبة السكانية لديها تتجاوز بكثير النمو الاقتصادي والمخاوف الإجمالية الأخرى.

بلغت سياسة التحكم في عدد السكان غير المسبوقة التي تنتهجها الصين ، وهي سياسة الطفل الواحد ، سن الثلاثين هذا العام. لقد غيرت بقوة بنية الأسرة والأقارب لمئات الملايين من العائلات الصينية. والأسر ، بالإضافة إلى وظائفها الأخرى ، هي أولاً وقبل كل شيء المصدر الأساسي لدعم المعالين ، الصغار وكبار السن.

نظرًا لأن سياسة التحكم في عدد السكان كانت مطبقة لفترة طويلة ، فإن العديد من الأزواج الصينيين ، خاصة في المناطق الحضرية الأكثر ثراءً ، لديهم طفل واحد فقط. لا تزال سياسة الحكومة الحالية تتطلب من ثلثي جميع العائلات ألا يكون لديها أكثر من طفل واحد لكل زوجين. على الرغم من اختلاف تنفيذ السياسة بمرور الوقت وعبر المناطق المختلفة ، إلا أن جميع الأزواج الصينيين في المناطق الحضرية تقريبًا قد لاحظوا قاعدة الطفل الواحد على مدار العقود الثلاثة الماضية. مع تطبيق سياسة تحديد النسل الحالية وسط استمرار انخفاض مستويات الخصوبة ، بحلول منتصف القرن الحالي ، من المتوقع أن نصف النساء الصينيات اللائي يبلغن من العمر 60 عامًا أنجبن طفلًا واحدًا فقط. هذا تطور غير مسبوق في كل من الصين وتاريخ العالم.

على الرغم من أن المدى الكامل للعواقب المجتمعية لسياسة الطفل الواحد لن يكون معروفًا حتى وقت لاحق ، فمن الآمن التنبؤ بأن التكاليف الاجتماعية التي ستحتاج الصين إلى دفعها ، خاصة فيما يتعلق بدعم الأسرة للآباء المسنين ، ستكون مرتفعة للغاية. في جزء لا بأس به بسبب تنفيذ سياسة الطفل الواحد ، جمعت الصين بحلول عام 2005 ما يقرب من 160 مليون طفل فقط تتراوح أعمارهم بين 0 و 30 عامًا. وازداد هذا العدد بشكل أكبر في السنوات الخمس الماضية. تشير هذه الأرقام إلى أن أكثر من 40 في المائة من الأسر الصينية لديها طفل واحد فقط.

إن وجود مثل هذه النسبة الضخمة من الأسر الصينية لديها طفل واحد فقط ، على الرغم من حقيقة أن العديد من الآباء كانوا يرغبون في إنجاب المزيد ، يمثل مخاطر اقتصادية واجتماعية خطيرة للأفراد والمجتمع بأسره. الأسر الهشة تعني مجتمعًا هشًا. سلطت الوفيات المأساوية لآلاف الأطفال الوحيدين في الزلزال الذي ضرب مقاطعة سيتشوان في مايو / أيار 2008 الضوء على احتمالية وقوع محنة شديدة.

بشكل عام ، لن يتمكن المزيد من الآباء الصينيين في المستقبل من الاعتماد على أطفالهم في سن الشيخوخة. وسيواجه العديد من الآباء واقعًا مؤسفًا للغاية: أن يعيشوا أكثر من أطفالهم ، وبالتالي يموتون وحدهم. بالنظر إلى جدول الوفيات الحالي ، فإن احتمال وفاة رجل صيني يبلغ من العمر 80 عامًا ابنه البالغ من العمر 55 عامًا قبل أن يموت هو 6 بالمائة. لأن النساء يعشن لفترة أطول ، فإن احتمال أن تعمر امرأة تبلغ من العمر 80 عامًا على ابنها البالغ من العمر 55 عامًا هو 17 بالمائة.

بسبب هذه الاحتمالات ، والأعداد الكبيرة من الآباء الصينيين الذين لديهم طفل واحد فقط ، فإن العدد الهائل من كبار السن الذين يعيشون بدون أطفال كبير ومتزايد. وهذا يخلق آفاقًا قاتمة للعديد من الصينيين الذين يأملون في سن الشيخوخة في الاعتماد على أطفالهم للحصول على الدعم العاطفي والجسدي إن لم يكن الدعم المالي.

الآفاق وخيارات السياسة

بسبب استمرار انخفاض معدل الوفيات في الصين ، وخاصة انخفاض الخصوبة المستمر إلى ما دون مستويات الإحلال ، دخلت البلاد فعليًا في عصر انخفاض عدد السكان. يشير معدل الخصوبة الإجمالي الحالي في الصين البالغ 1.5 إلى أنه على المدى الطويل ، سيكون كل جيل مستقبلي أصغر بنسبة 25 في المائة من الجيل الذي يسبقه. لا يزال عدد سكان الصين ينمو ، وإن كان ببطء شديد ، لأن البلاد لا تزال تتمتع بهيكل عمري صغير نسبيًا ، والذي ينتج عنه عدد مواليد أكثر من الوفيات ، على الرغم من أن كل زوجين ينجبان في المتوسط ​​أقل من طفلين. لولا الهيكل العمري الصغير نسبيًا في الصين ، لكان عدد السكان قد بدأ في الانخفاض في أوائل التسعينيات ، منذ ما يقرب من عقدين من الزمن. وبعبارة أخرى ، فإن النمو الحالي هو نتيجة للزخم السكاني.

ستعمل نفس قوة الزخم في الاتجاه المعاكس قريبًا. بالنظر إلى معدلات الوفيات والخصوبة الحالية ، ومع وجود هيكل عمري للسكان يتزايد تقدمًا في السن ، فإن عدد الوفيات سيتجاوز قريبًا عدد المواليد. من المرجح أن يبلغ عدد سكان الصين ذروته في أقل من 15 عامًا من الآن ، وأقل من 1.4 مليار كحد أقصى. بعد ذلك سيأتي انخفاض مطول ، بل إلى أجل غير مسمى ، في عدد السكان وفترة شيخوخة متسارعة.

حتى إذا تمكنت الصين من استعادة الخصوبة إلى مستوى الإحلال في غضون 10 سنوات بعد وصول البلاد إلى ذروتها السكانية ، سيظل عدد السكان يشهد انخفاضًا لمدة نصف قرن تقريبًا ، مع صافي خسارة سكانية تزيد عن 200 مليون ، إن لم يكن أكثر. يمكن أن يصل متوسط ​​عمر السكان الصينيين ، في ذروته ، إلى 50 عامًا.

الصين ليست فريدة بأي حال من الأحوال في تجربة خصوبة أقل من الإحلال. في العقد الماضي ، أصبحت معدلات الخصوبة دون مستوى الإحلال حقيقة عالمية جديدة. في حين أن معدلات الخصوبة المرتفعة في بعض أجزاء العالم لا تزال تشكل تحديات خطيرة لصحة النساء والأطفال ، فإن أقل من معدل الخصوبة البديل هو المعيار الآن بالنسبة لأكثر من نصف سكان العالم.

في أوروبا وأمريكا الشمالية وشرق آسيا ، أدت الخصوبة المطولة التي تقل عن مستوى الإحلال إلى تحريك زخم سلبي للنمو السكاني. في الحالات الأكثر تطرفًا ، مثل إيطاليا واليابان ، يمكن خفض عدد السكان بمقدار النصف في أقل من 40 عامًا أو نحو ذلك إذا استمرت معدلات التكاثر الحالية. يمثل الانخفاض التدريجي ولكن الكبير في عدد السكان ، خاصة مع ما يصاحب ذلك من شيخوخة السكان في أغنى دول العالم ، تحولًا غير مسبوق يعيد تعريف المشهد الديموغرافي والاقتصادي والسياسي العالمي.

الديمقراطية مجلة للأفكار

ومع ذلك ، فإن ما يجعل الصين فريدة من نوعها هو أنها لا تزال لديها سياسة دولة ، فريدة من نوعها في تاريخ البشرية ، تقصر غالبية العائلات الصينية على طفل واحد لكل زوجين. في الوقت الذي تم فيه الإعلان عن هذه السياسة قبل 30 عامًا ، أثارت هذه السياسة جدلًا كبيرًا داخل الصين وخارجها ؛ على مر السنين انتزعت تضحيات كبيرة من العائلات الصينية والأفراد ، وخاصة من النساء. وعلى الرغم من أن السياسة قد تم تصميمها كإجراء طارئ لإبطاء النمو السكاني في الصين ، وكان من المفترض أن تستمر لجيل واحد فقط ، إلا أن الحكومة لم تظهر بعد الاستعداد أو الشجاعة للتخلص التدريجي منها.

إن اعتراف الصين البطيء وتقاعسها عن العمل في مواجهة أزمتها الديموغرافية الوشيكة - التقاعس الذي يستمر على الرغم من النداءات التي وجهها جميع خبراء السكان تقريبًا للتخلص التدريجي من سياسة الطفل الواحد بسرعة - يعكس افتقار صانعي السياسات إلى فهم الواقع الديموغرافي المتغير. ينتج القصور الذاتي أيضًا عن مقاومة بيروقراطية تحديد النسل في البلاد ، والتي توظف رسميًا نصف مليون شخص.

ويمثل هذا سمة مميزة للنظام الصيني - إبعاد التحديات الهيكلية الصعبة وطويلة الأجل إلى الخلف ، مع إعطاء الأولوية لإدارة الأزمات على المدى القصير والمخاوف بشأن الاستقرار. الأزمة الديموغرافية التي تلوح في الأفق ستحدد صورة الصين إلى حد كبير في القرن الحادي والعشرين. بالنظر إلى أن التغييرات الديموغرافية تستغرق وقتًا للتطور ، وأن تداعياتها ليست ضخمة فحسب ، بل طويلة الأمد أيضًا ، فقد ثبت بالفعل أن تقاعس الصين عن العمل مكلف - وسوف ينمو أكثر كلما طال أمده.