تكشف جلسة الاستماع في الكونجرس أن شركات التكنولوجيا ستواجه إشرافًا أكبر

كان تجمعًا استثنائيًا هذا الأسبوع عندما أدلى جيف بيزوس من أمازون ، وتيم كوك من شركة آبل ، وسوندار بيتشاي من ألفابت ، ومارك زوكربيرغ من فيسبوك بشهاداتهم أمام اللجنة الفرعية القضائية لمكافحة الاحتكار في مجلس النواب. إنهم يمثلون أربعة من أكثر الأفراد نفوذاً على هذا الكوكب ، لأن شركاتهم لديها القدرة على تشكيل كيفية تواصل الناس ، والتسوق ، والبحث ، والتواصل الاجتماعي. في حالة بيزوس ، كان في الواقع ملف اول مرة كان قد أدلى بشهادته أمام الكونغرس. كدليل على أهمية السمع ، دعا الخبير التكنولوجي جيجي سون من جامعة جورج تاون التجمع لحظة التبغ الكبيرة في عالم التكنولوجيا ، في إشارة إلى جلسة الاستماع التشريعية لعام 1994 التي حظيت بتغطية إعلامية كبيرة لشركات التبغ لطرح أسئلة حول المخاطر الصحية لمنتجاتها.

كم ولاية فازت بيرني؟

ال الاستماع على منصات الإنترنت وقوة السوق حدث في وقت حدث فيه تغيير كبير حيث يهدد تيشكلاش عام نظام الابتكار غير المرخص الذي يحكم القطاع لسنوات عديدة. تقوم الولايات والمحليات بسن قواعد خصوصية صارمة ، وحظر برامج التعرف على الوجه ، وتقييد تأجير Airbnb ، وإقامة حواجز حماية للقوى العاملة في اقتصاد العمل الحر. بصفتي رئيس معهد بروكنجز ، جون ألين ، أعلنا في كتابنا الجديد عن الذكاء الاصطناعي بعنوان نقطة تحول: صنع السياسات في عصر الذكاء الاصطناعي ، نحن نقف عند نقطة انعطاف في السياسة يمكن أن تدفع العالم في اتجاه مختلف تمامًا عن ذي قبل.

على الرغم من بعض الانحرافات السياسية ، ركزت الجلسة على قضايا مكافحة الاحتكار وسياسة المنافسة. أعرب المشرعون عن قلقهم بشأن الهيمنة على السوق والمنافسة غير العادلة والممارسات العدوانية. مع أمازون ، كانت هناك أسئلة تتعلق بعلاقة الشركة مع البائعين الخارجيين. كانت مشكلة Apple هي تأثير متجر التطبيقات التابع لها على تطبيقات الهاتف ومطوري التطبيقات. بالنسبة إلى Facebook ، كانت هناك استفسارات حول تداعيات السوق على عمليات الاستحواذ على Instagram و WhatsApp و Oculus. فيما يتعلق بـ Google وشركتها الأم Alphabet ، كانت هناك مخاوف بشأن هيمنتها على البحث وما إذا كانت هناك معاملة تفضيلية لمنتجاتها على منتجات الشركات المنافسة.



دافع كل مدير تنفيذي عن منتجات وممارسات شركته ، مؤكداً على فوائد المستهلك والمنافسة التي يواجهها من الشركات الأخرى. في بيانه المكتوب ، أشار بيزوس إلى أن ثمانين بالمائة من الأمريكيين لديهم انطباع إيجابي عن أمازون وجادل بأن شركته تمثل أقل من 1٪ من سوق التجزئة العالمي البالغ 25 تريليون دولار وأقل من 4٪ من تجارة التجزئة في الولايات المتحدة. الشهادة المقدمة أن Apple ليس لديها حصة سوقية مهيمنة في أي سوق نمارس فيه أعمالنا. فيما يتعلق بمتجر App Store ، أشار الرئيس التنفيذي إلى أن إرشاداته شفافة ويتم تطبيقها بشكل متساوٍ على المطورين من جميع الأحجام وفي جميع الفئات وادعى أن عمولاته قابلة للمقارنة أو أقل من العمولات التي يتقاضاها غالبية منافسينا.

جادل بيتشاي في كتابه اتفاق مكتوب أن بحث Google لا يضر بمنتجات الشركات الأخرى وأن الشركة تواجه سوقًا إعلانيًا تنافسيًا وتعمل في أسواق عالمية شديدة التنافس والديناميكية ، حيث تكون الأسعار مجانية أو تنخفض ويتحسن المنتج باستمرار. في شهادة مكتوبة دافع زوكربيرج عن استحواذ Facebook على أسس الابتكار وادعى أن شركته عززت المنتجات والخدمات المتاحة على المواقع التي تم الاستحواذ عليها واستفاد منها المستهلكون. مع Instagram ، قال إن الشركة حصلت على مساعدة في تثبيت البنية التحتية والتحكم في البريد العشوائي أثناء استخدام WhatsApp ، قال إن شركته ساعدت في تطويرها من خلال إدخال تشفير شامل وجعلها مجانية للاستخدام.

لكن كان من الواضح أن العديد من المشرعين لم يقتنعوا بهذه التبريرات. انتقد رئيس اللجنة الفرعية ديفيد سيسيلين (D-RI) عمالقة التكنولوجيا لضغطهم على المنافسة والانخراط في ممارسات غير عادلة. وقال إن الرؤساء التنفيذيين كانوا أباطرة للاقتصاد عبر الإنترنت ودعا إلى مزيد من الرقابة والتنظيم لعمالقة التكنولوجيا. وأشار إلى أن القوة الاقتصادية المركزة تؤدي أيضًا إلى تركيز السلطة السياسية وتساءل عما إذا كان يجب أن ندع أنفسنا محكومين بالاحتكارات الخاصة.

شارك الجمهوريون في أجزاء من النقد التكنولوجي ، على الرغم من أنهم ركزوا أكثر على الرقابة على وجهات النظر المحافظة والمخاوف بشأن التحيز السياسي. على سبيل المثال ، اشتكى عضو الكونجرس جيمس سنسنبرينر (جمهوري من ولاية ويسكونسن) من الرقابة السياسية ، بينما قال جيم جوردان (R-OH) إن شركات التكنولوجيا الكبرى تسعى للحصول على المحافظين. جعل بيتشاي يتعهد علنًا بعدم تصميم منتجات أو ممارسات Google التي من شأنها أن تفيد جو بايدن على دونالد ترامب في الحملة الرئاسية لعام 2020.

بناءً على جلسة الاستماع التشريعية هذه والتغييرات في المشاعر العامة ، من المحتمل أن تتكشف حقبة تكنولوجية جديدة ستتميز بمزيد من الرقابة العامة وإجراءات إنفاذ أقوى ونطاق تنظيمي أوسع لقطاع التكنولوجيا. إذا استعاد الديمقراطيون الرئاسة وتولوا السيطرة على مجلس الشيوخ ، سيكون عام 2021 هو العام الذي يمكن فيه للتشريعات الوطنية أن تتحرك بشكل جيد في مواضيع مثل الخصوصية والمنافسة والأمن السيبراني والسياسة الضريبية وإصلاح القسم 230 وخطاب الكراهية عبر الإنترنت. لهذا السبب ، فإن المناقشات التشريعية هذا الأسبوع مفيدة من حيث السياسة والإطار التنظيمي الذي سيحكم الابتكار التكنولوجي في المستقبل.