الفصل الخطير بين الطبقة الوسطى العليا الأمريكية

تنفصل الطبقة الوسطى العليا الأمريكية ، ببطء ولكن بثبات ، عن بقية المجتمع. هذا الفصل هو الأكثر وضوحا من حيث الدخل - حيث كان الخُمس الأعلى يزدهر بينما تتخلف الأغلبية عن الركب. لكن الفصل ليس اقتصاديًا فقط. تتزايد الفجوات على مجموعة كاملة من الأبعاد ، بما في ذلك هيكل الأسرة والتعليم ونمط الحياة والجغرافيا. في الواقع ، يبدو أن أبعاد الميزة هذه تتجمع بشكل أكثر إحكامًا معًا ، مما يؤدي إلى تضخيم تأثير الآخر.

في سلسلة جديدة من مذكرات التنقل الاجتماعي ، سنفحص حالة الطبقة الوسطى العليا الأمريكية: تكوينها ، ودرجة انفصالها عن الأغلبية ، واستدامتها بمرور الوقت وعبر الأجيال. قد يتساءل البعض عن الغرض الأخلاقي لمثل هذا التمرين. بعد كل شيء ، ما الذي يهم إذا كان من هم في القمة مزدهرين؟ من المؤكد أن هناك خطر الانغماس في اقتصاديات الحسد. ما إذا كان الانفصال مشكلة هو سؤال يمكن أن يختلف عليه العقلاء. ومع ذلك ، فإن المهمة الأولى هي التعرف على ما يجري.

نحن ال 80 بالمائة! ليس بالضبط نفس الخاتم لأننا 99 بالمائة!

بالنسبة للكثيرين ، فإن أكثر خطوط الفصل جاذبية هو الخط الفاصل بين من هم في القمة وبين أي شخص آخر. صحيح أن أعلى 1 في المائة يبتعدون بشكل كبير للغاية عن 99 في المائة الأدنى. لكن نسبة 1 في المائة الأعلى بحكم التعريف هي مجموعة صغيرة. ليس من المعقول الادعاء بأن الفرد أو الأسرة في 95ذأو 99ذالمئين هم بأي شكل من الأشكال جزء من التيار الرئيسي لأمريكا ، حتى لو كان الكثير منهم يعتقدون ذلك: أكثر من ثلث المتظاهرين في حققت مسيرة May Day 'احتلال' في عام 2011 أرباحًا سنوية تزيد عن 100000 دولار .



بالنسبة للآخرين ، يكون التقسيم الأكثر أهمية في الطرف الآخر من الطيف: خط الفقر. لم يتخلف الفقراء عن الطبقة الوسطى في العقود الأخيرة. لكنهم لم يلحقوا به أيضًا. هناك قضية يجب إثباتها بأنه مهما كان ما يحدث في الجزء العلوي من التوزيع ، فإن الفجوة التي يجب أن نهتم بها هي بين العائلات التي تكافح من أجل وضع الطعام على المائدة وتلك ذات الدخل الكافي والمتوسط.

قد يكون هذا صحيحًا. لكن هناك نقطتان تستحقان الاهتمام. أولاً ، من المهم للغاية أن يكون محللو السياسات وصانعو السياسات واضحين على الأقل بشأن همهم الأساسي. إذا كان الحد من الفقر هو الهدف ، فيجب أن يكون واضحًا ، بدلاً من الخلط بينه وبين الحد من عدم المساواة - لا سيما بالنظر إلى أن قدرًا كبيرًا (وإن لم يكن كل) القوة الدافعة وراء عدم المساواة المعاصرة هي الفجوة نحو القمة. بالطبع ، يمكن متابعة كلا الهدفين في نفس الوقت. لكن علينا أن نكون واضحين في أنها متميزة.

ثانيًا ، يجب أن نكون منتبهين لدور السيرة الذاتية. معظم الصحفيين والعلماء والمختصين بالسياسة هم أعضاء في الطبقة الوسطى العليا. هذا بلا شك يؤثر على (حسنًا ، لنا ) معالجة عدم المساواة. عادة ما يجد أولئك منا في الطبقة الوسطى العليا أنه من المريح أكثر أن يفحصوا مشاكل عدم المساواة في الطريق إلى طبقة الستراتوسفير للأثرياء ، أو نحو أسفل الكومة بين الأسر الفقيرة أو ذات الدخل المنخفض. إنه لمن المربك الاعتقاد بأن مشكلة عدم المساواة قد تكون أقرب إلى الوطن.

تحديد الطبقة الوسطى العليا

الطبقة مفهوم زلق ، لا سيما في مجتمع يحب أن يفكر في نفسه على أنه لا طبقي - أو بشكل أكثر دقة ، مجتمع يحب فيه الجميع أن يعتبروا أنفسهم طبقة وسطى. في عام 2014 ، وصف 85 بالمائة من البالغين في الولايات المتحدة أنفسهم بأنهم من 'الطبقة الوسطى'. رقم لم يتغير بشكل أساسي منذ عام 1939 ، عندما وجد استطلاع للرأي أجرته مؤسسة غالوب أن 88 بالمائة وصفوا أنفسهم بنفس الطريقة.

منحت المحاكم تاريخيًا الإذعان للوكالة الإدارية

بالنظر إلى أن جميع الأمريكيين تقريبًا هم من الطبقة الوسطى ، فإن أهم الفروق تحدث داخل تلك المجموعة العريضة. فقط نسبة ضئيلة - 1 في المائة أو 2 في المائة - على استعداد لتسمية نفسها بأنها 'الطبقة العليا'. لكن أقلية كبيرة تتبنى وصف 'الطبقة الوسطى العليا': 13 في المائة في أحدث استطلاع ، انخفاضًا من 19 في المائة في عام 2008 :

الرسم البياني 1 - إلى أي طبقة اجتماعية تعتقد أنك تنتمي؟

هذه الأرقام في الواقع تشبه إلى حد كبير تلك التي توصل إليها معظم علماء الاجتماع ، الذين يميلون إلى الوضع المهني ، والذين عادة ما تحدد تتكون الطبقة الوسطى العليا من المهنيين والمديرين ، حوالي 15-20 في المائة من السكان في سن العمل.

يوفر الدخل أداة أنظف يمكن من خلالها تشريح التوزيع ، ومع ذلك ، لأنه من الأسهل تتبعه بمرور الوقت والمقارنة الموضوعية. الدخل هو أيضًا مثال على ما يصفه الفيلسوف جوزيف فيشكين بأنه 'سلعة مفيدة' تجلب معها فوائد أخرى.

يتكون الفصل الدراسي بالطبع من مزيج دقيق ومتحول من العوامل الاقتصادية والاجتماعية والتعليمية والعوامل السلوكية. لكن من أجل أغراضي ، سيوفر التصنيف المستند إلى الدخل نقطة انطلاق جيدة ، لأسباب ليس أقلها أن الاتجاهات في عدم المساواة في الدخل واضحة إلى حد ما: الخامس الأعلى يبتعد عن بقية المجتمع.

في هذه المذكرة الأولى ، أقدم بعض البيانات الوصفية لثلاث مجموعات:

  1. الطبقة المتوسطة العليا (أعلى 20 في المائة من دخل الأسرة)
  2. منتصف 'النصف' (الخُمسان التاليان لأسفل ، أي 40 بالمائة)
  3. 'النصف' السفلي (الخُمسان السفليان ، أي 40 بالمائة)

يميل الناس إلى الحصول على دخل أعلى مع تقدمهم في السن (على الأقل حتى التقاعد). لذلك علينا أن نكون حريصين على عدم الخلط بين تأثيرات المجموعات والاتجاهات الحقيقية. لهذا السبب ، وحيثما كان ذلك ممكنًا ومناسبًا ، قمنا ببناء شرائح الدخل الخاصة بنا لفئة عمرية ضيقة (معظمها من 35 إلى 40).

كوريا الشمالية كيم يونغ أون ترامب

الدخل من الفئة المتوسطة: صعودًا

هناك الكثير من الجدل حول مدى عدم المساواة. لكن لا أحد يشكك في حقيقة أنه في العقود الأخيرة ، ارتفعت دخول الطبقة المتوسطة العليا مقارنة ببقية التوزيع. تتلقى العائلات في الخمس الأعلى حوالي نصف الدخل الإجمالي:

الرسم البياني 2 - الحصة من إجمالي الدخل 1970-2013 حسب فئة الدخل

شهدت أسر الطبقة المتوسطة العليا نموًا أقوى بكثير في الدخل الحقيقي في العقود الأخيرة:

الرسم البياني 3 - متوسط ​​الدخل الحقيقي للأسرة ، 1967-2013

ومن الصحيح أيضًا أن هناك تفاوتًا متزايدًا داخل الشريحة الخمسية الأعلى. في الواقع ، كلما ارتفع التوزيع ، زاد ارتفاع عدم المساواة. هذا صحيح حتى ضمن أعلى 1 في المائة ، حيث يكون أعلى 0.1 في المائة أو حتى 0.01 في المائة هم الذين يشهدون أسرع زيادة في الدخل.

من أين حصلت على شهادتك الثانية؟ الطبقة المتوسطة العليا والتعليم

الطبقة الوسطى العليا تنسحب اقتصاديا. لكن الطبقة ليست فقط عن المال. التعليم عنصر مهم أيضًا. يميل المستوى الأعلى من التعليم إلى الارتباط بمكانة مهنية أكبر واستقلالية ، فضلاً عن جودة العمل والأمن. من الجدير أيضًا أن نتذكر ، حتى في عصر الأدوات هذا ، أن التعليم جيد في حد ذاته.

نظرًا للارتباط القوي بين التعليم والمكاسب ، فليس من المفاجئ أن يكون لدى البالغين في العائلات في الخمس الأعلى دخلاً مستويات أعلى من التعليم. ربع أرباب الأسر حاصلون على مؤهل دراسات عليا أو مؤهل مهني ، وثلثهم حاصلون على شهادة جامعية مدتها أربع سنوات ، ومعظم الباقين حاصلون على تعليم جامعي على الأقل:

الرسم البياني 4 - التحصيل العلمي حسب الدخل 2004-2006

في العقود الأخيرة ، ارتفعت عوائد سوق العمل إلى التعليم. إذا تساوت الأمور الأخرى ، يجب أن يوثق هذا العلاقة بين حالة دخل الأسرة والتحصيل التعليمي: بمعنى آخر ، دخل الطبقة المتوسطة العليا وتعليم الطبقة المتوسطة العليا سوف يجتمعان في كثير من الأحيان.

طريقة بسيطة لاختبار ذلك هي النظر إلى العلاقة بين أن تكون في خُمس الدخل الأعلى وتلبية معايير تعليمية معينة. نحن نربط حالة دخل الخمسي الأعلى بثلاثة مقاييس تعليمية: سنوات الدراسة ، ومستوى التحصيل العلمي ، والبقاء في الخُمس الأعلى من التعليمية توزيع. ميزة الثالث هو أنه مقياس نسبي بحت ، وبالتالي لا يتأثر بارتفاع مستويات التعليم العام.

الرسم البياني 5 - العلاقة بين التعليم والدخل الأعلى

كما هو متوقع ، تم إحكام الارتباط بين التعليم ودخل الأسرة المرتفع بمرور الوقت. الاتجاه هو أقل قوة بالنسبة لسنوات التدبير المدرسي ، يكاد يكون من المؤكد بسبب الزيادة الكبيرة في معدلات التخرج من المدارس الثانوية. لكن من الواضح أن أولئك الذين لديهم مستويات تعليمية عالية لديهم الآن فرصة أفضل للحصول على دخل عائلي مرتفع. (يعد التعليم جزءًا كبيرًا من قصة الفصل بين الطبقة المتوسطة العليا ، ليس أقلها من حيث الانتقال بين الأجيال ، حيث إنه سيحظى باهتمام خاص في مذكرة مستقبلية في هذه السلسلة.) عندما تتجمع أبعاد مختلفة للمزايا معًا بشكل أكثر إحكامًا ، فإن الفصل تصبح الطبقة الوسطى العليا أكثر حدة: مثلما يؤدي تجمّع المساوئ إلى تضخيم تأثير الفقر.

العائلات والزواج والطبقة الاجتماعية

ينقسم المجتمع الأمريكي على أسس اقتصادية وتعليمية ، ولكن أيضًا على خط صدع الأسرة. هناك الكثير من النقاش حول 'فجوة الزواج' بين الأمريكيين الأثرياء والمتعلمين جيدًا وأقرانهم الأقل حظًا. تزداد احتمالية احتواء العائلات في الخمس الأعلى دخلاً على زوجين متزوجين مقارنةً بالعائلات التي تقع في أسفل التوزيع. بالطبع ، تساعد حقيقة الزواج في زيادة دخل الأسرة ، حيث أن لدى شخصين بالغين ضعف الدخل المحتمل. ومع ذلك ، فإن الفجوات حسب الدخل في هيكل الأسرة ملفتة للنظر. هناك عدد أكبر من غير المتزوجين ممن لم يتزوجوا من البالغين (الذين تتراوح أعمارهم بين 35 و 40) في 40 في المائة الأدنى من توزيع الدخل (37 في المائة مقابل 33 في المائة). في الخمس الأعلى ، تنعكس الصورة: أغلبية كبيرة من أرباب الأسر (83 في المائة) متزوجون ، في حين أن 11 في المائة فقط لم يتزوجوا قط:

الرسم البياني 6 - الحالة الزواجية حسب رب الأسرة 35-40 حسب فئة الدخل ، 2013

في حد ذاتها ، قد تبدو العلاقة بين وضع الطبقة الوسطى العليا وهيكل الأسرة ذات أهمية قليلة. ما إذا كان الناس يختارون الزواج أم لا هو اختيار شخصي. لكن هيكل الأسرة ، باعتباره مؤشراً ومؤشراً على استقرار الأسرة ، يحدث فرقاً في فرص الحياة للجيل القادم. إلى الحد الذي يتمكن فيه الأمريكيون من الطبقة المتوسطة العليا من تكوين أسر مخططة ومستقرة وملتزمة ، سيستفيد أطفالهم - ويزداد احتمال احتفاظهم بوضعهم الطبقي عندما يصبحون بالغين.

التصويت والمواقف

هناك قدر كبير من القلق بشأن تأثير فاحشي الثراء على السياسة الأمريكية ، وهو محق في ذلك: اقرأ كتاب داريل ويست المليارديرات لحساب متوازن. ولكن في حين أن آل ترامب وكوخ وبوفيت لديهم الأموال اللازمة لتمويل الحملات الرئاسية ، فإن الطبقة الوسطى العليا تتمتع أيضًا بنفوذ سياسي كبير. إنهم يصوتون وينظمون ويضغطون ويشتكون وأصواتهم مسموعة. إنها حقيقة ثابتة أن أصحاب الدخل المرتفع هم أكثر عرضة للتصويت. في عام 2012 ، صوت ثلاثة من كل أربعة أرباب أسر معيشية من ذوي الدخل المرتفع ، مقارنةً بنصف أولئك الموجودين في أسفل القائمة (لاحظ أن هذه ليست بالضبط نفس الحدود المقطوعة مثل الشرائح الخمسية للدخل):

الرسم البياني 7 - حالة تصويت أرباب الأسر 35-40 حسب فئة الدخل ، 2012

من المرجح أيضًا أن تؤمن الطبقة الوسطى العليا بالحلم الأمريكي بأن العمل الجاد يدفعك للأمام ، ولا شك جزئيًا لأنهم يعتقدون ، عن حق أو خطأ ، أن العبارة تنطبق على أنفسهم:

الرسم البياني 8 - هل تشعر أن العمل الجاد يجعلك تتقدم في الحياة؟ نحن. المستطلعين ، 2006-2013

ما هو حجم جيش الصين

من المرجح أن يكون وضع الطبقة الوسطى العليا سببًا ونتيجة لدرجة عالية من الثقة بالنفس والقدرة على التعامل مع تعقيدات العالم. كما كتبت آن لاندرز ، كاتبة العمود المشهورة في قسم النصائح في شيكاغو ، فإن الطبقة هي عبارة عن هالة من الثقة التي يتم التأكد منها دون أن تكون مغرورًا. الطبقة لا علاقة لها بالمال. الصف لا يركض خائفًا أبدًا. إنه الانضباط الذاتي ومعرفة الذات.

توفر بيانات الاستطلاع بعض الدعم لأطروحة 'هالة الثقة' الخاصة بـ Landers. هناك اختلافات كبيرة في مدى شعور الأفراد في نقاط مختلفة على مقياس الدخل بالراحة مع وتيرة التغيير:

الرسم البياني 9 - نسبة المستجيبين بين 35 و 40 الذين يوافقون على البيان

في الواقع ، بين منتصف السبعينيات ونهاية العشرينذالقرن ، يبدو أن أفراد الطبقة الوسطى العليا أصبحوا أكثر استرخاءً بشأن التغييرات في العالم من حولهم. (ملاحظة: لم نتمكن بعد من الوصول إلى المزيد من البيانات الحديثة حول هذا السؤال.)

استنتاج

الكاتب والباحث طورت ريحان سلام بعض الآراء المتشائمة عن الطبقة الوسطى العليا. الكتابة سليت ، إنه يأس من أنه على الرغم من أن العديد من أفراد الطبقة المتوسطة العليا الذين عرفتهم هم أشخاص طيبون ولائقون ، فقد توصلت إلى استنتاج مفاده أن الأمريكيين من الطبقة الوسطى العليا يهددون بتدمير كل ما هو أفضل في بلدنا .

المبالغة بالطبع. لكن هناك بالتأكيد سبب للقلق. يشير سلام إلى التمرد الناجح ضد خطط الرئيس أوباما للحد من 529 خطة ادخار جامعية ، والتي ترقى أساسًا إلى إعفاء ضريبي للطبقة المتوسطة العليا. في حين أن سياسات الإصلاح كانت فاشلة بشكل سيئ ، إلا أنها كانت بالفعل تذكيرًا بأن الطبقة الوسطى العليا الأمريكية تعرف كيف تعتني بنفسها. يمكن للجهود المبذولة لزيادة إعادة التوزيع ، أو تخفيف قوانين الترخيص ، أو تحرير أسواق الإسكان ، أو إصلاح القبول في المدارس أن تصطدم جميعها بجدار صلب من مقاومة الطبقة المتوسطة العليا العقلانية وذات المصلحة الذاتية. يحدث هذا عندما يتحول فصل الطبقة الوسطى العليا من فضول اجتماعي إلى مشكلة اقتصادية وسياسية.

على المدى الطويل ، قد يشكل استمرار وضع الطبقة المتوسطة العليا تهديدًا أكبر على مر الأجيال. هناك 'ثبات' بين الأجيال في أسفل توزيع الدخل ؛ ولكن يوجد على الأقل نفس القدر في الطرف الآخر ، و بعض الأدلة على أن الولايات المتحدة تظهر معدلات منخفضة بشكل خاص من الحركة الهبوطية من الأعلى. عندما تصبح المكانة موروثة بقوة ، تشتد عدم المساواة إلى طبقات ، وتبدأ المجتمعات المنفتحة في الانغلاق ، وتزداد حدة الفروق الطبقية.