الحقيقة المظلمة حول بلاكووتر

في 16 سبتمبر 2007 ، دخلت قافلة من مقاولي بلاك ووتر لحماية موظفي وزارة الخارجية ساحة مزدحمة بالقرب من حي المنصور في بغداد ، العراق. لكن تباعدت روايات الأسباب التي أدت إلى إراقة الدماء التي تلت ذلك. يزعم موظفو الشركة أنهم تعرضوا لهجوم من قبل مسلحين وردوا ضمن قواعد الاشتباك ، وشاهدوا طريقهم للخروج من الميدان بعد تعطيل إحدى سياراتهم. وبدلاً من ذلك ، أفادت الشرطة العراقية وشهود عيان أن المتعاقدين أطلقوا النار أولاً ، وأطلقوا النار على سيارة صغيرة يقودها زوجان مع طفلهما ولم يبتعد عن طريق القافلة مع تباطؤ حركة المرور. في وقت ما من المعركة التي استمرت 20 دقيقة ، بدأت قوات الشرطة والجيش العراقي المتمركزة في أبراج المراقبة فوق الميدان في إطلاق النار. وسرعان ما انضمت قوات الأمن العراقية الأخرى وقوات الرد السريع من بلاك ووتر إلى المعركة. هناك أيضًا تقارير تفيد بأن أحد موظفي Blackwater ربما صوب سلاحه نحو زملائه المتعاقدين ، في محاولة لحملهم على التوقف عن إطلاق النار.

منذ ذلك الحين ، أطلقت الحكومتان العراقية والأمريكية تحقيقات منفصلة ، مما يضمن على الأرجح أن الروايات المختلفة للقصة لن تلتقي أبدًا. الشيء الوحيد المتفق عليه هو العواقب: بعد مقتل 20 مدنيًا عراقيًا ، بما في ذلك الزوجان وطفلهما ، الذي تم حرقه في جسد الأم بعد أن اشتعلت النيران في السيارة ، انفجرت الحكومة العراقية والشعب بغضب.

ووصف رئيس الوزراء العراقي نوري المالكي عمليات القتل بأنها جريمة ، وأعلن أن حكومته تسحب رخصة بلاك ووتر للعمل في العراق وستقاضي أي مقاولين أجانب يتبين تورطهم في عمليات القتل. لكن كانت هناك مشكلتان: على الرغم من مهمتها المتمثلة في حراسة المسؤولين الأمريكيين في العراق ، لم يكن لدى بلاك ووتر ترخيص من الحكومة العراقية. ثانيًا ، كان الوضع القانوني الغامض للمقاولين يعني أنه يمكن النظر في أمرهم معفي من القانون العراقي بسبب التفويض المتبقي من سلطة التحالف المؤقتة ، السلطة الحاكمة الأمريكية في العراق التي تم حلها قبل أكثر من عامين.



لقد عصفت فوضى بلاك ووتر بمبنى الكابيتول هيل وسلطت الضوء على العديد من الأسئلة المتعلقة بالوضع القانوني والإدارة والإشراف والمساءلة للقوة العسكرية الخاصة في العراق، التي يبلغ عددها أكثر من 160.000 - على الأقل نفس العدد الإجمالي للقوات الأمريكية النظامية هناك. المناقشة سوف تحتدم مرة أخرى الثلاثاء مع جلسات الاستماع من قبل لجنة الرقابة والإصلاح الحكومي بمجلس النواب بقيادة النائب الديمقراطي هنري واكسمان من كاليفورنيا. المشكلة هي أن بعض الأسئلة الأكثر أهمية قد لا يتم طرحها بعد.

لقد أجريت ما قيمته عقدًا من البحث و الكتابة عن استخدام العسكريين لمقاولين خاصين ، بما في ذلك مئات المقابلات والمناقشات مع الجميع من موظفي الشركات العسكرية الخاصة إلى الجنود العاملين والمتقاعدين ، بدءًا من الجنرالات من فئة أربع نجوم وصولاً إلى المشاة. لقد أبلغت عن النتائج التي توصلت إليها إلى الجماهير بما في ذلك الجيش الأمريكي و شركة ووزارة الخارجية. على الرغم من أنه قد تم الاتصال بي من خلال عروض متعددة (بالإضافة إلى تهديدات متنوعة) من تلك الموجودة في الصناعة العسكرية الخاصة ، إلا أنني لا أتقاضى أي أجر للضغط من أجل الصناعة أو لمهاجمتها ، والنتائج الواردة في هذا التقرير تخصني.

عندما نقيم الحقائق ، يبدو أن استخدام المتعاقدين العسكريين الخاصين قد أضر بجهود مكافحة التمرد التي تبذلها البعثة الأمريكية في العراق ، ولم يساعدها ، مما يخالف أفضل مبادئنا ويقوض الجهود الحاسمة لقواتنا. والأسوأ من ذلك ، لم تعد الحكومة قادرة على تنفيذ إحدى مهامها الأساسية الأساسية: القتال والفوز في حروب الأمة. بدلاً من ذلك ، أدى الاستعانة بمصادر خارجية للعمليات العسكرية إلى الاعتماد على الشركات الخاصة مثل بلاك ووتر مما أدى إلى ظهور نقاط ضعف خطيرة.

يوم الثلاثاء ، من بين أولئك الذين سيدلون بشهاداتهم في الكابيتول هيل إريك برنس ، رئيس ومالك بلاك ووتر ، بالإضافة إلى سلسلة من مسؤولي وزارة الخارجية الذين كان من المفترض أن يكونوا قد أشرفوا على أنشطة الشركة. يمكننا أن نتوقع أن يلف برنس نفسه بالعلم ، ويناقش جميع المهمات الحيوية التي تقوم بها بلاك ووتر في العراق ، بينما يقلل من أهمية عمليات القتل الأخيرة. من المرجح أن يقول مسؤولو وزارة الخارجية إنه ليس لديهم خيار آخر سوى استخدام الشركة ، نظرًا لافتقارهم إلى قوات الأمن الدبلوماسي - متجاهلين بشكل ملائم أن الوزارة اختارت تفريغ جهاز الأمن الدبلوماسي التابع لها وبدلاً من ذلك تسليم المهمة إلى كونسورتيوم من الشركات الخاصة بقيادة بلاك ووتر بموجب عقد بمليارات الدولارات.

إذا كان من المتوقع أن يزداد التضخم ،

كشفت لجنة واكسمان ، التي ركزت بالفعل على الشركات المرتبطة سياسياً وفساد المقاولات في العراق ، عن سلسلة من الوثائق في الأيام الأخيرة تكشف عن بعض الأنماط المظلمة مع شركة بلاك ووتر. يبدو أن الوثائق تظهر أن الشركة قد اختفت الزوايا التي ربما تكون قد ساهمت في وفاة الموظفين ، وربما حاولت تصنيف المستندات من أجل التستر على إخفاقات الشركة ، وربما حاول المفتش العام لوزارة الخارجية عرقلة التحقيقات في بلاك ووتر ، بما في ذلك التهديد بطرد أي من مفتشيه الذين تعاونوا مع الكونجرس.

سيأخذ برنس قراراته ، وسيشير مسؤولو الدولة إلى تحقيقات جديدة يجرونها الآن لمحاولة تهدئة غضب الكونجرس. ولكن بغض النظر عما إذا كان متعاقدو بلاك ووتر قد تم تبريرهم في إطلاق النار ، أو ما إذا كانت هناك ولاية قضائية مناسبة لضمان المساءلة ، أو حتى ما إذا كان استخدام شركات مثل بلاك ووتر يوفر المال (تظهر البيانات أنه ليس كذلك) ، فهناك مشكلة أساسية يتجاهلها الجميع.

إن اعتمادنا على المتعاقدين العسكريين يظهر كل علامات التدهور الأخير للإدمان. إذا حكمنا من خلال ما حدث في العراق ، عندما يتعلق الأمر بمكافحة التمرد واستخدام المتعاقدين العسكريين الخاصين ، فإن الولايات المتحدة قد أغلقت أمنها القومي في حلقة مفرغة. لا يمكنها الفوز معهم ، لكن لا يمكنها خوض الحرب بدونهم.

عندما تحول الجيش الأمريكي إلى قوة احترافية من المتطوعين بالكامل في أعقاب حرب فيتنام ، أنشأ القادة العسكريون سلسلة من أسلاك الرحلات التنظيمية للحفاظ على الارتباط بين قرارات السياسة الخارجية للأمة والمجتمعات الأمريكية. بقيادة رئيس أركان الجيش آنذاك الجنرال كريتون أبرامز (1972-1974) ، أرادوا التأكد من أن الجيش لن يخوض حربًا دون دعم ومشاركة كافيين من الأمة. ولكن تم الاستعانة بمصادر خارجية منذ ذلك الحين ، مثل مركز اتصال الشركة الذي انتقل إلى الهند.

استخدام المقاولين في العراق غير مسبوق من حيث الحجم والنطاق. تختلف تقديرات عدد العاملين المتعاقد معهم بشكل كبير في العراق. في عام 2006 ، قدرت القيادة المركزية للولايات المتحدة العدد بحوالي 100000. (اتضح أنه رقم مستدير تمامًا يشير إلى أن التقدير كان في الواقع ما يسميه الباحثون WAG ، اختصارًا للتخمين الجامح). في العراق (يساوي تقريبًا إجمالي القوات الأمريكية في ذلك الوقت ، حتى بعد زيادة القوات). ومع ذلك ، كان هذا الرقم تقديرًا متحفظًا ، حيث لم يتم تضمين عدد من أكبر الشركات ، وكذلك أي شركات توظفها وزارة الخارجية أو وكالات أخرى أو منظمات غير حكومية ، في التعداد.

ما يهم ليس الأرقام فقط ، ولكن الأدوار التي يلعبها المقاولون العسكريون الخاصون. بالإضافة إلى الألعاب الحربية والتدريب الميداني للقوات الأمريكية قبل الغزو ، تعامل الأفراد العسكريون الخاصون مع اللوجستيات والدعم أثناء تصاعد الحرب. لم يتم بناء المجمع الأمريكي الضخم في معسكر الدوحة بالكويت ، والذي كان بمثابة منصة انطلاق للغزو ، من قبل شركة عسكرية خاصة فحسب ، بل قامت أيضًا بتشغيله وحراسته. خلال الغزو ، قام المتعاقدون بصيانة وتحميل العديد من أنظمة الأسلحة الأمريكية الأكثر تطوراً ، مثل قاذفات القنابل الشبح B-2 وطائرات الهليكوبتر من طراز Apache. حتى أنهم ساعدوا في تشغيل أنظمة قتالية مثل بطاريات صواريخ باتريوت التابعة للجيش ونظام الدفاع الصاروخي إيجيس التابع للبحرية.

لعبت الشركات العسكرية الخاصة - بدءًا من الشركات الراسخة ، مثل Vinnell و MPRI ، إلى الشركات الناشئة ، مثل شركة Aegis البريطانية - دورًا أكبر في احتلال ما بعد الغزو. Kellogg ، قسم Brown and Root التابع لشركة Halliburton ، والذي تم تشكيله مؤخرًا ليصبح شركته الخاصة ، يدير حاليًا العمود الفقري اللوجستي للقوة ، ويقوم بكل شيء بدءًا من إدارة قاعات الطعام العسكرية إلى نقل الوقود والذخيرة. وتساعد شركات أخرى في تدريب القوات المحلية ، بما في ذلك الجيش العراقي الجديد والشرطة الوطنية.

ثم هناك شركات مثل Blackwater التي لعبت أدوارًا مسلحة في ساحة المعركة. تقوم هذه الشركات بكل شيء من المساعدة في حراسة المرافق والقواعد إلى مرافقة الأفراد والقوافل ذات القيمة العالية ، والتي يمكن القول إنها أخطر وظيفة في جميع أنحاء العراق. كثيرا ما توصف مثل هذه الشركات على أنها شركات أمنية خاصة أو حراس شخصيين ، لكنها بعيدة كل البعد عن استئجار رجال شرطة في مركز تجاري محلي ، أو حراس شخصيين لمشاهير هوليود. إنهم يستخدمون التدريب العسكري والأسلحة لتنفيذ المهام الحرجة التي كان يمكن أن يقوم بها الجنود في الماضي ، في وسط منطقة قتال ضد زملائهم المقاتلين. في عام 2006 ، قدر مدير جمعية شركات الأمن الخاصة في العراق أن ما يزيد قليلاً عن 48 ألف موظف من 181 من شركات الأمن الخاصة هذه يعملون في العراق.

كما تم التخطيط لها وتنفيذها حتى الآن ، فإن الحرب في العراق لن تكون ممكنة بدون المتعاقدين العسكريين الخاصين. على عكس نظريات المؤامرة ، فإن الصناعة العسكرية الخاصة ليست هي صاحبة القرار ، فهي تخطط لحروب وراء الكواليس مثل Manchurian Global. لكنها أصبحت عامل التمكين النهائي ، مما يسمح بحدوث عمليات قد تكون مستحيلة سياسيًا لولا ذلك. أعطت الصناعة العسكرية الخاصة خيارًا جديدًا يسمح للسلطة التنفيذية بأن تقرر ، وللفرع التشريعي تفويض وتمويل الالتزامات العسكرية التي تتجاوز عقيدة أبرامز.

في بعض الأحيان يكون من الأسهل فهم هذا المفهوم من خلال النظر إلى المشكلة في الاتجاه المعاكس. إذا كانت المشكلة الأساسية التي واجهتها القوات الأمريكية في العملية في العراق هي عدم كفاية عدد القوات ، فلا يعني ذلك أن الولايات المتحدة ليس لديها خيارات أخرى سوى استخدام المتعاقدين. بالأحرى ، كان كل واحد منهم يعتبر غير مرغوب فيه سياسياً.

كانت إحدى الإجابات على مشكلة عدم كفاية القوات هي أن ترسل السلطة التنفيذية المزيد من القوات النظامية ، بما يتجاوز العدد الأصلي المخطط له وهو 135000 فرد. ومع ذلك ، كان من الممكن أن ينطوي هذا على الاعتراف علنًا بأن المتورطين في التخطيط - وخاصة وزير الدفاع آنذاك دونالد رامسفيلد - كانوا مخطئين في انتقادهم لمنتقديهم مثل الجنرال في الجيش إريك شينسكي ، الذي حذر من أن الاحتلال يتطلب المزيد من القوات. بالإضافة إلى ذلك ، كان من الممكن أن تكون مثل هذه القوة الموسعة مرهقة على القوة الإجمالية ، مما يخلق المزيد من المقايضات مع الحرب في أفغانستان ، فضلاً عن الالتزامات العالمية الأوسع.

كان من الممكن أن يكون الخيار الآخر هو استدعاء واسع النطاق للحرس الوطني والمحميات ، كما تم تصورها في الأصل لمثل هذه الحروب الكبرى في عقيدة أبرامز. ومع ذلك ، فإن القيام بذلك كان سيثير غضبًا عارمًا بين الجمهور (لأن تأثير الحرب الآن كان سيشعر بعمق أكبر في الداخل) - وهو آخر شيء يريده القادة في الفرع التنفيذي أو الكونجرس وهم يتجهون إلى ما كان موسم انتخابات ضيقًا في عام 2004. .

اقترح البعض إقناع الحلفاء الآخرين بإرسال قواتهم للمساعدة في نشر العبء ، مثلما أرسل حلفاء الناتو والأعضاء المهتمون الآخرون في الأمم المتحدة قوات إلى البوسنة وكوسوفو. ومع ذلك ، كان من الممكن أن يتضمن ذلك تنازلات صعبة ، مثل منح الأمم المتحدة أو الناتو قيادة القوات في العراق أو تأخير الغزو ، وهي خيارات لا مصلحة للإدارة فيها. كانت هذه هي الحرب التي كانت ستدفع تكاليفها بنفسها ، كما وصف قادة مثل نائب وزير الدفاع آنذاك بول وولفويتز بشكل سيئ السمعة في الفترة التي سبقت الغزو ، وكانت المشاركة في العملية هي المشاركة في الغنائم. بالإضافة إلى ذلك ، عارض الكثير من دول العالم الحرب بشدة ، لذلك كان من غير المرجح أن يوافق حلفاء الناتو أو الأمم المتحدة على إرسال العدد المطلوب من القوات.

كانت الصناعة العسكرية الخاصة إجابة لهذه المشاكل السياسية التي لم تكن موجودة في الماضي. لقد عرضت الدعم المحتمل لقوى إضافية ، لكن دون أن يفقد أحد أي رأس مال سياسي. بالإضافة إلى ذلك ، يمكن للجنرالات تجنب المخاطر المهنية المتمثلة في طلب المزيد من القوات.

أي أنه لم يكن هناك صرخة كلما تم استدعاء المتعاقدين ونشرهم ، أو حتى قتلهم. إذا كان عدد القتلى التدريجي بين القوات الأمريكية يهدد بإرهاق التأييد العام ببطء ، فلن يتم احتساب ضحايا المقاول في أعداد القتلى الرسمية ولم يكن له تأثير على هذه التصنيفات. وبحسب إحدى الإحصائيات ، حتى يوليو / تموز 2007 ، قُتل أكثر من 1000 مقاول في العراق ، وأصيب 13000 آخرون. (مرة أخرى ، البيانات غير مكتملة هنا ، والمصدر الوحيد الموثوق به هو مطالبات التأمين التي قدمها أصحاب العمل للمقاولين ثم يتم إبلاغ وزارة العمل الأمريكية بها). يقتل بمعدل تسعة في الأسبوع. هذه الأرقام تعني أن الصناعة العسكرية الخاصة تكبدت خسائر في العراق أكثر من بقية دول التحالف مجتمعة. كما أن الخسائر أكبر بكثير مما تعرضت له أي فرقة عسكرية أمريكية.

ومن ثم ، في حين أن الخسائر الخاصة كانت مجرد تكلفة لممارسة الأعمال التجارية لشركة في العراق ، إلا أنها في الواقع كانت تتمتع بميزة غير مخفية لواضعي السياسات. لم يسمع الجمهور في العادة عن خسائر المقاول ، وعندما فعلوا ذلك ، كان رد الفعل السلبي على حكومتنا أقل بكثير. بالنسبة لجميع المناقشات حول المقاولين كحل للسوق الخاص ، فإن التكاليف الحقيقية التي يأملون في توفيرها تكون دائمًا ذات طبيعة سياسية.

وعندما نزن العواقب المدمرة التي خلفتها حرب العراق على الأمن الأوسع لأمريكا ومكانتها في العالم ، فإن هذا التأثير التمكيني للصناعة العسكرية الخاصة قد يكون تكلفتها النهائية. كانت الفرضية الأساسية لعقيدة أبرامز هي أنه إذا لم تستطع العملية العسكرية حشد الدعم العام بالمستوى المطلوب لإشراك الأمة بأكملها ، فربما لا ينبغي أن تحدث في المقام الأول.

هذا الجدل حول التكاليف النهائية للعراق هو نقاش يزنه المؤرخون الآن. ما هو واضح ، مع ذلك ، هو أن التأثير التمكيني لصناعة المتعاقدين العسكريين لا يقتصر فقط على السماح للعملية بالحدوث ، ولكن أيضًا في كيفية تعزيزها لأسوأ ميولنا في الحرب.

يحب جماعات الضغط للمقاولين العسكريين التحدث عن كيف أن المجهود الحربي الأمريكي هو أفضل عملية عسكرية تم توفيرها ودعمها في التاريخ. يقول دوج بروكس من رابطة عمليات السلام الدولية ، وهي مجموعة تجارية صناعية ، إن حقيقة أن القوات ستذهب إلى العراق الآن وفي الواقع ، في طقس 120 درجة ، مع زيادة الوزن ، نوعًا ما يظهر أننا نقوم بالكثير لدعمه. بروكس محق في العديد من التهم. هذه العملية هي واحدة من أكثر العمليات دعمًا بسخاء على الإطلاق ، ويرجع معظم ذلك إلى المقاولين الذين قمنا بالاستعانة بمصادر خارجية لجميع الخدمات اللوجستية تقريبًا ، وحماية سلسلة التوريد الهائلة هذه.

لكنها ثبت أنها غير فعالة بشكل ملحوظ ، وفي نفس الوقت تقوض جهودنا لمكافحة التمرد. وفقًا لشهادة أمام لجنة مجلس النواب للإشراف والإصلاح الحكومي ، حددت وكالة تدقيق عقود الدفاع أكثر من 10 مليارات دولار من التكاليف غير المدعومة أو المشكوك فيها من متعاقدي ساحة المعركة - وبالكاد خدش المحققون السطح.

مثل هذا الفساد لا يعني فقدان الأموال فقط ؛ إنه يمثل فرصًا ضائعة لما كان من الممكن استخدام هذه الأموال فيه لدعم المهمة فعليًا: كل شيء بدءًا من برامج الوظائف لإبعاد المتمردين المحتملين عن الشوارع إلى السترات الواقية من الرصاص والمركبات المدرعة لقواتنا. ساء الوضع لدرجة أن المفتش العام الخاص بإعادة إعمار العراق (SIGIR) وصف الفساد بأنه التمرد الثاني في العراق.

في حين لا أحد يجادل بأن جنودنا بالزي الرسمي لا يستحقون أقصى درجات الدعم ، يبدو أن المقاولين استخدموا هذه الفتحة لقيادة قطار مطلي بالذهب من خلال (أو ، في اللغة العامية لسائقي الشاحنات في KBR ، فرصة لشحن وقود المراكب الشراعية ، وهذا يعني المسؤول عن لا شيء). وحقق عقد هاليبيرتون للشركة 20.1 مليار دولار من العائدات المتعلقة بالعراق وساعد الشركة على تحقيق أرباح بلغت 2.7 مليار دولار العام الماضي. لوضع هذا في السياق ، فإن المبلغ المدفوع لشركة Halliburton-KBR يساوي ثلاثة أضعاف ما دفعته الحكومة الأمريكية لخوض حرب الخليج الفارسي عام 1991 بأكملها. عند وضع حروب أخرى في المبالغ الحالية بالدولار ، دفعت الحكومة الأمريكية لهذه الشركة الواحدة فقط حوالي 7 مليارات دولار أكثر مما كلفته الولايات المتحدة لمحاربة الثورة الأمريكية ، وحرب عام 1812 ، والحرب المكسيكية الأمريكية ، والحرب الأمريكية الإسبانية. مجموع. (أكثر من ذلك ، فإن مبلغ 2.2 مليار دولار الذي ادعى الجيش الأمريكي أن شركة Halliburton فرضت عليه رسومًا زائدة أو فشل في توثيقها هو تقريبًا ضعف المبلغ بالدولار الحالي الذي كلفته الولايات المتحدة لخوض الحرب المكسيكية الأمريكية ، التي استحوذت على أراضي أريزونا ونيو مكسيكو وكاليفورنيا. .)

ساعد تحويل الخدمات اللوجستية والعمليات إلى مسعى للربح في تغذية مشكلة عقلية المنطقة الخضراء المتمثلة في القواعد المترامية الأطراف ، والتي تتعارض مع كل شيء أشار إليه الجنرال ديفيد بتريوس باعتباره ضروريًا للفوز بمكافحة التمرد في دليل الجيش / USMC الجديد الذي ساعد في كتابته. كعقيد بحري متقاعد وخبير في حرب الجيل الرابع T.X. وصف هاميز تأثير نهج البحث عن الربح في مقابلة مع فرونت لاين: لقد نجحنا قليلاً ، وبعد ذلك نحصل على صفيحة ذهبية ... يمكنهم فعل ذلك ، لقد فعلوا ذلك ، لأنه مجرد نقود.

بشكل أساسي ، كلما كبرت القواعد ، زادت امتيازات الوجبات السريعة ، وزادت دروس رقص السالسا - وزادت الأموال التي تجنيها الشركات ، بينما تغلف نفسها بالعلم. لكن في حين أن القواعد الأكبر قد تدر المزيد من الأموال لحملة الأسهم ، فإنها تفصل قوة عن السكان المحليين وترسل رسالة عن احتلال طويل الأمد ، وكلاهما سلبيات رئيسية في مكافحة التمرد. علاوة على ذلك ، فإنه يضع المزيد من القوافل على الطرق ، مما يثير غضب العراقيين ويخلق المزيد من الأهداف المحتملة للمتمردين. إنها رفاهية مضللة ... يقول هاميس إن شخصًا ما يخاطر بحياته لتقديم تلك الفخامة ، مضيفًا أن قلة المركبات على الطريق تخلق توترًا أقل مع السكان المحليين ، لأنهم سئموا من هذه القوافل عالية السرعة التي تسير عليهم بعيدًا عن الطريق.

على الرغم من كل الضجيج حول حادثة بلاكووتر الأخيرة ، لا يزال الجمهور الأمريكي غير مدرك إلى حد كبير للصناعة العسكرية الخاصة. في حين أن القوات الخاصة تشكل أكثر من 50 في المائة من إجمالي العمليات في العراق ، وفقًا لدراسة أجراها مشروع التميز في الصحافة ، فقد تم ذكرها في ربع 1 في المائة فقط من جميع القصص الإعلامية الأمريكية حول العراق.

ومع ذلك ، في الوقت نفسه ، يعتبر المقاولون من أكثر مظاهر الوجود الأمريكي في العراق وضوحًا وبغضًا. يغلقون الطرق ويقودون على الجانب الخطأ. إنهم ببساطة يقتلون ، أم عمر ، ربة منزل في بغداد ، أخبرت وكالة فرانس برس عن بلاك ووتر في تقرير في منتصف سبتمبر. وقال شرطي مرور في ساحة الوثبة وسط بغداد: إنهم غير مهذبين ولا يحترمون الناس ، يصطدمون بسيارات الآخرين لتخويفهم ويصرخون على كل من يقترب منهم ... قبل أسبوعين ، أطلق حراس قافلة النار بشكل عشوائي أدى إلى مقتل رجلي شرطة ... أقسم أنهما الموساد ، كما قال ، مشيرًا إلى جهاز التجسس الإسرائيلي ، وهو جهاز شامل لكل شيء يُنظر إليه على أنه شر في العالم العربي.

من المهم أيضًا ملاحظة أن المدنيين العراقيين لا يفرقون بين أعمال المتعاقدين العسكريين الخاصين والجهود العسكرية الأمريكية الشاملة ، لمجرد أنهم خارج سلسلة القيادة.

النقطة هنا ليست أن جميع المقاولين هم رعاة بقر ، أو غير محترفين أو قتلة ، كما يتم وصف بلاك ووتر والمقاولين الآخرين في كثير من الأحيان. معظمهم جنود سابقون موهوبون للغاية. ومع ذلك ، فإن مهمتهم الخاصة تختلف عن العملية العامة الشاملة. هؤلاء ، على سبيل المثال ، الذين يقومون بواجب المرافقة سيتم الحكم عليهم من قبل رؤسائهم في الشركات فقط على أساس ما إذا كانوا ينقلون عملائهم من النقطة أ إلى ب ، وليس ما إذا كانوا قد فازوا بقلوب وعقول العراقيين على طول الطريق. وصفت آن إكسلين ستار ، المستشارة السابقة لسلطة التحالف المؤقتة ، الفرق بين عندما سافرت مع حراسة عسكرية أمريكية ومع حراس من بلاك ووتر وشركة أمن أخرى متعاقدة مع وزارة الخارجية ، دينكورب. وبينما كان الجنود الذين يرتدون الزي العسكري يحافظون عليها بأمان ، قاموا أيضًا بأشياء مثل لعب الورق وشرب الشاي مع العراقيين المحليين. كان للمقاولين الخاصين تركيز مختلف. ما قالوه لي هو ، 'مهمتنا هي حماية المدير بأي ثمن. إذا كان هذا يعني استياء العراقيين ، فهذا أمر سيئ للغاية.

أدت عقلية الحماية أولاً وأخيراً إلى العديد من ممارسات التشغيل الشائعة التي تثير غضب السكان المحليين بشكل واضح. في محاولة لإبعاد التهديدات المحتملة ، يقود المتعاقدون القوافل إلى الجانب الخطأ من الطريق ، ويصطدمون بالمركبات المدنية ، ويقذفون قنابل الدخان ، ويطلقون الأسلحة كتحذيرات ، كل ذلك كممارسات عادية. بعد شهر من العمل مع مقاولي بلاك ووتر في بغداد ، قال الصحفي روبرت يونغ بيلتون ، إنهم مشهورون بكونهم عدوانيين للغاية. يستخدمون بنادقهم الآلية مثل أبواق السيارات.

منذ عام 2005 ، كان الضباط الأمريكيون في العراق ، مثل الكولونيل هاميس ، قلقين من أنه بينما ربما كان المقاولون يفيون بعقودهم ، فإنهم كانوا يصنعون أعداء في كل مرة يغادرون فيها. كما أشار الكولونيل بالجيش الأمريكي بيتر منصور ، أحد الخبراء البارزين في مكافحة التمرد ، في كانون الثاني (يناير) 2007 ، إلى أنه إذا دفعوا حركة المرور بعيدًا عن الطرق أو إذا أطلقوا النار على سيارة تبدو مشبوهة ، مهما كانت ، فقد يكونون يعملون داخلها. عقدهم - على حساب المهمة ، وهي جلب الناس إلى جانبك. أود أن أرى بشكل أساسي أن جميع الكيانات المسلحة في عملية مكافحة التمرد تقع تحت تسلسل قيادة عسكري.

ليس من الصعب حساب معادلة الفشل. عراقي يقود سيارته في بغداد في طريقه إلى العمل. قافلة من سيارات الدفع الرباعي ذات اللون الأسود تنزل من على الطريق السريع نحوه ، تسير في حارة سيره ، لكن في الاتجاه الخاطئ. إنهم يطلقون أبواقهم عند حركة المرور القادمة ويطلقون نيران مدفع رشاش على الطريق ، أمام أي مركبة تقترب أكثر من اللازم. ينحرف العراقيون إلى جانب الطريق. أثناء مرور سيارات الدفع الرباعي ، قام رجال ذوو مظهر غربي يرتدون نظارات شمسية بتوجيه رشاشاتهم إليه. على مدار اليوم ، قد يخبر ذلك المدني العراقي X الناس كيف كاد الأمريكيون قتلي اليوم ، وكل ما كنت أفعله هو محاولة الذهاب إلى العمل. Y هو عدد الأشخاص الآخرين الذين هربت القافلة من الطريق أثناء سيرها في ذلك اليوم. Z هو عدد القوافل في العراق في ذلك اليوم. اضرب X في Y في Z ضرب 365 ، وستحصل على المعادلة الرياضية لكيفية خسارة مقاومة التمرد في غضون عام.

وهذه حوادث عادية تحدث في السياق المعتاد لعمليات المقاول ، حيث لا يتضرر أحد فعليًا. لكن لسوء الحظ ، تورط المقاولون أيضًا في نمط من الانتهاكات يتجاوز بكثير حادثة بلاك ووتر الأخيرة.

على سبيل المثال ، ذكرت نسبة 100 في المائة من المترجمين وما يصل إلى 50 في المائة من المحققين في Abu Ghraib كان السجن مقاولين خاصين من شركتي Titan و CACI ، على التوالي. الولايات المتحدة. جيش وجدت أن المتعاقدين متورطون في 36 بالمائة من حوادث الإساءة المثبتة في الفترة من 2003-2004 ، وحدد ستة موظفين معينين على أنهم مذنبون في الانتهاكات. ومع ذلك ، في حين أن جنود الجيش الأمريكي المجندين المتورطين في انتهاكات أبو غريب قد تم تقديمهم للمحاكمة العسكرية بشكل صحيح بسبب جرائمهم ، وبعد ثلاث سنوات لم يتم توجيه الاتهام إلى أي من المتعاقدين الخاصين المذكورين في تقارير تحقيق الجيش الأمريكي أو مقاضاتهم أو معاقبتهم.

وفي حادثة أخرى في عام 2005 ، اعتقلت القوات الأمريكية متعاقدين مسلحين من شركة زاباتا ، زاعموا أنهم رأوا الجنود الخاصين يطلقون النار بشكل عشوائي ليس فقط على المدنيين العراقيين ، ولكن أيضًا على مشاة البحرية الأمريكية. مرة أخرى ، لم يتم توجيه تهم إليهم ، حيث ظلت القضايا القانونية غامضة.

تضمنت الحالات الأخرى في عام 2006 فيديو كأس شركة Aegis ، حيث وضع المقاولون مقطع فيديو لهم وهم يطلقون النار على المدنيين لأغنية إلفيس Runaway Train ، ووضعوها على الإنترنت ، وإطلاق النار المزعوم لمدنيين عراقيين في نزهة من قبل مشرف تربل كانوبي (والذي أصبحت موضوع دعوى قضائية بعد أن فقد الموظفان ، اللذان زعم ​​أنهما شاهدا إطلاق النار ، وظيفتيهما).

وبالتالي ، فإن بلاك ووتر ليست الشركة الوحيدة التي تتهم بارتكاب حوادث تؤثر سلبًا على معركة كسب القلوب والعقول. لكن بلاكووتر اكتسبت سمعة خاصة بين العراقيين. ينبع الكثير من هذا من الدور المرئي للغاية الذي لعبته في مرافقة المسؤولين الأمريكيين. يزعم مسؤولو الحكومة العراقية أنه كان هناك ما لا يقل عن سبع حوادث لإلحاق الأذى بالمدنيين والتي تورطت فيها الشركة. أبرز ما ورد في الصحافة كان عشية عيد الميلاد عام 2006 ، عندما يُزعم أن موظف بلاك ووتر سُكر أثناء وجوده داخل المنطقة الخضراء في بغداد ودخل في جدال مع أحد حراس نائب الرئيس العراقي. ثم أطلق النار على القتلى العراقيين. تم نقل الموظف بسرعة إلى خارج البلاد. بعد تسعة أشهر ، لم يُتهم بأية جريمة. تخيل نفس الشيء يحدث في الولايات المتحدة - أحد حراس السفارة العراقية ، مخمورًا في حفلة عيد الميلاد في العاصمة ، أطلق النار على عميل خدمة سرية يحرس نائب الرئيس تشيني - ويمكنك أن ترى بعض الاحتمالات حول كيف أن بشرى بلاك ووتر في عيد الميلاد لم تكن سعيدة لجهود الولايات المتحدة في كسب القلوب والعقول.

في مايو 2007 ، تم الإبلاغ عن عمليتي إطلاق نار على مدنيين عراقيين من قبل متعاقدين مع شركة بلاك ووتر ، بما في ذلك موظف في وزارة الداخلية ، مما أدى إلى مواجهة مسلحة بين الشركة والشرطة العراقية. وهكذا ، شعر الكثير أن التوتر الكبير بين الشركة والسكان المحليين سينفجر قريبًا. في الأسابيع التي سبقت عمليات القتل في سبتمبر ، وصف ماثيو ديجن ، المستشار المدني الأمريكي البارز لمديرية المخابرات بوزارة الداخلية ، شركة بلاك ووتر بأنها تثير برميل بارود من الغضب.

لماذا نحن في أفغانستان

يعبر الضباط العسكريون الأمريكيون في كثير من الأحيان عن إحباطهم من مشاركة ساحة المعركة مع مثل هذه القوات الخاصة التي تعمل وفقًا لقواعدهم وأجنداتهم الخاصة ، ويقلقون بشأن العواقب المترتبة على عملياتهم. منذ عام 2005 ، على سبيل المثال ، العميد. حاول الجنرال كارل هورست ، نائب قائد فرقة المشاة الثالثة الأمريكية (المسؤول عن الأمن في منطقة بغداد في ذلك الوقت) ، تتبع عمليات إطلاق النار التي قام بها المقاول في قطاعه. على مدار شهرين ، وجد 12 حادث إطلاق نار أسفر عن مقتل ستة مدنيين عراقيين على الأقل وإصابة ثلاثة آخرين. كما قال هورست بشكل واضح ، هؤلاء الرجال يهربون في هذا البلد ويقومون بأشياء غبية. ليس هناك سلطة عليهم ، لذلك لا يمكنك أن تنزل عليهم بشدة عندما يصعدون قوتهم. يطلقون النار على الناس ، وعلى شخص آخر أن يتعامل مع تداعيات ذلك.

قبل عدة أسابيع من حادثة بلاكووتر الأخيرة ، أوضح مسؤول عراقي كيف أن أفعال المقاولين كانت ترتد ضد الجهود الأمريكية الأوسع في العراق وخارجه. إنهم جزء من سبب كل الكراهية الموجهة للأمريكيين ، لأن الناس لا يعرفونهم على أنهم بلاكووتر ، فهم يعرفونهم فقط كأميركيين. إنهم يزرعون الكراهية بسبب هذه الأعمال غير المسؤولة.

رأي المسؤول العراقي يردده كثيرون. جاك هولي كولونيل متقاعد من مشاة البحرية الأمريكية ، عمل كمدير لوجستي لفيلق المهندسين بالجيش الأمريكي مع العديد من الشركات في العراق. وكمثال على تكاليف الجهود الرئيسية ، وصف كيف أن الموظفين العراقيين في نظام السكك الحديدية الوطني تعرضوا للترهيب من قبل مرافقي بلاك ووتر لدرجة أنهم رفضوا مقابلة مسؤولي وزارة الخارجية هناك لمساعدتهم في جهود إعادة الإعمار. وأشار إلى أنه بالنسبة لمقاولي بلاك ووتر ، فإن موقفهم العدواني ليس هو ما يمكن أن تقوله هو محاولة تخفيف الخلافات بين المجتمعين.

تساعد هذه التصورات عن قوة متعاقدة تنفجر في تقويض مبرر الجهود الأمريكية في العراق. كما قال مسؤول بوزارة الداخلية عن مقاولي بلاك ووتر الذين استأجرتهم الولايات المتحدة ، فإنهم يعتبرون العراقيين مثل الحيوانات ، على الرغم من أنني أعتقد في الواقع أنهم قد يكونون أكثر احترامًا للحيوانات. لقد رأينا ما يفعلونه في الشوارع. عندما لا يطلقون النار ، فإنهم يرمون زجاجات المياه على الناس ويطلقون عليهم أسماء. إذا كنت تخيف طفلاً أو امرأة مسنة أو تقتل مدنياً بريئاً يركب سيارته ، أليس هذا إرهاباً؟

هذا البيان صادر عن مسؤول يعمل ظاهريًا مع الولايات المتحدة والأسوأ من ذلك هو أن حوادث إساءة استخدام المقاولين أعطت أعداء أمريكا سلاحًا آخر في حرب المعلومات الحاسمة للغاية للفوز في مكافحة التمرد. على غرار قضية أبو غريب ، ربما كانت الحادثة التي قُتل فيها المدنيون على يد موظفي بلاك ووتر شذوذًا. لكنها أثبتت أنها حقيقة مثالية يمكن للخصوم أن يلفوا حولها دعايتهم الأوسع.

على سبيل المثال ، في نفس الأسبوع الذي وقع فيه حادث إطلاق النار على بلاك ووتر ، كان الزعيم الشيعي الراديكالي مقتدى الصدر يخطط لانسحاب ائتلافه من الحكومة. بدلاً من الاضطرار إلى تبرير الفعل ، الذي قد يؤدي إلى انهيار الحكومة وإغراق الأمة في حرب أهلية ، كان قادرًا بدلاً من ذلك على تركيز جهوده الدعائية والتجنيد على حادثة بلاكووتر ، واصفاً إياها بأنها هجوم جبان ارتكبه من يسمون. شركة أمنية ضد شعبنا دون أي مبرر. كما هو الحال مع الآخرين ، كان من الواضح أنه لا يلقي باللوم على الشركة فحسب ، بل على السياسة الأمريكية الأوسع نطاقًا ، حيث يصف كيف سُمح للشركة بتجنيد المجرمين وأولئك الذين غادروا السجون الأمريكية. إن عدم صحة هذا الجزء يخطئ الهدف ؛ أعطت الحلقة الطرف الآخر نقطة واقعية يمكن من خلالها الاستفادة من عمليات الدعاية الأوسع.

الجهد في العراق هو مجرد مسرح واحد ضمن جهد أكبر ضد القوى المتطرفة ، حيث حرب الأفكار هي ساحة المعركة الحاسمة. إن الحرب العالمية على الإرهاب ليست نزاعًا عسكريًا تقليديًا مكونًا من معارك محددة ، ولكنها تتكون من سلسلة من الحروب الصغيرة وحركات التمرد في أماكن تتراوح من العراق وأفغانستان إلى باكستان ومصر ، حيث يجب على الولايات المتحدة التأثير على نطاق أوسع. السكان من العداء إلى الدعم إذا أرادوا في أي وقت طرد الخلايا الإرهابية وإغلاق خطوط أنابيب التجنيد. كما تم تنقيح المقدمة حديثًا للملاحظات اليدوية الشهيرة لفيلق مشاة البحرية الأمريكية ، فإن الحروب الصغيرة هي معارك أفكار ومعارك من أجل تصورات ومواقف السكان المستهدفين. ضمن هذه الحروب ، فإن الأدوات غير الحركية (على عكس الأسلحة الميدانية) هي التي تشكل نيران ومناورات الحروب الصغيرة. غالبًا ما يكونون هم الجهد الرئيسي ببساطة بسبب أهمية الوظائف التي يؤدونها.

لسوء الحظ ، أثبت المقاولون هنا مرة أخرى أنهم يمثلون عبئًا في الجهود المبذولة لشرح وتبرير الجهود الأمريكية التي لا تحظى بالفعل بشعبية كبيرة في العراق.

كان لحادثة بلاكووتر صدى سلبي ليس فقط داخل العراق ، ولكن في جميع أنحاء العالم الإسلامي. قاد كل مصدر إعلامي مع الحلقة في الأيام التي تلت ذلك ، مع التركيز على كيف يمكن للولايات المتحدة أن تستأجر مثل هذه البنادق المتغطرسة المبتهجة بالزناد ، والمرتزقة بأي اسم آخر ، كما وصفتها جلف نيوز الإماراتية. أفادت قناة الجزيرة الفضائية أن المتعاقدين الأمريكيين المستأجرين هم جيش يسعى إلى الشهرة والثروة والإثارة بعيداً عن كل اعتبارات وأخلاقيات الشرف العسكري ... والموظفون معروفون بقسوتهم. يشتهر هؤلاء بإطلاق النار العشوائي على المركبات أو المشاة الذين يقتربون من قوافلهم. في صحيفة 'الشرق الأوسط' الرائدة ، قارن فهمي هويدي ، أحد المعلقين الأكثر نفوذاً في العالم العربي بأسره ، مرتزقة بلاك ووتر بالقاعدة ، وهم يأتون إلى فوضى العراق سعياً وراء ثرواتهم. حتى صحيفة الديلي ستار ، وهي صحيفة إقليمية تصدر باللغة الإنجليزية وتعتبر أكثر الأصوات اعتدالاً في المنطقة ، كتبت كيف يمكن للتشكيلات غير النظامية على الأقل مثل جيش المهدي [ميليشيا الصدر] أن تدعي بشكل معقول أنها تدافع عن مجتمعاتها. لا يمكن لأي مرتزق أجنبي أن يدافع عن دوافع مماثلة ، لذلك يجب أن يرحلوا جميعًا.

ما يدور في هذه الحلقة ليس مجرد رد فعل في الصحافة ، ولكن أيضًا رد فعل المقاول بعد انتشار الخبر. في الوقت الذي كانت فيه صورة أمريكا تتعرض للضرر بسبب تصرفات موظفيها ، قامت شركة بلاك ووتر بإغلاقها موقع إلكتروني ورفضت جميع المقابلات. ثم أصدر متحدث باسم ولاية كارولينا الشمالية بيانًا من فقرتين عبر البريد الإلكتروني ، موجهًا فقط للجمهور في الولايات المتحدة. وزعمت أن 'المدنيين' الذين قيل إنهم أطلقوا النار عليهم من قبل محترفي بلاك ووتر كانوا في الحقيقة أعداء مسلحين. ثم أعادت الشركة موقعها الإلكتروني إلى الإنترنت ، دون حتى نشر هذا البيان الجديد ، وكأن شيئًا لم يحدث. واستمرت في عدم تلقي أي مكالمات صحفية. ومع ذلك ، يمكنك الاستمرار في شراء ملابس Blackwater على موقع الويب ، بدءًا من قبعات البيسبول وحتى ملابس الأطفال.

النواة المشتركة هي كارثة

عندما تُكتب كتب التاريخ عن حرب العراق ، فإنها ستشير إلى عدة نقاط تحول حاسمة في جهود الولايات المتحدة لدحر التمرد الذي ازدهر بعد غزو عام 2003 ، وكانت خطابات النصر المنجزة في المهمة هي النظام السائد اليوم. من المؤكد أن القائمة هي معركة الفلوجة ، والكشف عن إساءة معاملة السجناء في أبو غريب ، والآن تبادل إطلاق النار في بغداد الذي خلف ما يصل إلى 20 قتيلاً مدنياً ، والبلاد بأكملها تغضب ، والعمليات الأمريكية في طريق مسدود. ما سيميز هذه الروايات عن تاريخ الحروب الماضية هو القاسم المشترك الجديد لكل من هذه الحوادث: الصناعة العسكرية الخاصة.

عند تطوير عملية مكافحة التمرد ، فإن الوضع المثالي هو أن يتم تطوير الإستراتيجية ومن ثم تنفيذها. كما قال الجنرال فون مولتك ، لا توجد خطة تنجو من أول اتصال مع العدو ، ومن المتوقع أن يرد العدو ويتعين تعديل الخطة. ما لا يُتوقع أن تتسبب قوة ثالثة في التخلص من الاستراتيجية ، حتى قبل أن تتاح لها فرصة للنجاح.

ليست حادثة بلاك ووتر الأخيرة هي المرة الأولى التي تحول فيها القرارات التي تتخذها الشركة الاستراتيجية والموارد الأمريكية ، مما أدى بالعملية الأمريكية إلى اتجاهات غير متوقعة ومؤسفة. كما لاحظ ضابط الجيش المتقاعد وكاتب العمود في نيويورك بوست رالف بيترز ، مرارًا وتكرارًا ، أدت عمليات إطلاق النار على المقاول إما إلى إعادة عقارب الساعة إلى الوراء فيما يتعلق بالتقدم المحلي أو تسبب في حدوث مشكلات أكبر. كما أعطتنا بلاك ووتر رعاة البقر الذين أُعدموا دون محاكمة في وسط مدينة الفلوجة في أوائل عام 2004 - مما أدى إلى استجابة 'أمر بها البيت الأبيض' حددت العام بأكمله.

هناك جانبان بارزان في حادثة الفلوجة من حيث صلتهما بمكافحة التمرد. أولاً ، كانت البلدة مضطربة منذ الغزو ، ولكن كما وصف سابقًا من مشاة البحرية بينغ ويست في كتابه الرائع No True Glory: A Front Line Account of the Battle of Fallujah ، كان للوحدة البحرية التي انتشرت في المنطقة في عام 2004 مقاومة كلاسيكية للتمرد. تخطط لبناء الثقة المحلية في المجتمع في نفس الوقت والقضاء على المتمردين. وكما قال اللواء ماتيس ، فإنهم سيثبتون للعالم أنه 'لا يوجد صديق أفضل ، لا عدو أسوأ' من مشاة البحرية الأمريكية. لسوء الحظ ، في 31 مارس ، دون أي تنسيق مع وحدة المارينز المحلية ، تعرضت قافلة من شركة بلاك ووتر لمرور الفلوجة لكمين ، وقتل المتعاقدون الأربعة. وحدة مشاة البحرية المتمركزة خارج الفلوجة لم تكن تعلم حتى أن هجوما قد وقع حتى نقل أحد المراسلين الموجودين في قاعدتهم الأخبار من تقرير إعلامي قام بتنزيله من الإنترنت.

مع تشويه صور جثث المقاولين مما جعل الصحافة تردد بشكل مخيف مقتل الجنود الأمريكيين في الصومال قبل عقد من الزمان ، صدرت أوامر لقوات المارينز بالاستيلاء على المدينة بأكملها ، على الرغم من احتجاجهم على أن ذلك سيؤدي إلى تفاقم الوضع بدلاً من حله. لقد كان كمينًا واحدًا في حرب مليئة بهم. لكن بالنسبة لصانعي السياسة في واشنطن ، الذين يشعرون الآن بضغط كاميرات الأخبار التلفزيونية ، كان لا بد من اتخاذ نوع من الإجراءات.

تحركت قوات المارينز إلى المدينة بالقوة واندلعت معركة كبرى. لقد ثبت أنها كارثة بالنسبة للجهود المبذولة لكسب القلوب والعقول. مع تقارير الصحافة الدولية عن مقتل أكثر من 1600 مدني (مبالغة) وضغط حلفاؤه العراقيون والبريطانيون عليه ، أمر الرئيس بوش بوقف العمليات. تم تسليم البلدة إلى لواء عراقي مؤقت بقيادة ضابط سابق في الحرس الجمهوري. سرعان ما تحولت المدينة إلى قاعدة عمليات للقاعدة في العراق ، وأمر مشاة البحرية بالعودة في نوفمبر 2004. قتل 95 من مشاة البحرية والجنود الأمريكيين وجرح ما يقرب من 500 في القتال في الشوارع التي تلت ذلك. استراتيجية المارينز الأصلية للفوز في مكافحة التمرد لم تتح لها أي فرصة.

الجانب الثاني الملحوظ في هذا الحادث هو كيف انتهى المطاف بقافلة المقاول هناك في المقام الأول. كشفت دعوى قضائية غير مشروعة ضد بلاكووتر ، رفعتها أمهات الرجال الأربعة الذين قُتلوا ، أن الموظفين أُرسلوا في مهمة دون معدات أو تدريب أو تحضير مناسب. في حين أن العقد دعا لستة رجال على الأقل في عربات مدرعة ووقتًا لتقييم مخاطر الطريق والتخطيط المسبق للرحلة ، قامت الشركة بتجميع فريق من أربعة رجال لم يتدربوا معًا مطلقًا ، وأرسلتهم بدون مركبات مدرعة أو حتى توجيهات جيدة. اتضح فيما بعد أن المهمة الحاسمة التي كان الرجال يندفعون إليها كانت مرافقة بعض معدات المطبخ. فازت بلاك ووتر للتو بالعقد وأرادت إقناع العميل ، وهي شركة قابضة كويتية ، بأنه يمكنها إنجاز المهمة. لم يتم تسليم المعدات مطلقًا ، وبدلاً من ذلك أصبحت الفلوجة نقطة تجمع للتمرد الأوسع.

حدثت انتكاسة أخرى غير متوقعة للسياسة الخارجية للولايات المتحدة مرة أخرى في يوليو من هذا العام. إن أحد الجوانب الأكثر أهمية لاستقرار العراق على المدى القصير والطويل هو سلوك جيرانه. في حين أن الشمال الكردي هو أحد أكثر الأجزاء أمانًا في العراق ، فإن تركيا شبه المستقلة لديها أقلية كردية كبيرة خاصة بها ، متوترة بشكل خاص. في يوليو ، كشفت الحكومة التركية أن قواتها استولت على أسلحة أمريكية في أيدي حزب العمال الكردستاني ، وهو جماعة متمردة تركية تستخدم في كثير من الأحيان شمال العراق كقاعدة للعمليات. انفجرت الصحافة التركية وناقش الجيش التركي إطلاق عمليات في العراق ، وكذلك استغلال الحلقة لمحاولة خنق الحكم السياسي المدني داخل تركيا.

تم تصنيف حزب العمال الكردستاني كمنظمة إرهابية أجنبية من قبل وزارة الخارجية ، والتي تمنع المواطنين الأمريكيين أو الموجودين في الولايات المتحدة من دعم الجماعة بأي شكل من الأشكال. بدأ الجيش ووزارة العدل الأمريكية تحقيقًا في كيفية وصول الأسلحة الأمريكية إلى أيدي حزب العمال الكردستاني ، حيث أن الجماعة لديها أهداف تتعارض تمامًا مع استراتيجية الولايات المتحدة داخل العراق وخارجه. قادتهم تحقيقاتهم من تركيا والعراق إلى ولاية كارولينا الشمالية ، موطن شركة بلاك ووتر. أقر اثنان من موظفي بلاك ووتر مؤخرًا بالذنب لحيازة أسلحة نارية مسروقة تم شحنها في التجارة بين الولايات أو التجارة الخارجية ، وساعدا وحرض آخر على القيام بذلك ، ويقال إنهما يتعاونان الآن مع السلطات الفيدرالية. ومع ذلك ، فقد تم بالفعل الضرر الذي لحق باستراتيجية الولايات المتحدة ؛ وكما قال ستيفن كوك ، الخبير في العلاقات الأمريكية التركية في مجلس العلاقات الخارجية ، فإن الأتراك كانوا مستائين للغاية.

حدث نفس الانحراف عن السياسة الخارجية للولايات المتحدة في الأسابيع الماضية في العراق. قبل أيام فقط من حادثة إطلاق النار في بلاك ووتر ، قدم الجنرال ديفيد بتريوس والسفير رايان كروكر تقييمهما إلى الكونجرس بشأن استراتيجية زيادة القوات وخططهم للتقدم في العام المقبل. كان هناك جدل حاد حول ما إذا كان يتم الوفاء بالمعايير العسكرية أم لا - وهو نقاش غاب عن حقيقة أنه ، كما ذكرت خدمة ماكلاتشي الإخبارية ، تم إطلاق النار على 43 شخصًا في بغداد من قبل مقاولي بلاك ووتر في نفس الأسبوع. لكن كان هناك اتفاق عام على ضرورة إحراز تقدم في الضغط على الحكومة العراقية بشأن المعايير السياسية المتأخرة ، والأكثر أهمية.

ثم حدث إطلاق النار في بلاكووتر ، وانتقل كبار المسؤولين في الحكومة الأمريكية من اكتشاف أفضل السبل للضغط على حكومة المالكي للتدخل لإصلاح العلاقات. في غضون ساعات ، اتصلت وزيرة الخارجية كوندوليزا رايس برئيس الوزراء العراقي. لم تطالبه بالضغط عليه لاتخاذ إجراءات بشأن المعايير السياسية الرئيسية مثل تمرير اتفاق تقاسم النفط العراقي أو حل قضايا العفو. وبدلاً من ذلك ، اتصلت للتعبير عن أسفها بشأن إطلاق النار في بلاكووتر. مع اعتماد وزارة الخارجية على المتعاقدين لدرجة أن موظفيها لم يتمكنوا من مغادرة المنطقة الخضراء بدونهم ، سرعان ما تحولت رايس والسفير كروكر إلى استجداء العراقيين لعدم طرد الشركة ، لأن الإغلاق قد شل جميع الجهود الدبلوماسية والاستخباراتية الأمريكية تقريبًا داخل الدولة. (تمتلك بلاك ووتر أيضًا عقدًا لحراسة مكاتب وكالة المخابرات المركزية في العراق).

في غضون ذلك ، كان من المقرر أن يلتقي الرئيس بوش مع نظيره العراقي بعد ثمانية أيام فقط من إطلاق النار. لم يعد على رأس جدول أعمال الرئيس كيفية جعل الحكومة العراقية تعمل على وقف العنف الطائفي حتى تتمكن القوات العسكرية الأمريكية من العودة إلى ديارها. وبدلاً من ذلك ، كان التركيز الآن على مشاكل بلاكووتر والصناعة العسكرية الخاصة الأوسع.

- - - - - - - - - - - -

لا المتعاقدون العسكريون الخاصون بشكل عام ولا بلاك ووتر على وجه الخصوص هم السبب الوحيد للمشاكل الأمريكية في العراق. يمكننا أن نكون على يقين من أن التاريخ سيشير إلى قائمة غسيل من القادة والمنظمات المسؤولة. لكن بينما قام المتعاقدون بتنفيذ المهام المطلوبة منهم ، لا يبدو أن الاستعانة بمصادر خارجية للجهود العسكرية كانت بمثابة نعمة كبيرة لمكافحة التمرد في العراق.

نظرًا لأن الحكومة الأمريكية تناقش الآن أخيرًا قضية التعاقد العسكري الخاص ، يجب عليها تجاوز التركيز الواضح على تعزيز المحاسبة والرقابة وحتى المساءلة القانونية. نحن بحاجة إلى العودة إلى لوحة الرسم بشأن استخدام المتعاقدين العسكريين الخاصين ، لا سيما في عمليات مكافحة التمرد والطوارئ ، حيث من غير المحتمل وجود ما يسمى بالبيئة المتساهلة. إن إغلاق العمليات الدبلوماسية وعمليات إعادة الإعمار والاستخبارات المدنية الأمريكية في العراق بعد تعليق بلاك ووتر يوضح الأهمية الحكومية المتأصلة لهذه المهام ونقاط الضعف الهائلة التي خلقناها.

الإمبراطور ليس لديه ملابس ، ولكن الإجابة ليست أن يطلب منه ببساطة أن يرتدي وشاحًا. يجب أن تبدأ العملية في إعادة الوظائف الحكومية بطبيعتها إلى أيدي الحكومة. وتشمل هذه المهام المهام المسلحة في ساحة المعركة ، بما في ذلك أمن مسؤولي الحكومة الأمريكية والقوافل والأصول القيمة الأخرى ؛ بالإضافة إلى الأدوار الحاسمة ولكن غير المسلحة التي تؤثر على نجاح المهمة أو فشلها ، مثل الاستجوابات العسكرية والمهام الاستخباراتية وحركة الإمدادات الحيوية مثل الوقود أو الذخيرة. في المقابل ، هناك العديد والعديد من المطاعم الأخرى ، مثل إدارة مطاعم الوجبات السريعة ، والتي لا تحتاج إلى أن تكون حكومية ويمكن تركها للسوق الخاص.

النقطة النهائية هي أن عمليات مكافحة التمرد وعمليات الطوارئ الأخرى ليس لها خطوط أمامية وقد حان الوقت لإدراك ذلك. لا تشمل وظيفة وزارة الدفاع المتمثلة في دعم الوكالات المدنية مجرد التنحي لقوة متعاقدة خاصة. كما يلاحظ قائد القيادة المركزية الأمريكية الأدميرال فالون ، لا ينبغي النظر إلى المتعاقدين على أنهم جيش بديل لوزارة الخارجية أو أي وكالة أخرى يحمي عمالها: غريزتي هي أنه من الأسهل والأفضل أن يكونوا يرتدون الزي العسكري ويعملون لدي.

لا يجب أن تكون سياستنا غير مرنة. ستستغرق عودة الوظائف العسكرية والحكومية بطبيعتها إلى الأفراد العسكريين والحكوميين الأمريكيين وقتًا ، وإعادة تعيين الموظفين ، وإدخال تعديلات على العقود الحالية. ولكن إذا ثبت أن البنتاغون ووزارة الخارجية غير راغبين أو غير قادرين على إصلاح العملية واستعادة قدرة حكومتنا على تنفيذ مهمتها المنصوص عليها في الدستور ، فيجب على الفرع التشريعي أن يعمل نيابة عنهما. كان الكونجرس يمول نمطًا كاملاً من التعهيد العسكري الخاص الذي لم يصوت عليه صراحةً ، وقد حان الوقت للعمل.

سيحاول العديد ممن لهم دور في النظام ، بمن فيهم أولئك الذين يشهدون يوم الثلاثاء ، إقناعنا بتجاهل هذه الحلقة. سوف يصفون نمطًا واضحًا للحوادث على أنها مجرد حالات شاذة ، أو يصورون الشركات الخاصة خارج سلسلة القيادة على أنها جزء من القوة الكلية ، أو يزعمون أنه ليس لدينا خيار آخر سوى الاعتماد على المتعاقدين ، عندما يتعلق الأمر بالاختيارات. د بالأحرى تجنب. هذه هي النفي الذي يقوم به المروجون والعوامل التمكينية والمدمنون.

إذا أصبحت تعهيدنا العسكري إدمانًا خطيرًا ، فإن التدخل الصريح والصادق فقط ، والتراجع عن حافة الإفراط في الاستعانة بمصادر خارجية ، يمكن أن يخرجنا من الحلقة المفرغة. هل سيكون لدى قادتنا الإرادة ليقولوا لا فقط؟

لسوء الحظ ، قد يكون لدينا بالفعل إجابتنا. في 21 سبتمبر 2007 ، بعد خمسة أيام من حادثة إطلاق النار الأخيرة في بغداد ، استأنفت بلاك ووتر عملياتها في العراق.