ساعة الموت: لا تحسب عقوبة الإعدام حتى الآن

هذه أيام مسكرة للنشطاء المناهضين لعقوبة الإعدام. أخذت نيوجيرسي زمام المبادرة وألغت قانونيا عقوبة الإعدام - لتصبح بذلك أول ولاية في العصر الحديث تفعل ذلك. اليوم ، ستستمع المحكمة إلى مجادلات حول ما إذا كان مزيج المخدرات المحدد المستخدم في الحقن المميتة يشكل عقوبة قاسية وغير عادية من خلال التسبب في الكثير من الألم للمدانين. من خلال تناول هذه القضية ، جمدت المحكمة فعليًا جميع عمليات الإعدام في الأمة. ولم تعدم أي ولاية أخرى غير تكساس (استثناء هام) أكثر من ثلاثة أشخاص العام الماضي. الأخبار لديها مركز معلومات عقوبة الإعدام المناهض لعقوبة الإعدام (DPIC) يعلن أن غرف الإعدام صامتة بينما ترسم Garden State اتجاهًا جديدًا وتعلن كلا الإجراءين رمزًا للتغييرات الواسعة التي حدثت في عقوبة الإعدام في جميع أنحاء البلاد.

اكبح حماسك. إن عقوبة الإعدام ، مثل التمرد في العراق ، لم تصل إلى حد الموت بعد. بينما يبدو أن عقوبة الإعدام تتضاءل في الوقت الحالي ، فإن أياً من إجراءات نيوجيرسي أو التجميد الوطني المؤقت - لا سيما الأخير - قد يعني كل هذا القدر على المدى الطويل.

لا تفهموني خطأ. لدى معارضي عقوبة الإعدام سبب وجيه للتشجيع في الوقت الحالي. في عام 1999 ، حقق 98 شخصًا أهدافهم في غرف الإعدام في جميع أنحاء البلاد ، وكانت تتويجًا لإعادة تفعيل عقوبة الإعدام لفترة طويلة بعد إعادة المحكمة العليا لقانونيتها في عام 1976. نظام العدالة مرة أخرى ، بدأت الأرقام في انخفاض حاد - إلى 85 عملية إعدام في عام 2000 ، و 59 في عام 2004 ، و 53 في عام 2006. وفي عام 2007 ، وفقًا لبيانات DPIC ، انخفض هذا الرقم بشكل أكبر. يمثل الـ 42 شخصًا الذين أُعدموا في عام 2007 أدنى رقم منذ 13 عامًا وانخفاضًا بنسبة 57 في المائة تمامًا منذ ذروة عقوبة الإعدام.



الأسود والأبيض

يُعد الوقف الاختياري بحكم الواقع الذي أنشأته قضية المحكمة العليا مساهماً هامًا في الانخفاض الحاد في عام 2007. ولكن بعد أن تزيل المحكمة المزيج الحالي أو توافق عليه ، ستستأنف عمليات الإعدام - ربما باستخدام مزيج مختلف من الأدوية - ومن المحتمل أن يؤدي إنهاء العمل المتراكم على الأرجح إلى ارتفاع قصير.

ومع ذلك ، فإن الاتجاه التنازلي أوسع وأقدم من الشريحة الحالية على الأدوية. انخفض العدد السنوي للأشخاص المحكوم عليهم بالإعدام منذ ذروته في عام 2002. وفي عام 2007 ، وفقًا لـ DPIC ، شهد انخفاضًا تاريخيًا في أحكام الإعدام الجديدة. كما أن عقوبة الإعدام ، التي لطالما كانت ظاهرة إقليمية ، تتزايد أكثر من أي وقت مضى. في عام 2002 ، على سبيل المثال ، تم تنفيذ 65 بالمائة من عمليات الإعدام في ثلاث ولايات فقط. في العام التالي ، شكلت الولايات الثلاث الأولى 69 بالمائة. على النقيض من ذلك ، كانت ولاية تكساس وحدها عام 2007 مسؤولة عن 62 بالمائة من عمليات الإعدام. شكلت الولايات الثلاث الأولى 76 في المائة ؛ وشكلت الولايات الست الأولى 90 في المائة. وفي الوقت نفسه ، لم تكتف نيوجيرسي بالاستغناء عن عقوبة الإعدام ، ولكن العديد من الدول الأخرى فكرت بنشاط في إلغاء عقوبة الإعدام أيضًا.

شيء ما قد تغير بشكل واضح. تكمن مشكلة معارضي عقوبة الإعدام في أنه ليس من الواضح كثيرًا الدافع وراء هذا التغيير - أو كيفية ترجمة هذه القوة إلى إلغاء في الولايات الـ 36 التي تحتفظ بالإعدام كخيار للعدالة الجنائية.

لأن الرأي العام هو الشيء الوحيد الذي من الواضح أنه لا يقود هذا التحول. تتباين استطلاعات الرأي ، لكن معظمها يظهر أن ما بين 65٪ و 70٪ يؤيد عقوبة الإعدام ، وهي نسبة أقل إلى حد ما مما كانت عليه خلال فترة ذروة شعبيتها خلال التسعينيات ، لكنها لا تزال قوية ومستقرة. بينما يقول معظم الأمريكيين إنهم يعتقدون أن الأبرياء قد أُعدموا وأن عقوبة الإعدام لا تمثل رادعًا ، لا يبدو أن ذلك يثبط حماسهم لها. في استطلاع أجرته ABC News / Washington Post ، فضل المستجيبون الموت في السجن المؤبد دون الإفراج المشروط عن الأشخاص المدانين بالقتل بنفس الهوامش تقريبًا كما فعلوا في عام 2000. وفي استطلاعات رأي جالوب ، قال العديد من الأمريكيين إنهم يعتقدون أن عقوبة الإعدام تُستخدم غير كافية (51 في المائة) أكثر من اللازم (21 في المائة). حتى في نيوجيرسي ، حيث صوت المشرعون لحظر عقوبة الإعدام ، يختلف الناخبون: أظهر استطلاع للرأي أجرته كوينيبياك مؤخرًا أن سكان ولاية جاردن يعارضون إلغاء عقوبة الإعدام بنسبة 53 في المائة إلى 39 في المائة.

ولا المحاكم هي التي تقف وراء التغيير بشكل رئيسي. نعم ، في السنوات الأخيرة ، غيرت المحكمة العليا موقفها بشأن عقوبة الإعدام وتحولت من تمكينها من التخلص منها. وحظرت إعدام المخالفين المتخلفين عقلياً ومن ارتكبوا جرائمهم وهم أحداث. لقد ألغى الإدانات في القضايا التي ابتليت بها محاكمات غير عادلة بشكل خاص ، عندما تلاعب المدعون العامون بشكل صارخ بالتكوين العرقي لهيئة المحلفين. لقد فتحت الباب على نطاق أوسع قليلاً لادعاءات البراءة. وقد يصر القضاة على هذا المصطلح القائل بأن الدول تجعل عمليات الإعدام أكثر راحة للمدانين. لكن كل هذا يقع على هامش عقوبة الإعدام. المحكمة العليا ليست على وشك إيقاف الدول التي ترغب في تنفيذ عمليات إعدام ، كما أن مناوراتها العقائدية لا تفسر عن بُعد ما يقرب من 60 في المائة من الانخفاض في عمليات الإعدام التي شهدتها البلاد.

إذن ماذا تفعل؟ لسوء حظ معارضي عقوبة الإعدام ، يبدو أن العامل الأكثر أهمية هو عدم وجود أي نوع من إعادة التقييم العلني للسياسة ، ولكن ببساطة تراجع انتشار القتل. انخفض معدل القتل في الولايات المتحدة بنحو 40 في المائة بين ذروته في أوائل التسعينيات وبداية الألفية ، وظل ثابتًا إلى حد ما منذ ذلك الحين. انخفض العدد المطلق لجرائم القتل بشكل كبير أيضًا ، من ما يقرب من 25000 في عام 1991 إلى بالكاد 17000 في العام الماضي ، وفقًا لإحصاءات مكتب التحقيقات الفيدرالي.

كان لهذا التحول تأثيران. الأكثر مباشرة هو تقليل عدد الجرائم المؤهلة للموت ، وبالتالي ، الملاحقات القضائية. وبشكل أكثر انتشارًا ، فإن الحد من الجريمة يعني الحد من مخاوف الجمهور من الجريمة ، مما يؤدي بدوره إلى تآكل الزخم وراء عقوبة الإعدام. في حين أن التغيير لم يغير دعمه السياسي بشكل كبير ، إلا أنه يبدو أنه يمنح الجميع مزيدًا من التوقف في تنفيذه. قد يشعر المدعون بضغط أقل للمطالبة بالإعدام ، ويقل ضغط القضاة لتأكيد الإدانة أو العقوبة. قد يستمع المحلفون إلى حجج الدفاع ضد الموت بعقل أكثر انفتاحًا. قد يفكر الحكام في الرأفة بحرية أكبر قليلاً. ربما تضاعف كل هذا بسبب عدد كبير من الحالات التي حررت فيها الدول أشخاصًا أبرياء من طابور الإعدام أو من فترات سجن طويلة بناءً على أدلة الحمض النووي. في حين أنه قبل عشر سنوات ، كان لدى أمريكا عدد كبير من القضايا وكانت مخطئة في جانب عقوبة الإعدام ، اليوم لديها حجم أصغر ، ويبدو أن المشاركين في كل مرحلة يشعرون بمزيد من القلق.

لكن معدل القتل لن يبقى منخفضًا إلى الأبد. وإذا كنا لا نرى بداية النهاية ولكن نوعًا من الهدوء - فترة لا تهتم فيها الأغلبية القوية المؤيدة لعقوبة الإعدام بما يكفي لإبقائها نشطة - فإن الأمل الوحيد لمعارضى عقوبة الإعدام هو استخدام هذه الفترة لقفل الإصلاحات النظامية التي من شأنها أن تمنع انتعاشها عندما يتحول المد. إذا كان هذا هو الهدف ، فسيتعين عليهم أن يفعلوا ما هو أفضل من الإلغاء في نيوجيرسي ، وهي ولاية بها عقوبة الإعدام في دفاترها ولكنها لم تستخدمها في الواقع. ما لم يتمكنوا من تحقيق مكاسب تشريعية مماثلة في أماكن أخرى - وكان هناك بعض لكن ليس بشكل كافٍ - فسيكون التراجع سريع الزوال وسيبدو انتصار نيوجيرسي ، ناهيك عن التوقف الوطني الحالي ، أجوفًا بالفعل.