في انتخابات 2020 ، يعتمد إصلاح البنية التحتية على مجلس الشيوخ - وليس الرئاسة

من بين جميع الوعود التي قطعها دونالد ترامب كمرشح رئاسي في عام 2016 ، بدا على الأرجح أنه من المرجح أن تكون بنية تحتية رئيسية حزمة . لا تثير البنية التحتية نفس التوترات الحزبية مثل قانون الضرائب أو الرعاية الصحية ، وشعرت تجربة ترامب العقارية أيضًا بأنها ميزة كبيرة عندما يتعلق الأمر بالتفاوض مع الكونجرس.

ما هي أكثر دولة عنصرية

ولكن بعد أربع سنوات في البيت الأبيض ، ما زال ترامب لم يف بوعده بشأن إصلاح البنية التحتية الرئيسية. ماذا حدث؟ باختصار: زعيم الأغلبية في مجلس الشيوخ ميتش ماكونيل (جمهوري من كنتاكي) ، الذي لا يبالي منذ فترة طويلة بسياسة البنية التحتية. كما كتبنا مرة أخرى في عام 2017 ، كان ماكونيل سببًا رئيسيًا في أن مشروع قانون البنية التحتية الضخم كان خيالًا لواشنطن.

الآن بعد أن عادت البلاد إلى صناديق الاقتراع ، من الضروري فهم الدروس المستفادة من السنوات الأربع الماضية. وهذا يعني أن أولئك الذين يأملون في رؤية إقرار حزمة بنية تحتية كبيرة يجب أن يركزوا أولاً على مجلس الشيوخ بدلاً من من سيفوز بالرئاسة.



ليس هناك شك في أن البلاد بحاجة إلى المزيد من الحوافز الفيدرالية. مع ارتفاع حالات COVID-19 مرة أخرى ، لا يزال من غير الآمن إعادة فتح المدارس والمطاعم الداخلية وصالات الموسيقى والعديد من الشركات الصغيرة الأخرى. وقد أدى التوقف الاقتصادي إلى فقدان الوظائف بشكل دائم ، وسوف يستغرق الأمر سنوات لعكس الضرر الاقتصادي. بينما يواصل خبراء Brookings Metro القول ، تحتاج الدولة إلى دعم العمال الذين تم إصلاحهم ، مساعدة الأعمال الصغيرة ، ومجموعة من الأفكار القابلة للتنفيذ لإدارة اللحظة.

من المؤكد أن البنية التحتية تستحق مكاناً في حزمة التحفيز الفيدرالية. يمكن أن يؤدي إيقاف عمليات إغلاق المرافق ، وجعل النقل ميسور التكلفة ، وتوزيع نقاط اتصال محمولة ، إلى الحفاظ على صحة الناس واتصالهم بالعمل والمدرسة. يمكن أن تعالج ميزانيات الدولة وميزانيات البناء المحلية عمليات الصيانة المتراكمة ، وتحافظ على الموظفين ، وتطور مسارات وظيفية جديدة. ومع انخفاض أسعار الفائدة إلى أدنى مستوى تاريخي ، فقد حان الوقت الآن للاقتراض من أجل الاستثمارات المستقبلية.

جعلت حملة جو بايدن من الاستثمارات التي تركز على المرونة وبرامج تطوير القوى العاملة واستثمارات البنية التحتية الأخرى عنصرًا أساسيًا في النظام الأساسي. في غضون ذلك ، لم يتردد الرئيس ترامب أبدًا عن دعمه للبنية التحتية. القيادة الديمقراطية في مجلس النواب لديها أيضا أظهر الرغبة لتضمين البنية التحتية في حزمة تسوية الميزانية ، وهي إشارة واضحة على أنهم جادون بشأن السماح بالإنفاق الكبير. من السهل أن نفهم سبب وجود مثل هذا التفاؤل في واشنطن لإصلاح البنية التحتية.

لكن ما يهم حقا هو السيطرة على مجلس الشيوخ . إذا ظل السناتور ماكونيل زعيم الأغلبية ، فإن الأدلة التي لدينا تشير إلى أننا يجب أن نكون حذرين بشأن إمكانية إصلاح البنية التحتية. أولاً ، رفض ماكونيل بالفعل المزيد من الإنفاق التحفيزي لـ COVID-19 هذا الصيف والخريف ، حتى في الوقت الذي دعم فيه الرئيس حزمة أخرى. الثاني ، في عام 2009 ، هو احتشدوا ضد قانون الانتعاش وإعادة الاستثمار الأمريكي عندما تكون في الأقلية.

حتى لو فاز بايدن بالرئاسة ، فلن أتوقع تقدمًا كبيرًا في البنية التحتية إذا ظل مكونيل زعيم الأغلبية - خاصة فيما يتعلق بالقضايا البيئية. في المقابل ، إذا فاز الديمقراطيون بمجلس الشيوخ ، أتوقع أن يدعم كل من الرئيس بايدن أو الرئيس ترامب لفترة ثانية حزمة بنية تحتية كبيرة. وماذا لو احتفظ الجمهوريون بالسيطرة على البيت الأبيض ومجلس الشيوخ؟ أخشى أن يستمر إصلاح البنية التحتية في التعطل ، خلال فترة لا يمكننا فيها تجاهل تهديدات المناخ ، أو ارتفاع تكاليف الأسرة ، أو فرص العمل الواعدة.

البنية التحتية لا تكاد تكون فيدرالية كبرى انتخاب الأولوية ، لكنها دائمًا مسيطر الأولوية بمجرد انتهاء الانتخابات. والخبر السار هو أن عام 2021 قد يكون عامًا فاصلاً في كيفية إدارتنا للبنية التحتية والبيئة المبنية. هناك توافق تاريخي بين مشروع قانون حديث لمجلس النواب والتصريحات العلنية للقيادة الديمقراطية المحتملة في مجلس الشيوخ.

لكن لا يمكن للدولة أن تزحف عبر نافذة سياسية إلا إذا فتحها الناخبون. الأفكار الجيدة تساعد ، لكن الانتخابات مهمة.