كيف تؤثر الحكومة المنقسمة على عملية ميزانية الكونغرس؟

الأسابيع الأولى من 116ذشهد الكونجرس موجة من الأنشطة المتعلقة بالميزانية ، بما في ذلك إعادة فتح أجزاء من الحكومة الفيدرالية بعد إغلاق جزئي قياسي لمدة 35 يومًا وإقرار قانون إنفاق شامل كبير يمول تلك الوكالات حتى نهاية سبتمبر. بينما بدأ اهتمام الكونجرس بالتحول إلى بنود أخرى - مثل حالة الطوارئ الوطنية التي أعلنها الرئيس ترامب والإشراف على السلطة التنفيذية - هناك الكثير من الإثارة بشأن الميزانية في عام 2019.

بداية ال 116ذأدخل الكونجرس تغييرًا في سيطرة الأغلبية على مجلس النواب ، ومعه ، تحول من السيطرة الحزبية الموحدة إلى السيطرة الحزبية على الحكومة في واشنطن. هذه النكهة الخاصة من الحكومة المنقسمة - التي يسيطر عليها حزب واحد ومجلس الشيوخ والبيت الأبيض تحت سيطرة الطرف الآخر - شوهدت آخر مرة بين عامي 2011 و 2015 ، عندما كان الديمقراطيون يسيطرون على البيت الأبيض ومجلس الشيوخ ويسيطر الجمهوريون على مجلس النواب. كما كتبت عالمة السياسة فرانسيس لي ، يمكن لهذا النوع من السيطرة المجزأة أن يقود حزب الرئيس إلى متابعة الإنجازات التشريعية التي تجعل السلطة التنفيذية تبدو فعالة ، في حين أن الحزب الخارجي يكون أكثر تحفيزًا للتركيز على الرسائل ولإحداث تناقضات مع الرئيس. في الواقع ، لقد رأينا أعضاء مجلس النواب الديمقراطيين يتبنون استراتيجية تركز على الرسائل في وقت مبكر من الكونجرس الجديد ، ويقومون بجدولة التصويتات على مشاريع القوانين التي تتناول موضوعات مثل السيطرة على السلاح .

بسبب طبيعتها التي يجب أن تمر ، يمكن للسياسة المالية أن تصبح ساحة عالية المخاطر بشكل خاص لهذه الأنواع من الأهداف الحزبية التي يجب متابعتها خلال الحكومة المنقسمة. يضع التشريع الذي تم تمريره خلال الفترة الماضية - قانون مراقبة الميزانية (BCA) لعام 2011 - أحد تحديات السياسة المالية العديدة التي سيتعين على الكونجرس حلها هذا العام. طبق بنك البحرين والكهرباء عشر سنوات من الحدود القصوى للإنفاق للميزانية التقديرية. تضمنت حدودًا منفصلة للإنفاق الدفاعي وغير الدفاعي ، ليتم فرضها من خلال تخفيضات الإنفاق الشاملة التلقائية (المعروفة باسم الحبس) إذا فشل الكونجرس في الالتزام بالحدود القصوى. ومع ذلك ، منذ سنها ، اختار الكونجرس مرارًا - في 2013 و 2015 و 2018 - رفع سقف الإنفاق بزيادات لمدة عامين ، مع زيادات متساوية الحجم تقريبًا على الجانبين الدفاعي وغير الدفاعي للميزانية. تنتهي أحدث هذه الصفقات في نهاية سبتمبر 2019 ، والتي ستؤدي ، في حالة عدم وجود أي إجراء آخر ، إلى خفض الإنفاق بنسبة 10٪ تقريبًا.



الموقف الافتتاحي لإدارة ترامب من المفاوضات تجاوز الحدود القصوى ينطوي على الحفاظ على حدود الإنفاق الحالية. لكن الرئيس سيفعل ذلك ايضا السعي إلى زيادة ما يُعرف باسم تمويل عمليات الطوارئ الخارجية (OCO) للتعويض عن التخفيضات في ميزانية الدفاع الأساسية. أموال OCO - من المفترض أن يتم إنفاقها لدعم استجابة الحكومة الأمريكية الواسعة لهجمات 11 سبتمبر وأنشطة الشؤون الدولية الأخرى ذات الصلة —لا تخضع لقواعد BCA ، مما يجعل استخدامها مناورة جذابة لتنمية الجانب الدفاعي من الميزانية دون الحاجة إلى التفاوض مع الديمقراطيين حول زيادة الإنفاق غير الدفاعي. والجدير بالذكر أن رئيس أركان البيت الأبيض بالإنابة ميك مولفاني كان كذلك أساسي الخصم باستخدام OCO عندما كان عضوًا في الكونجرس . أثناء جلسات الاستماع لتأكيد تعيينه في منصب مدير مكتب الإدارة والميزانية في عام 2017 ، قال إنه يتطلع إلى الحصول على فرصة ليشرح للرئيس لماذا أعتقد أنها ليست طريقة جيدة لإنفاق أموال دافعي الضرائب الأمريكيين. إن التغيير الواضح لقلبه هو توضيح ممتاز للدرس القديم القائل بأن المكان الذي تقف فيه يعتمد على مكان جلوسك.

إن احتمالية إقناع البيت الأبيض للكونجرس بالموافقة على هذا الاقتراح ضئيلة. نظرًا لنجاحهم في الإصرار على زيادات للقيم غير الدفاعية تحت السيطرة الجمهورية الموحدة في عامي 2017 و 2018 ، فمن غير المرجح أن يرى الديمقراطيون سببًا للتراجع عندما يتمتعون بسلطة أكبر في الكونجرس في شكل أغلبية في مجلس النواب. حتى الجمهوري البارز في لجنة القوات المسلحة بمجلس النواب ، النائب ماك ثورنبيري (جمهوري من تكس) ، أشار إلى الخطة باسم سخيفة ، إذا كان هذا ما يفعلونه.

ولكن كلما استمر الكونجرس لفترة أطول دون التوصل إلى اتفاق بشأن الحدود القصوى للإنفاق ، كلما كان من الصعب على مجلسي النواب والشيوخ إحراز تقدم ملموس في قوانين الاعتمادات العادية الاثني عشر التي من المفترض أن يكملها المجلسان قبل الأول من أكتوبر. يصعب تقسيم فطيرة عندما لا تعرف بالضرورة حجم فطيرة هذا العام الأكبر (أو الأصغر) مقارنةً بالعام الماضي. كما أضر التأخير في عملية الاعتمادات بالعمليات الفيدرالية. غالبًا ما تحد تدابير الإنفاق قصيرة الأجل التي تُستخدم لسد الفجوات عندما تكون الفواتير غير مكتملة من قدرة الوكالات على بدء مشاريع جديدة ، وبمجرد التوصل إلى اتفاق نهائي ، يتعين على الوكالات أحيانًا التسرع في إنفاق الأموال في فترة زمنية أقصر.

علاوة على ذلك ، حتى مع وجود اتفاقية الحدود القصوى ، قد تواجه عملية التخصيص بعض العقبات الخاصة بها في الحكومة المنقسمة. قبل دراما الإغلاق في ديسمبر ويناير ، الكونغرس في الواقع إدارة عملية تخصيصات سلسة نسبيًا - على الأقل وفقًا للمعايير الحديثة - في عام 2018 . الأمر المحوري في هذا لم يكن مجرد حقيقة أن اتفاق الحدود القصوى كان قائمًا بالفعل ، ولكن أيضًا قرار قادة لجنة المخصصات في مجلس الشيوخ للحد من عدد بنود السياسة المثيرة للجدل ، أو الفرسان ، التي تم إلحاقها بإجراءات الإنفاق في الغرفة . يمكن أن يحاول كبار المصلين القيام بجهد مماثل هذا العام. لكن الديمقراطيين ، وخاصة في مجلس النواب ، قد يرون أن فواتير الإنفاق هي أفضل أداة للحد من أنشطة إدارة ترامب المختلفة. حتى إذا تم حل هذا النزاع لصالح فواتير نظيفة ، فإن أي خلاف مطول لديه أيضًا القدرة على إبطاء العملية ككل.

يلوح في الأفق أيضًا لعام 2019— ربما كجزء من نفس الصفقة بشأن حدود الإنفاق —هي الحاجة إلى معالجة حد الدين ، الذي تم تعليقه مؤخرًا كجزء من تشريع 2018 الذي رفع أيضًا حدود BCA. تحليل من مركز السياسات من الحزبين يشير إلى أن وزارة الخزانة ستكون قادرة على تأخير الحاجة إلى اتخاذ إجراء حتى منتصف الصيف على الأقل ، لكن الكونجرس سيحتاج إلى معالجة هذه القضية في وقت ما هذا العام. المناقشات الأخيرة حول الزيادات الرئيسية لحد الديون - بما في ذلك تلك تحت الحكومة المنقسمة في 2011 و 2014 ، و 2015. ، وتحت السيطرة الجمهورية الموحدة في 2018 —لقد ظهرت جميعها في مطالب بعض الجمهوريين ، خاصة في مجلس النواب ، بأن أي زيادة تكون مصحوبة بخفض الإنفاق.

لكن مع سيطرة الديمقراطيين على مجلس النواب ، تغيرت الديناميكيات إلى حد ما. من المرجح أن تحظى رئيسة مجلس النواب نانسي بيلوسي (ديمقراطية من كاليفورنيا) بوقت أسهل في إبقاء أعضائها في المجلس بزيادة نظيفة مقارنة بأسلافها الجمهوريين. أكبر ورقة محتملة محتملة في معركة سقف الديون المحتملة ، إذن ، هي الرئيس ترامب. هل سيحاول طلب تنازلات من نوع ما مقابل التوقيع على زيادة حد الدين؟ تشير التقارير الأخيرة إلى أن البيت الأبيض يعتقد أن اتفاق الحدود القصوى هو أكبر مصدر للرافعة المالية من حد الدين ، ولكن قد يكون هناك أيضًا الخلاف داخل الإدارة حول إستراتيجية المضي قدما .

شيء واحد نحن تماما من غير المرجح أن نرى هذا العام هو مشروع قانون تسوية الميزانية. وكان آخر مشروع قانون للمصالحة أقره الكونجرس المنقسم في عام 1986 ، عندما كان للديمقراطيين أغلبية في مجلس النواب وكان الجمهوريون يسيطرون على مجلسي الشيوخ والبيت الأبيض. (وتجدر الإشارة إلى أن فواتير المصالحة في منتصف الثمانينيات كانت تميل إلى التعامل مع نطاق أوسع من الموضوعات مقارنة بنظيراتها الأخيرة ، مما أدى إلى إنشاء مجموعة أكبر من الصفقات المحتملة التي يمكن إبرامها.) من خلال مجلس الشيوخ دون إمكانية التعطيل - من المستبعد جدًا؟ أولاً ، يتطلب اعتماد قرار الميزانية من قبل المجلسين كخطوة أولية في العملية. على نحو متزايد ، أصبحت قرارات الميزانية بيانًا لأولويات الحزب ولا تجتذب عمومًا دعم الحزبين ؛ من غير المحتمل أن تتوصل الغرفتان اللتان تسيطر عليهما الأحزاب المتعارضة إلى اتفاق بشأن إحداها. ثانيًا ، حتى لو تبنى الكونجرس قرارًا بشأن الميزانية بشكل غير متوقع ، فإن المصالحة ببساطة ليست أداة جذابة عندما يتم التحكم في المجالس من قبل أحزاب مختلفة.

مع هذه وغيرها من بنود الميزانية - بما في ذلك مناقشة محتملة حول من المرجح أن يطلب الرئيس ترامب إعادة تخصيص بعض الأموال لبناء حاجز على طول الحدود الجنوبية الغربية - من المحتمل أن يظهر على مدار العام ، ستكون عملية الميزانية ساحة مهمة يجب مراقبتها في الكونجرس.