كيف يحكم وزير الدفاع روبرت جيتس

كانت المراجعات الأولية لروبرت جيتس في وظيفته كوزير للدفاع جيدة بشكل عام ، وهي محقة في ذلك. الكتابة في واشنطن ممتحن ، على سبيل المثال ، أشاد جاي أمبروز بجيتس لدعمه لاستراتيجية زيادة القوات الجديدة للجنرال ديفيد بتريوس ، وانفتاحه على نهج وزيرة الخارجية كوندوليزا رايس الجديد بشأن كوريا الشمالية ، وتعامله مع فضيحة والتر ريد الطبية - بما في ذلك احتجاز المسؤولين المدنيين والجنرالات ، بدلاً من مجرد أفراد عسكريين من المستوى الأدنى ، مسؤولين عن أفعالهم. على مستوى الأسلوب والخطاب ، يثني أمبروز أيضًا على جيتس لصده هجوم الرئيس الروسي فلاديمير بوتين ، الذي انتقد الولايات المتحدة في اجتماع أمني أخير في أوروبا: تبعه غيتس بتذكير الحاضرين بأن حربًا باردة واحدة كانت كافية تمامًا.

حتى في الأشهر الأربعة القصيرة التي قضاها في العمل ، فإن قائمة إنجازات جيتس مستمرة. إنه يدعم بحكمة زيادة حوالي 70.000 في قوة الخدمة الفعلية للقوات البرية الأمريكية ، حتى لو كانت الزيادة قليلة جدًا ومتأخرة جدًا للمساعدة في العراق. وربما ساعد دعمه العلني السابق للتفاوض مع إيران في حث إدارة بوش على إرسال ممثلين إلى مؤتمر بغداد الأمني ​​الإقليمي الأخير الذي حضره مسؤولون إيرانيون أيضًا.

في كل هذه النقاط ، يعتبر غيتس بمثابة تناقض مرحب به مع دونالد رامسفيلد. بالنسبة لهم جميعًا ، من المحتمل أن يثبت أنه على حق - أو على الأقل أن يكون قد اعترف بسياسة فاشلة وكان على استعداد لتجربة شيء آخر ، حتى لو فشل أيضًا ، فمن المحتمل ألا يتركنا أسوأ مما كنا لولا ذلك. ايضا. على سبيل المثال ، حتى لو لم يؤد الاتصال الدبلوماسي مع كوريا الشمالية وإيران إلى أي مكان ، فمن غير المرجح أن نعاني ما لم نتخلى بطريقة ما عن المخزن في عملية المحاولة (وهو احتمال غير مرجح للغاية). وحتى إذا فشلت زيادة القوات في العراق ، فقد أصبح من الواضح بشكل مؤلم ، كما اعترف الرئيس بوش الآن ، أن الإستراتيجية السابقة كانت على مسار نحو الفشل التدريجي. علاوة على ذلك ، أوضح جيتس أنه إذا نجحت زيادة القوات ، فيجب أن نرى على الأقل بعض الأدلة بحلول الصيف ، مما يقلل من فرص أن تؤدي استراتيجيته إلى تعزيز مطول للفشل بالطريقة التي فعلها رامسفيلد (منذ ذلك الحين ، في ظل غياب تقدم كبير من قبل الصيف ، من المفترض أن نغير المسار).



جيتس أيضًا جذاب على المستوى الشخصي. اتصالي المحدود به كان متسقًا مع الصورة العامة لرجل بدون الكثير من الأجواء ولكن مع الكثير من الثقة بالنفس ؛ شخص لديه سلوك شبيه بالعمل ولكن ذكي وسريع ؛ محافظ جمهوري قوي يعرف كيف يستمع إلى الديمقراطيين ويتفاعل معهم.

ولكن ، في حين أنه من المناشدة لأولئك منا الذين سئموا من رامسفيلد أن نكرس جيتس ، إلا أنه من السابق لأوانه أيضًا القيام بذلك. على المستوى التاريخي الواسع ، لن يُعرف جيتس بأنه وزير دفاع ناجح إذا خسرنا الحرب في العراق - كما يبدو ممكنًا تمامًا - على الرغم من أنه لن يتحمل اللوم أيضًا. وحتى على المدى القصير ، وعلى الرغم من قدرة جيتس على تجنب التبادلات الحزبية بشأن العراق ، فقد لا يتمكن من الاستمرار في ذلك خلال الصيف والخريف. أتوقع أن المأزق الحالي في الميزانية بشأن الاعتمادات التكميلية لعام 2007 يمكن حله وسيتم حله ، مع توضيح الديمقراطيين رفضهم للاستراتيجية الحالية ورغبتهم في إعادة القوات إلى الوطن دون تفويض هذه النتيجة فعليًا. ولكن بحلول الوقت الذي نبدأ فيه تخصيص الأموال للسنة المالية 2008 (التي تبدأ في الأول من أكتوبر ، والتي ستتطلب مناقشة جديدة هذا الصيف) ، سيكون من الصعب على جيتس تجنب الانجرار إلى الوحل.

لذلك ، بدلاً من التسرع في تصنيف جيتس في هذا الوقت المبكر ، من المفيد أكثر إعداد إطار عمل يساعدنا في تقييم ، في غضون عام إلى عامين ، ما إذا كان قادرًا على بناء فترة عمل ناجحة من بدايته القوية. عند القيام بذلك ، يجب أن نركز على خمسة تحديات دائمة سيواصل مواجهتها:

  • الحرب في العراق. بالنسبة لي ، الحكمة بشأن العراق هذه الأيام تعني الاعتراف بأننا لا نعرف حتى الآن ما إذا كانت زيادة القوات ستنجح. بدأ معظم مسؤولي الإدارة في الإصرار على أنها كذلك بالفعل ؛ يميل معظم الديمقراطيين ، من جانبهم ، إلى الإصرار على أن الحرب خاسرة بالفعل ؛ في رأيي ، كلاهما خاطئ. بالطبع ، لدى غيتس مجال محدود للمناورة هنا ، لكن يمكنه على الأقل مساعدتنا في فهم المقاييس التي يجب أن نستخدمها لتقييم الزيادة - وأيضًا ما هو مقدار التقدم الكافي (انخفاض بنسبة 25 في المائة في العنف؟ على الأقل بعض الاختراقات بشأن المصالحة السياسية؟) لضمان استدامتها في ضوء جميع المخاطر والتكاليف. إذا فشلنا - أو حققنا تحسنًا متواضعًا فقط - بحلول الصيف ، فيجب أن يكون مستعدًا لقول ذلك ، وللمساعدة في التفكير في بدائل مثل نموذج البوسنة لتعزيز الفيدرالية في العراق (أي التقسيم الناعم).
  • الحرب في أفغانستان. تستمر هذه الحرب ، بشكل أكثر هدوءًا إلى حد ما من الجهود المبذولة في العراق وأكثر نجاحًا إلى حد ما. ولكن كما هو الحال مع المهمة في العراق ، كانت الاتجاهات في الاتجاه الخاطئ. قد نحتاج إلى المزيد من القوات. قد نحتاج إلى تشجيع الرئيس حامد كرزاي على التفاوض مع طالبان المعتدلة. سنحتاج إلى مواصلة الضغط على الرئيس الباكستاني برويز مشرف لملاحقة مقرات القاعدة وطالبان في الأجزاء الغربية من بلاده. إنه على وشك التصريح بما هو واضح ، ولكن مع ذلك صحيح ، أن نتذكر أنه إذا لم يستطع غيتس المساعدة في تحويل العمليات العسكرية الرئيسية التي نقوم بها في عهده إلى نجاحات جزئية على الأقل ، فسيكون من الصعب منحه جوائز كبيرة في عام 2009.
  • صعود الصين. هذه المشكلة أسهل ، حيث أن السياسة الأمريكية أقرب إلى أن تكون على المسار الصحيح - مزيج من المشاركة (في الاقتصاد ومسائل مثل كوريا الشمالية) ، والخلاف المبدئي (في مسائل مثل السودان وإيران) عند الضرورة ، والتحوط العسكري (من خلال تحالفات الولايات المتحدة في المنطقة). ولكن ، نظرًا لضخامة أهمية الصين ، من الضروري أن يظل وزير الدفاع متيقظًا بينما يتجنب ميل رامسفيلد لتصنيفها على أنها منافس استراتيجي.
  • الحرب الطويلة على الإرهاب. امنح رامسفيلد بعض الفضل على الأقل في هذا الأمر ؛ كان من بين الأشخاص الوحيدين في المدينة في 2003-2004 لتذكير البلاد بأنه مهما كانت نجاحاتنا في العراق وأفغانستان ، فإننا بحاجة إلى استراتيجية أوسع لمنع الجيل القادم من القاعدة من أن يكون أقوى وأكبر من الجيل الحالي. رد رامسفيلد من خلال تعزيز القوات الخاصة ، وزيادة بعض القدرات الأساسية في الشرق الأوسط ، وتغيير السياسة الدفاعية بطرق أخرى ، بشكل متوازن ، من شأنها استيعاب جهود الحرب الطويلة. سيتعين على غيتس أن يذهب إلى أبعد من ذلك من خلال دعم وزيرة الخارجية في سعيها إلى تعزيز القوة الداخلية للدول الإسلامية الرئيسية من خلال العديد من مبادرات المساعدة والتجارة والدبلوماسية. حتى لو كان دوره خطابيًا إلى حد كبير (وميزانية) في هذا الصدد ، فإنه مهم للغاية.
  • ميزانية البنتاغون وتخطيط القوة. اعتباراً من عام 2008 ، ستكون ميزانية البنتاغون قد تضاعفت في عهد جورج دبليو بوش. لكن البنتاغون ليس على ما يرام. وبغض النظر عن مشاكل الحروب ، لا تزال معداتها تتقادم وتظل طموحاتها لتحديث الأسلحة أكبر من الموارد المحتملة. سيحتاج غيتس إلى تطبيق بعض من نفس الانضباط الذي أداره بعد والتر ريد - واتخاذ خيارات صعبة - على جبهة تخطيط القوة ووضع الميزانية. هذا لا يتطلب خفض ميزانية الدفاع ، لكنه يتطلب بعض الأولويات بين الخدمات العسكرية.

بارك الله فيه ، لقد تولى روبرت جيتس مهمة صعبة في لحظة صعبة للغاية. حقيقة أنه يبدو جيدًا الآن هي حقيقة مضللة ، بالنظر إلى أن تيار التاريخ لا يزال يعمل ضده. إنه ذكي بما يكفي ، سأراهن ، لإدراك ذلك ، وعدم البدء في كتابة أي سير ذاتية تشيد بالنفس حتى الآن ، حتى لو بدأت واشنطن في جعله نكهة الشهر. في هذا ، ترقبوا.