لم يعد الأمر مجرد الاقتصاد ، يا غبي

في الأسابيع الأخيرة ، كما في كثير من الأحيان في الماضي ، ساهم العديد من الديمقراطيين الرئيسيين بشكل مهم في مناقشات الأمن القومي الأمريكي. لقد كانوا يحاولون زيادة التمويل لجهود الأمن الداخلي ، وحثوا الرئيس جورج دبليو بوش على أن يظل متعدد الأطراف في مقاربته للعراق حتى وهم يدعمون أهدافه الأساسية وقيادته القوية بشأن هذه القضية ، وينتقدون الرئيس بحق بسبب عدم اليقين في الشمال. سياسة كوريا. من أجل مصلحة الحزب والبلد ، يجب أن يستمروا في ذلك.

لم يكن الأمر كذلك دائما. في عام 2000 ومرة ​​أخرى عام 2002 ، عانى الحزب الديمقراطي من نكسات خطيرة إلى حد كبير لأنه قلل من أهمية قضايا الأمن القومي للناخبين الأمريكيين.

في السباق الرئاسي لعام 2000 ، خسر نائب الرئيس آل جور الانتخابات في فلوريدا بعد أن بذل قصارى جهده لتجنب مناقشة قضايا الأمن القومي أثناء الحملة على أساس أن الناخبين الأمريكيين لم يضعوها في مرتبة عالية في قائمة أولوياتهم القصوى. هذا على الرغم من حقيقة أن فلوريدا هي موطن للعديد من القواعد العسكرية وما يقرب من 2 مليون من المحاربين القدامى (الثانية فقط من حيث عدد السكان المخضرمين بعد كاليفورنيا) - وعلى الرغم من مؤهلات جور المثيرة للإعجاب في مجال الأمن القومي.



في عام 2002 ، خسر الديمقراطيون مجلس الشيوخ إلى حد كبير بسبب التصور - الصحيح جزئيًا على الأقل - في ولايات مثل ميزوري وجورجيا بأنهم أعاقوا تشكيل إدارة جديدة للأمن الداخلي من أجل الدفاع عن المصالح السياسية لاتحاد تقليدي الدائرة. تظهر استطلاعات الرأي الأخيرة حول العراق والحرب على الإرهاب أن الجمهوريين موثوق بهم للقيام بعمل أفضل من الديمقراطيين بهامش 20 في المائة بين الناخبين المحتملين.

ربما يمكن معالجة مشاكل الديمقراطيين مع الأمن القومي من خلال النوع الصحيح من البرنامج الوطني في السباق الرئاسي لعام 2004. ولكن بالمعنى الأوسع ، فإن المشكلة التي واجهها الحزب منذ رئاسة جيمي كارتر - إدراك الضعف في الأمور العسكرية والمسائل ذات الصلة - تتطلب إصلاحًا شاملاً للتفكير الديمقراطي بشأن الأمن القومي. وإلا فقد يتم حل المشكلة جزئيًا في انتخابات واحدة ، كما أنجز بيل كلينتون في عام 1992 ، لتظهر مرة أخرى في وقت لاحق.

ببساطة ، يفشل العديد من المستشارين الديمقراطيين ومنظمي استطلاعات الرأي في إدراك حجم مجموعة التصويت الدفاعية التي لا تزال موجودة في هذا البلد اليوم. تهدف هجمات الحادي عشر من سبتمبر إلى تعزيز هذا الواقع ، لكنها كانت حقيقة أساسية في السياسة الأمريكية قبل الهجمات الإرهابية قبل 18 شهرًا.

يوجد في الولايات المتحدة اليوم 25 مليون أمريكي خدموا في القوات المسلحة. يشارك 6 ملايين شخص آخر بشكل كبير في الدفاع اليوم ، بما في ذلك 1.4 مليون جندي في الخدمة الفعلية ، وما يقرب من مليون جندي احتياطي ، وأكثر من 600000 موظف مدني بدوام كامل في وزارة الدفاع ، و 3 ملايين متعاقد يعملون في وزارة الدفاع. ثم هناك العائلات المباشرة لهؤلاء الأفراد.

إجمالاً ، ربما يرتبط 50 مليون أمريكي بالغ بعلاقة قوية جدًا بالقوات المسلحة والعديد منهم ناخبون ذوو دوافع عالية. أكثر من 60 في المائة من المحاربين القدامى تزيد أعمارهم عن 50 عامًا ، مع ما يقرب من 40 في المائة فوق 65. هذا يضع قدامى المحاربين في فئة عمرية معروفة بإظهار إقبال كبير من الناخبين. العمر ليس السبب الوحيد لارتفاع نسبة المشاركة بين قدامى المحاربين ؛ هناك أيضا حب الوطن. على سبيل المثال ، أظهر استطلاع للرأي أجرته منظمة المحاربين القدامى قدامى المحاربين في الحروب الخارجية أن 91 في المائة من أعضائها يتنقلون بأمانة إلى صناديق الاقتراع.

بالنسبة لمعظم هؤلاء الأشخاص ، ستكون قضايا الأمن القومي دائمًا على رأس أولويات الناخبين الخمسة. حتى لو بدا أن استطلاعات الرأي تظهر ، كما في عام 2000 ، أن الناخبين الأمريكيين لا يصنفون دائمًا القضايا العسكرية والأمنية بين أهم 10 مخاوف ، فإن أقلية كبيرة من الناخبين تشعر بخلاف ذلك. وقد تم التأكيد على هذا الوضع مرة أخرى من خلال مأساة الحادي عشر من سبتمبر. تظهر استطلاعات الرأي الأخيرة أن الإرهاب والحرب المحتملة في العراق تأتي في مرتبة متأخرة مباشرة عن الاقتصاد والوظائف بشكل عام.

قد لا يشعر بعض الناخبين البالغين البالغ عددهم 50 مليونًا ممن تربطهم علاقات عسكرية بشعور قوي تجاه مسائل الأمن القومي. على وجه الخصوص ، حوالي 30 في المائة من الإجمالي هو جيل فيتنام. قد يشعر البعض بالتخلي عن قضايا الأمن القومي. من المؤكد أن كثيرين لديهم حذر شديد بشأن استخدام القوة العسكرية الأمريكية في الخارج.

لكن من الواضح أن جيل حرب فيتنام لديه الكثير من الناخبين المهتمين بشدة بالحفاظ على جيش قوي وسياسة خارجية حاسمة وحاسمة. بشكل عام ، فإن الكتلة التصويتية الصامتة البالغة 50 مليونًا - والتي تشكل ربما ربع مجموع الناخبين الأمريكيين - ربما تشعر بحدة حول الأمن القومي الذي يضمن أنها سترغب دائمًا في سماع أفكار موثوقة من أي مرشح وطني حول هذا الموضوع.

هذا مرتبط بنقطة مهمة: استطلاعات الرأي العام لا تقيس بشكل عام شدة مشاعر الناخبين ، بل تقيس فقط تفضيلاتهم ، سواء كانت قوية أو ضعيفة. لكن الناخبين يدلون بأصواتهم على أساس شدة قناعاتهم حول قضايا معينة. عند طرح سؤال مفتوح في استطلاع أجرته مؤسسة قدامى المحاربين في فيتنام ، تصدرت الوظائف والاقتصاد قائمة اهتمامات الناخبين. ومع ذلك ، عندما سئلوا بشكل مباشر عما إذا كان للشؤون الخارجية تأثير في قرارات التصويت أكثر من الوظائف والضرائب والاقتصاد ، أجاب 57٪ بنعم. من الواضح أين تكمن كثافة الناخبين.

مع اقتراب عام 2004 ، يحتاج الديمقراطيون إلى تعلم هذا الدرس - ليس فقط من أجل مصلحتهم الحزبية ولكن من أجل الصحة والحيوية الأساسية لنظام الحزبين في الولايات المتحدة اليوم.