مسار ليبيريا من الفوضى إلى الانتخابات

أعيد طبعها بإذن من التاريخ الحالي ، مايو 1998 ، المجلد. 97 ، لا. 619 ، ص 229 - 233

عشية عيد الميلاد عام 1989 ، دخل تشارلز تيلور وجبته الوطنية الوطنية في ليبيريا شمال ليبيريا من ساحل العاج بهدف الإطاحة بالحكومة الاستبدادية للرئيس صمويل دو. واتسمت سنوات النزاع السبع التي تلت ذلك بقتال عنيف وانهيار الدولة الليبيرية. قُتل عُشر سكان ما قبل الحرب البالغ عددهم 2.5 مليون شخص ، وأصبح ثلثهم لاجئين ، ونزح جميع الباقين تقريبًا في وقت أو آخر.

رداً على التهديد المزعزع للاستقرار الذي يمثله الصراع ، تدخلت قوة حفظ سلام من غرب إفريقيا في عام 1990 ، ولكن في أغسطس 1996 تم توقيع اتفاقية سلام نهائية. تبع ذلك انتخابات في 19 يوليو 1997 ، صوت فيها الليبيريون لصالح تنفيذ الاتفاقية واختاروا بأغلبية ساحقة تيلور لقيادة حكومة ما بعد الصراع.



في حين أنها مثلت بلا شك تحولًا في الصراع الليبيري ، فإن أهمية الانتخابات مفتوحة للتساؤل. لدى ليبيريا الآن حكومة دستورية تحافظ على النظام في جميع أنحاء البلاد ، ولكن لا تزال هناك سلسلة من التحديات: إعادة بناء البنية التحتية الأساسية للدولة ، وإعادة مئات الآلاف من اللاجئين والنازحين داخليًا ، وإنشاء قوات أمنية مُصلحة ، وإضفاء الطابع المؤسسي على سيادة القانون والحكم الديمقراطي.

انهيار ليبيريا

في 12 أبريل 1980 ، أطاحت مجموعة من ضباط الصف بقيادة الرقيب الرئيسي صمويل دو بنظام الحزب الواحد في ليبيريا. أصبح نظام دو يعتمد بشكل متزايد على الجيش الذي يسيطر عليه إخوانه العرقيون. في عام 1985 ، أجرى النظام انتخابات اتسمت بالتزوير على نطاق واسع. أدى الانقلاب الفاشل في أعقاب ذلك إلى أعمال انتقامية واسعة النطاق ضد شعوب جيو ومانو ، الذين كانوا يعتبرون مؤيدين لقادة الانقلاب.

رداً على الإجراءات الاستبدادية المتزايدة التي اتخذها دو ، قام تشارلز تيلور ، المسؤول السابق في حكومة دو ، بتنظيم الجبهة الوطنية الوطنية في ليبيريا وشن غزوه عشية عيد الميلاد عام 1989. مع تقدم NPFL ، أطلق جيش Doe العنان لحملة الأرض المحروقة في الشمال ، مما زاد من ترويع مجموعات Gio و Mano العرقية ودفعهم إلى معسكر NPFL. بحلول يوليو 1990 ، تقدم المتمردون إلى ضواحي مونروفيا. وأدت الفوضى في العاصمة مع انتشار أعمال النهب والقتل العرقي إلى إقناع جيران ليبيريا في المجموعة الاقتصادية لدول غرب إفريقيا (إيكواس) بالتدخل في أغسطس. بدأت العملية ، المعروفة باسم مجموعة مراقبة وقف إطلاق النار التابعة للإيكواس (ECOMOG) ، (وظلت إلى حد كبير) مبادرة نيجيرية قدمت على أنها أمر واقع.

رفض تايلور تدخل ECOMOG منذ البداية ، بحجة أنه دعم نظام دو المترنح وحرمه من منصب السلطة الذي حصل عليه. هاجمت قوات NPFL قوات غرب إفريقيا أثناء هبوطها في مونروفيا ، مما أجبر فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا على تبني مهمة لإنفاذ السلام. عندما اختارت محادثات السلام التي ترعاها المجموعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا الدكتور عاموس سوير ، زعيم حزب الشعب الليبيري (LPP) ، لرئاسة حكومة مؤقتة ، رفض تايلور المشاركة في المحادثات أو في الحكومة المؤقتة.

في سبتمبر ، بدأ فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا (ECOMOG) حملة عسكرية أدت إلى طرد تايلور من مونروفيا ثم توسط في وقف إطلاق النار في نوفمبر 1990. وأوجد الاتفاق سلامًا غير مستقر ، حيث تحكم مونروفيا الكبرى من قبل الحكومة المؤقتة وتحميها ECOMOG بينما كانت بقية البلاد يسيطر عليها تشارلز تيلور من عاصمته في غبارنجا في شمال ليبيريا.

ومع ذلك ، شهدت السنوات الخمس التالية سلسلة من اتفاقات السلام الفاشلة واتساعًا في الصراع. تشكيل ميليشيات جديدة للانخراط في عمليات نهب وكسب مكان على طاولة المفاوضات لتشكيل حكومة جديدة. حاربت حركة تحرير ليبيريا المتحدة من أجل الديمقراطية ، المنظمة بمساعدة سيراليون ، تايلور في الشمال والغرب. انقسمت ULIMO في النهاية بين جناح Mandingo بقيادة الحاج كرما (ULIMO-K) وجناح Krahn بقيادة روزفلت جونسون (ULIMO-J). سيطر فصيل آخر مقره كران ، مجلس السلام الليبيري (LPC) ، بقيادة جورج بولي ، على مناطق في الجنوب الشرقي لبعض الوقت. وانقسم حزب تيلور أيضًا ، كما أن كثرة الفصائل والمنافسات جعلت التوصل إلى تسوية تفاوضية أمرًا صعبًا.

بالإضافة إلى ذلك ، استفاد العديد من قادة الفصائل من الحرب وخاطروا بفقدان القوة والثروة في أي اتفاق سلام. كان تايلور ، الذي كان يحكم 95 في المائة من ليبيريا ، يدير عملته ونظامه المصرفي الخاص ، وأدار شبكته الإذاعية الخاصة ، وشارك في التجارة الدولية في الماس والذهب والمطاط والأخشاب. كان الكثير من القتال بين NPFL و ULIMO و LPC و ECOMOG يدور حول السيطرة على الأصول الاقتصادية مثل المناجم والموانئ التي عملت على تمويل وإدامة الفصائل المسلحة. نادرًا ما واجهت الميليشيات المنظمة بعضها البعض. دارت الحرب إلى حد كبير بين مدنيين عزل وعصابات لا تعرف الرحمة ، غالبًا ما تتكون من جنود أطفال ، تبحث عن نهب أو لتأمين أراضٍ مهمة اقتصاديًا.

وحدد فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا ونيجيريا على وجه الخصوص تيلور باعتباره عقبة في طريق السلام وحاولا إلحاق الهزيمة به. شكلت قوات غرب إفريقيا تحالفات ضد NPFL مع ULIMO والجيش الليبيري السابق. في الوقت نفسه ، شارك فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا (ECOMOG) في سوق البضائع المنهوبة والمصادرة ، مما أدى إلى استمرار اقتصاد الحرب الذي سمح للفصائل بالوجود.

الخطوات الأولى نحو السلام

ولم تسفر الجهود التي بذلها زعماء غرب إفريقيا لتشكيل حكومة مؤقتة قابلة للتطبيق عن أي مكان حتى اجتماع يونيو 1995 بين تيلور ورئيس الحكومة العسكرية النيجيرية الجنرال ساني أباتشا. تحت ضغط متزايد من المجموعة الاقتصادية لدول غرب إفريقيا ، وقّعت الفصائل على اتفاق في أبوجا ، نيجيريا ، في سبتمبر 1995. وأنشأت اتفاقيات أبوجا مجلس دولة جديدًا من ستة أعضاء يضم كبار قادة NPFL ، ULIMO-K ، و LPC. إلى جانب ممثلين مدنيين من الأحزاب السياسية وزعماء تقليديين وأستاذ جامعي.

ودعت الاتفاقات إلى نزع السلاح بحلول يناير 1996 والانتخابات بحلول أغسطس 1996 ، وهو جدول زمني قصير للغاية. غير أن التنفيذ توقف ، كما هو الحال مع الاتفاقات السابقة ؛ تأخر نزع السلاح بسرعة عن الجدول الزمني المحدد ، ولم يتمكن فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا (ECOMOG) من الانتشار في جميع أنحاء البلاد. وانشق روزفلت جونسون وفصيله ULIMO-J عن الاتفاقية وهاجموا قوات حفظ السلام التابعة لفريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا (ECOMOG) في ديسمبر 1995.

وصل العنف إلى مستويات جديدة في أبريل / نيسان عندما اندلعت جولة أخرى من القتال الشرس في مونروفيا. أقال تايلور وحليفه الحالي كرماه ، رئيس حزب ULIMO-K ، جونسون من الحكومة المؤقتة وتحركا ضد مليشيا Krahn إلى حد كبير. ودمر القتال الذي أعقب ذلك المدينة وأنهت الآمال في أن تجري ليبيريا انتخابات في المستقبل القريب.

خلال أزمة أبريل 1996 ، تم نهب كل منظمة إنسانية تقريبًا ، ووكالات الأمم المتحدة ، والمكاتب الحكومية ، والمؤسسات التجارية ، مع إيلاء اهتمام خاص لتدمير مجموعات حقوق الإنسان ، والمحطة الإذاعية الكاثوليكية ، وعناصر أخرى من المجتمع المدني الصغير والشجاع. المجتمع في مونروفيا. رداً على ذلك ، تم إجلاء جميع العاملين في المجال الإنساني الدولي تقريباً. رداً على ذلك ، تم إجلاء جميع العاملين في المجال الإنساني الدولي تقريباً.

دفع الانهيار إلى الفوضى القاتلة جيران ليبيريا إلى إعادة تقييم سياساتهم تجاه الصراع. أسفرت جولة أخرى من المحادثات في أبوجا في أغسطس 1996 عن اتفاق منقح. أعاد فريق أبوجا الثاني التأكيد على إطار عمل أبوجا 1 لكنه مدد الجدول الزمني للتنفيذ لمدة تسعة أشهر وهدد بفرض عقوبات - بما في ذلك حظر الترشح لمنصب انتخابي والمقاضاة من قبل محكمة جرائم الحرب - ضد أي زعيم ينتهك الاتفاقية. في عهد أبوجا الثانية ، كان من المقرر أن يبدأ نزع السلاح في نوفمبر 1996 وكان من المقرر إجراء الانتخابات في مايو 1997. وأعلن وقف إطلاق نار جديد في 20 أغسطس 1996 ، وأصبحت روث بيري ، السناتور السابق ، الرئيس الجديد لمجلس الدولة بعد إصلاحه. ، وأول رئيسة دولة في إفريقيا.

الطبقة الاجتماعية في الولايات المتحدة

وهددت انتهاكات وقف إطلاق النار خلال الخريف بعرقلة عملية أبوجا. على الرغم من الأدلة على أن الفصائل كانت تنتهك الاتفاقات ، قررت المجموعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا عدم تطبيق العقوبات خوفا من انسحاب الأطراف المحددة للعقاب من عملية السلام ، مما يجبر فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا على العودة إلى تطبيق السلام.

على الرغم من أن نزع السلاح بدأ ببطء في نوفمبر 1996 ، إلا أنه اكتسب زخمًا في نهاية يناير 1997. وقد جمع فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا (ECOMOG) كميات كبيرة من الأسلحة ، ولأول مرة منذ سنوات ، أصبحت حواجز الطرق بين الفصائل نادرة ولم تكن الأسلحة مرئية في الشوارع إلا في أيدي قوات حفظ السلام. في حين تم جمع العديد من الأسلحة ، كان التسريح من حيث كسر هياكل القيادة والسيطرة على المقاتلين أقل اكتمالًا بكثير. قلل ندرة الموارد وسوء التخطيط من عملية التسريح إلى عملية مدتها 12 ساعة حيث قام المقاتلون السابقون ببساطة بتسليم سلاح (أو حتى حفنة من الرصاص) ، ثم تم تسجيلهم ، ثم تركوا. قليلون شككوا في أن المقاتلين الأكثر موثوقية تجنبوا التسريح بينما كان الشباب وعديمي الخبرة يمرون بهذه العملية على أمل الحصول على مزايا اجتماعية.

انتخابات سريعة

كافحت لجنة مستقلة تم إنشاؤها حديثًا ، تتألف من ممثلين عن الفصائل الرئيسية الثلاثة والأحزاب المدنية ، والمجموعات النسائية والشبابية ، والنقابات ، لتنظيم انتخابات عام 1997 في ظل ضيق للغاية من الوقت والموارد. ضغطت معظم الأحزاب السياسية والمنظمات المدنية من أجل تأجيل موعد الانتخابات ، لكن تايلور وفريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا (ECOMOG) استمروا في المطالبة بالالتزام بالموعد النهائي المحدد في 30 مايو.

في 16 مايو ، وافقت المجموعة الاقتصادية لدول غرب إفريقيا أخيرًا على تأجيل الانتخابات حتى 19 يوليو ، مما يوفر شهرين آخرين فقط لتنظيم الانتخابات. لا يمكن للاجئين في الدول المجاورة ، الذين يقدر عددهم بـ 800000 ، التصويت إلا إذا عادوا إلى ليبيريا. وبالنظر إلى عدم وجود مرافق لاستقبالهم ، فقد كان معظمهم محرومين من حق التصويت.

في نهاية فبراير / شباط ، قام العديد من قادة الفصائل الذين كانوا يترشحون للمناصب بتحويل مليشياتهم إلى أحزاب سياسية. قام تشارلز تيلور بتحويل NPFL الذي ينتمي إليه إلى الحزب الوطني الوطني (NPP) ؛ قام الحاج كرما بحل منظمة ULIMO-K وأنشأ حزب تحالف عموم ليبيريا (ALCOP) ؛ وزعيم الحزب الديمقراطي الليبرالي جورج بولي أصبح في نهاية المطاف حامل لواء الحزب الوطني الديموقراطي في ليبيريا (NDPL) الذي كان يتزعمه الرئيس الراحل دو. أعلن روزفلت جونسون ، زعيم حزب ULIMO-J في وسط القتال في أبريل 1996 ، أنه لن يسعى لمنصب.

كما بدأ عدد من الأحزاب السياسية التي سبق تأسيسها في التنظيم للحملة القادمة. أسست هذه الأحزاب المدنية تحالف الأحزاب السياسية وعقدت مؤتمرًا مثيرًا للجدل في مارس / آذار. ومع ذلك ، أدت مزاعم شراء الأصوات والمنافسة بين مختلف القادة إلى انسحاب العديد من الأحزاب. غادر حزب الوحدة التحالف وعين مسؤولة الأمم المتحدة السابقة إلين جونسون سيرليف كمرشحة له.

سرعان ما بدت سيرليف وحزب الوحدة المنافسين الرئيسيين لتايلور وحزبه الوطني الوطني. تحالف الأحزاب السياسية انهار. أما الأحزاب الأخرى فقد تم تحديدها إقليمياً أو عرقياً أو كانت صغيرة ، ولديها قدرة محدودة على القيام بحملات في الريف. ومع ذلك ، كان لدى تايلور NPP مزايا مالية وتنظيمية هائلة ، بناءً على الهياكل التي تم تطويرها أثناء الحرب والموارد التي تم التحكم فيها نتيجة للصراع.

تحدثت كل من سيرليف وتايلور عن المصالحة وإعادة الإعمار والإنعاش الاقتصادي لكن الحملة لم تؤكد الاختلافات في البرامج. القضية الغالبة كانت السلام. اعتقد عدد كبير من الليبيريين أن تايلور سيعود إلى الحرب إذا خسر الانتخابات ، بغض النظر عن التزاماته في اتفاقات أبوجا وفريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا.

كيف وازن كلينتون الميزانية

في يوم الانتخابات ، 19 يوليو ، 1997 ، خرج الليبيريون بأعداد كبيرة ، مع ما يقدر بنحو 85 في المائة من المسجلين بأصواتهم. شاهد ما يقرب من 500 مراقب دولي الانتخابات وأشادوا بشكل عام بالعملية. أصدرت بعثة مراقبي الأمم المتحدة في ليبيريا والجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا شهادة مشتركة أعلنت أن العملية الانتخابية كانت حرة ونزيهة وذات مصداقية. فاز تيلور بالرئاسة بأغلبية ساحقة ، بأكثر من 75 في المائة من الأصوات ، تليها سيرليف التي حصلت على 10 في المائة.

احتج بعض قادة حزب الوحدة بزعامة سيرليف ، جنبًا إلى جنب مع ALCOP بزعامة Kromah و Boley’s NDPL ، على أن لجنة الانتخابات و ECOMOG قد انخرطوا في عمليات تزوير واسعة النطاق وأن النتائج لم تكن ذات مصداقية. عندما أصبح حجم هامش تيلور أكثر وضوحا وصدرت تقارير مراقب إيجابية ، قامت سيرليف بتعديل تصريحاتها وبدأت تحث أنصارها على الاستعداد لدور كمعارضة قوية وبناءة. في 2 أغسطس 1997 ، أدى تايلور اليمين الدستورية كرئيس لليبيريا.

ماذا تعني النتائج

كان لدى تايلور أيضًا موارد أكبر بكثير من منافسيه. في بلد به عدد قليل من المركبات ، كان لدى تايلور المال لإحضار سيارات لاندروفر وحافلات ودراجات نارية وشاحنات واستئجار طائرة هليكوبتر. سيطر تايلور على محطة إذاعية الموجة القصيرة المملوكة للدولة سابقًا ، وبالتالي سيطر على موجات الأثير التي تلقى من خلالها معظم الليبيريين خارج مونروفيا أخبارهم. قام حزب NPP بتوزيع الأرز على الناخبين المحتملين وشارك على نطاق واسع في سياسة المحسوبية. في حين أن قانون السلوك الانتخابي وضع قيودًا على الإنفاق على الحملة ، فإن الافتقار إلى آليات التنفيذ سمح لتايلور بالإنفاق بحرية. لم تُبذل أية محاولات لإجبار زعيم العصابات السابق على التخلي عن الموارد التي استولى عليها خلال الحرب.

قام تايلور بحملته الانتخابية على نطاق واسع وتوافقت مسيراته بين الخطب السياسية ووسائل الترفيه الشعبية ، بما في ذلك الموسيقى والرقص وعروض الأزياء والألعاب. بعد سنوات عديدة من الحرب المروعة ، قدمت حملة تايلور العودة إلى ملذات الماضي الطبيعية. كان تايلور سيد الكرم المرئي للغاية وحصل على الدعاية من خلال دفع تكاليف طيران فريق كرة القدم الوطني الليبيري إلى بطولة كأس الأمم الأفريقية ، وتمويل مؤسسة تشارلز غانكاي تايلور للإغاثة التعليمية والإنسانية ، والتبرع بعربات الإسعاف إلى مستشفى جون إف كينيدي في مونروفيا. في خطاباته ، وعد تايلور ببرامج جديدة موسعة لتلبية مجموعة كاملة من الاحتياجات الاجتماعية. لاقت رسالته الشعبوية صدى لدى العديد من فقراء ليبيريا الذين اعتبروا سيرليف مرشحة النخبة المتعلمة والعالمية. في بعض أجزاء ليبيريا ، كان تيلور شخصية شهيرة يُذكر لدفاعه عن المجتمعات المحلية ضد هجمات الميليشيات المتنافسة ، وحافظ على نظام نسبي في منطقة احتلاله العسكري أثناء الحرب.

في حين أن المزايا المالية والتنظيمية كانت حاسمة ، إلا أنها كانت الأقل أهمية في مقاطعة مونتسيرادو المكتظة بالسكان (المنطقة المحيطة بمونروفيا) حيث تتوفر سهولة النقل وراديو FM ومجموعة واسعة من الصحف. فاز تايلور بمونتسيرادو بنسبة 55 في المائة من الأصوات مقابل 22 في المائة لسيرليف ، مما يشير إلى أن الانهيار الأرضي أكثر بكثير من عدم توازن الموارد.

ولعل الأهم من ذلك ، أن ذكريات سبع سنوات من الصراع الوحشي وما تبعه من مخاوف شكلت بوضوح عدد الناخبين الذين شاهدوا الانتخابات والخيارات المتاحة لهم. سيطرت قضية السلام على انتخابات يوليو 1997 وبدا معظم الناخبين مصممين على استخدام حقهم في تحقيق أقصى قدر من فرص الاستقرار. اعتقد العديد من الليبيريين أنه إذا خسر تايلور الانتخابات ، فإن البلاد ستعود إلى الحرب. أشار خصوم تايلور إلى ماضيه العنيف خلال الحملة لكن لم يتمكنوا من اقتراح إجراءات ذات مصداقية لاحتوائه إذا رفض قبول النتائج. مع التسريح غير الفعال ، والتدابير الضعيفة لمنع المفسد من الطعن في النتائج ، وبيانات من الجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا تؤكد عزمها على المغادرة بسرعة بعد التصويت ، كان الناخبون الليبيريون يخاطرون بالعودة إلى الصراع من خلال انتخاب شخص آخر غير تايلور.

لكي تكون الانتخابات ذات مغزى كامل ، يجب أن توفر للناخبين خيارًا مهمًا. نظرًا لإرث الصراع الأخير والخوف المنتشر من أن تيلور قد يقاتل إذا لم يتم انتخابه ، اتخذ العديد من الليبيريين خيارًا محسوبًا يأملون أنه من المرجح أن يعزز السلام والاستقرار. قال أحد الليبيريين إنه [تايلور] قتل والدي لكنني سأصوت له. لقد بدأ كل هذا وسيصلحها. في حين أن عددًا كبيرًا من الناخبين يتعاملون مع تايلور ورسالته الشعبية أو رعايته ، بدا الكثير منهم ببساطة حذرين ومرهقين من الحرب. في النهاية ، صادقت الانتخابات على الطبوغرافيا السياسية واختلال توازن القوى الناتج عن سبع سنوات من الحرب وأضفت الطابع المؤسسي عليها.

ومع ذلك ، فإن الوسائل التي تم بها التصديق على سلطة تايلور مهمة. فاز تايلور بقبول دولي وإقليمي ومحلي لحكومته من خلال عملية انتخابات وليس من خلال الانتصار العسكري أو اتفاق تفاوضي بين نخب الفصائل والقوى الإقليمية. للفوز بالانتخابات ، حوّل تايلور منظمته العسكرية إلى حزب سياسي فعال للتعبئة الجماهيرية ، واستبدل البنادق بالمحسوبية وحواجز الطرق بالمسيرات. بالإضافة إلى ذلك ، وضعت الانتخابات والعودة إلى الحكم الدستوري حدودًا قانونية حول سلطة النظام الجديد. إن المدى الذي ستعمل به القاعدة التنظيمية لتايلور كحزب سياسي ديمقراطي ، والدرجة التي ستلتزم بها الإدارة الجديدة بالقيود الدستورية ، يظلان ، بالطبع ، مفتوحين.

آفاق

كانت انتخابات يوليو 1997 بمثابة علامة على التنفيذ الناجح لعملية أبوجا للسلام وأنهت سبع سنوات من القتال الدامي. من السابق لأوانه الحكم على ما إذا كانت المؤسسات الجديدة ستكون قادرة على منع تجدد العنف ، على الرغم من أن تجارب البلدان الأخرى في مرحلة ما بعد الصراع وسلوك تايلور السابق يشير إلى أن القيود الدستورية المفروضة على السلطة وقدرة الناخبين على محاسبة قادتهم غالبًا ما تكون غير كافية. في الأشهر القليلة الأولى من توليه الحكم ، كان سجل النظام الجديد مختلطًا ، مع عدد من التطورات التي توفر أسبابًا مستمرة وربما متنامية للقلق.

واجهت حكومة تايلور عقبات هائلة بعد تنصيبها. وبحسب ما ورد احتوت الخزانة على 17000 دولار بينما كان لدى الحكومة 200 مليون دولار من الديون المحلية (لا سيما الأجور المتأخرة لموظفي الخدمة المدنية الذين لم يتم دفع أجورهم في كثير من الحالات لأكثر من عام) و 2 مليار دولار من الديون الخارجية. بدأ اللاجئون بالعودة ولكن لم يكن هناك الكثير في الريف من حيث الإسكان أو الوظائف لاستقبالهم. خلفت الحرب إرثًا من الخوف وانعدام الثقة ، إلى جانب البنية التحتية المدمرة والمصانع المنهوبة والمجتمعات المدمرة ، والتي ستستغرق أجيال للتغلب عليها. كانت الظروف في ليبيريا تتحدى أي حكومة.

تعهد تايلور بالحكم نيابة عن جميع الليبيريين ، وعيّن عددًا قليلاً من المعارضين في مناصب وزارية ثانوية ، وأنشأ لجنة لحقوق الإنسان ولجنة للمصالحة. لكن الإجراءات الأخرى أثارت المخاوف. المضايقات التي تتعرض لها وسائل الإعلام ، على سبيل المثال ، توحي بأن النظام الجديد سوف يقاوم المساءلة ولن يسمح بالنقد.

أشاد المراقبون الدوليون ببعض التعيينات الحكومية ، مثل اختيار مسؤول البنك الدولي السابق إلياس صليبي وزيراً للمالية ، لكنهم كانوا قلقين بشأن آخرين ، مثل اختيار جو تيت قائدًا للشرطة وجو ملبا وزيراً للإعلام. ظلت التحديات الاقتصادية لإعادة الإعمار هائلة ، وكان المانحون الدوليون والمؤسسات المالية الدولية ينتظرون ويتشككون ويترددون.

وزاد دور فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا في ليبيريا بعد الانتخابات من الصعوبات. على الرغم من أن اتفاقيات أبوجا الثانية نصت على قيام فريق المراقبين العسكريين التابع للجماعة الاقتصادية لدول غرب أفريقيا (ECOMOG) ببناء جيش ليبيري مُعاد هيكلته ، فقد أكد تايلور على حقوقه كرئيس منتخب على النحو الواجب لتشكيل جيشه. أفاد الكثيرون أن قوات الأمن الجديدة كانت مليئة بالمقاتلين القدامى في NPFL بينما تم تطهير مجموعات أخرى ، ولا سيما Krahn ، بشكل منهجي من الجيش.

بغض النظر عن النتيجة على المدى الطويل ، فإن تنفيذ اتفاقيات أبوجا من خلال انتخابات يوليو 1997 قد غير طبيعة السياسة في ليبيريا. لكن انتصار تايلور الانتخابي يُعزى جزئيًا إلى المزايا المادية التي استمدها من دوره أثناء الحرب وإلى الخوف المنتشر من أنه ما لم يفوز ، فإن الصراع سيعود. إن تقييم ما إذا كانت الانتخابات بمثابة بداية لعصر ديمقراطي يجب أن ينتظر حتى انتخابات مستقبلية يتم فيها اختيار الناخبين من بين المرشحين الناجحين بدلاً من الاختيار بين الحرب والسلام.