العمل منخفض الأجر أكثر انتشارًا مما تعتقد ، ولا توجد وظائف جيدة كافية للقيام بها

حتى مع ازدهار الاقتصاد الأمريكي بوتيرة مواتية ، هناك شريحة واسعة من العمال اليوم يتقاضون أجورًا منخفضة بما يكفي لترك معيشتهم وعائلاتهم في حالة ضعف شديد. هذه واحدة من النقاط الرئيسية التي نقدمها تحليل جديد ، حيث وجدنا أن 53 مليون أمريكي تتراوح أعمارهم بين 18 و 64 عامًا - وهو ما يمثل 44٪ من إجمالي العمال - مؤهلون للحصول على أجور منخفضة. متوسط ​​أجورهم في الساعة هو 10.22 دولارًا أمريكيًا ، ومتوسط ​​الدخل السنوي حوالي 18000 دولار أمريكي. ( راجع قسم الأساليب في ورقتنا لتتعرف على كيفية تحديد العمال ذوي الأجور المنخفضة.)

إن وجود عمل منخفض الأجر ليس بالأمر المفاجئ ، لكن معظم الناس - ربما باستثناء العمال ذوي الأجور المنخفضة أنفسهم - يقللون من مدى انتشاره. كما يسيء الكثيرون فهم من هم هؤلاء العمال. إنهم ليسوا طلابًا فقط ، أو أشخاصًا في بداية حياتهم المهنية ، أو أشخاصًا يحتاجون إلى إنفاق أموال إضافية. الغالبية من البالغين في سنوات عملهم الأولى ، والعمل منخفض الأجر هو الطريقة الأساسية لإعالة أنفسهم وأسرهم.

العمل منخفض الأجر هو مصدر الضعف الاقتصادي

هناك سؤالان محوريان عند النظر في آفاق العمال ذوي الأجور المنخفضة:



نمو الوظائف في الولايات المتحدة حسب السنة
  1. هل الوظيفة نقطة انطلاق أم طريق مسدود؟
  2. هل توفر الوظيفة دخلًا تكميليًا ، ومن الجيد أن يكون لها دخل ، أم أنها ضرورية لتغطية نفقات المعيشة الأساسية؟

لم نحلل السؤال الأول بشكل مباشر ، لكن الأبحاث الأخرى ليست مشجعة ، حيث وجدنا أنه بينما ينتقل بعض العمال من وظائف منخفضة الأجر إلى وظائف ذات رواتب أعلى ، فإن الكثير منهم لا يفعل ذلك. امرأة و الناس من اللون ، و أولئك الذين لديهم مستويات تعليم منخفضة نكون الأكثر احتمالا للبقاء في وظائف منخفضة الأجر . في تحليلنا ، أكثر من نصف العمال ذوي الأجور المنخفضة لديهم مستويات تعليمية تشير إلى أنهم سيبقون عمالًا بأجور منخفضة. وهذا يشمل 20 مليون عامل تتراوح أعمارهم بين 25 و 64 عامًا حاصلين على شهادة الثانوية العامة أو أقل ، وسبعة ملايين شاب آخرين تتراوح أعمارهم بين 18 و 24 عامًا ليسوا في المدرسة وليس لديهم شهادة جامعية.

بالنسبة للسؤال الثاني ، تظهر بعض نقاط البيانات أنه بالنسبة لملايين العمال ، يعتبر العمل منخفض الأجر مصدرًا رئيسيًا للدعم المالي - مما يترك هذه العائلات ضعيفة اقتصاديًا.

  • تقاس حالة الفقر: 30٪ من العمال ذوي الأجور المنخفضة (16 مليون شخص) يعيشون في أسر يقل دخلها عن 150٪ من خط الفقر. يحصل هؤلاء العمال على دخل منخفض للغاية: حوالي 30 ألف دولار لأسرة مكونة من ثلاثة أفراد و 36 ألف دولار لأسرة مكونة من أربعة أفراد.
  • يقاس بحضور أو عدم وجود أصحاب الكسب الآخرين: 26 ٪ من العمال ذوي الأجور المنخفضة (14 مليون شخص) هم الوحيدون في عائلاتهم ، الذين يحصلون على دخل سنوي متوسط ​​يبلغ حوالي 20000 دولار. 25٪ أخرى (13 مليون شخص) يعيشون في أسر الكل يكسب العمال أجوراً منخفضة ، بمتوسط ​​دخل عائلي يبلغ حوالي 42000 دولار. هؤلاء الـ 27 مليون عامل من ذوي الأجور المنخفضة يعتمدون على مكاسبهم لإعالة أنفسهم وأسرهم ، حيث أنهم إما العائل الرئيسي للأسرة أو مساهم كبير في إجمالي الدخل. من غير المحتمل أن تمثل أرباحهم شيئًا رائعًا للحصول على دخل إضافي.

القوى العاملة ذات الأجور المنخفضة هي جزء من كل اقتصاد إقليمي

قمنا بتحليل البيانات لما يقرب من 400 منطقة حضرية ، وتتراوح نسبة العمال في مكان معين الذين يتقاضون أجورًا منخفضة من 30٪ إلى 62٪. يرتبط الحجم النسبي للسكان ذوي الأجور المنخفضة في مكان معين بظروف سوق العمل الأوسع مثل قوة سوق العمل الإقليمية وتكوين الصناعة.

يشكل العمال ذوو الأجور المنخفضة الحصة الأكبر من القوة العاملة في الأماكن الأصغر في الأجزاء الجنوبية والغربية من الولايات المتحدة ، بما في ذلك لاس كروسيس ، إن إم وجاكسونفيل ، نورث كارولاينا (كلاهما 62٪) ؛ فيساليا ، كاليفورنيا (58٪) ؛ يوما ، أريزونا (57٪) ؛ وماكالين ، تكساس (56٪). هذه وغيرها من مناطق المترو حيث يمثل العمال ذوو الأجور المنخفضة حصصًا عالية من القوى العاملة هي أماكن ذات معدلات توظيف منخفضة تركز في الزراعة والعقارات والضيافة.

لا توجد منطقة تريد اقتصاداً تهيمن عليه وظائف منخفضة الأجر. إن تحدي التنمية الاقتصادية في هذه الأماكن واضح (وهذا لا يعني أنه سهل): جذب المزيد من الوظائف ذات الأجور المرتفعة وتنميتها من خلال جذب شركات جديدة ومساعدة الشركات القائمة على النمو وزيادة إنتاجيتها. في الواقع ، تركز الجولات الأخيرة من البحث وتحليل السياسات على مساعدة هذه الأنواع من الأشخاص المتخلفين عن الركب.

لكن مناطق المترو حيث يشكل العمال ذوو الأجور المنخفضة حصصًا أقل نسبيًا من القوة العاملة ، لديها الكثير لتفعله. لا ينتقص من إلحاحية معالجة الانقسام في الازدهار الإقليمي أن نلاحظ أن المناطق المتميزة تترك العديد من شعوبها وراءها. الأماكن ذات الأجور الأعلى والاقتصادات الأكثر إنتاجية هي موطن لأعداد كبيرة من العمال ذوي الأجور المنخفضة: ما يقرب من مليون في منطقة واشنطن العاصمة ، و 700000 في كل من بوسطن وسان فرانسيسكو ، و 560.000 في سياتل. إن معالجة التحدي المتمثل في الأجور المنخفضة المقترنة بارتفاع أسعار المساكن هي قضية رئيسية في هذه الأماكن.

الخريطة 1

لكي يهرب عدد أكبر من الناس من العمل ذي الأجور المنخفضة ، نحتاج إلى خلق المزيد من الوظائف بأجور أعلى

غالبًا ما تركز المناقشات حول تحسين النتائج للعمال ذوي الأجور المنخفضة على مهارات وقدرات العمال.

دونالد ترامب على الأمريكيين الأفارقة

نحن نعلم بالفعل الكثير عن كيفية توسيع وتحسين خيارات التعليم والتدريب ، على الرغم من - مرة أخرى - أن هذا لا يعني أنه سهل. ( انظر هنا للحصول على التوصيات التي تركز على التعليم في تقريرنا). نحن بحاجة إلى أموال إضافية ، والتزام بتغيير الوضع الراهن ، وإرادة سياسية لإعادة تخصيص التمويل نحو البرامج القائمة على الأدلة ، ومشاركة أكبر لأصحاب العمل.

لكن المحادثة لا يمكن أن تنتهي بافتراض أنه إذا كان لدى العمال مهارات أكثر فقط ، فسيكون كل شيء على ما يرام. لا يعتمد نجاح أي باحث عن عمل على مهاراته فحسب ، بل يعتمد أيضًا على قوة الاقتصاد وبيانات الاعتماد والخبرة التي يبحث عنها أصحاب العمل وعدد وأنواع الوظائف المتاحة.

ما أنواع الوظائف التي نوفرها ، وهل يدفعون ما يكفي للعيش ، ولمن هم متاحون؟ يشير التحليل الأخير الذي أجراه زملاؤنا في برنامج سياسة العاصمة وكذلك باحثون في الاحتياطي الفيدرالي إلى أنه لا توجد وظائف كافية تدفع أجورًا لائقة للأشخاص الذين ليس لديهم شهادات جامعية (والذين يشكلون غالبية القوى العاملة) للهروب من العمل منخفض الأجر.

حدد زملاؤنا تشاد شيرر وإيشا شاه الوظائف الجيدة للعمال الذين ليس لديهم درجات البكالوريوس من خلال تحديد الوظائف الجيدة على أنها تلك التي تدفع أرباحًا متوسطة أو أكثر لمنطقة حضرية معينة وتوفر التأمين الصحي. ووجدوا أن مثل هذه الوظائف نادرة نسبيًا ، حيث يشغلها 20٪ فقط من العمال دون درجة البكالوريوس في مناطق المترو الكبيرة. 13 ٪ أخرى في وظائف واعدة ، حيث من المرجح أن يتقدم العمال الحاليون إلى وظيفة جيدة في غضون 10 سنوات.

تحليل بواسطة كايل في وكيث واردريب وليزا نيلسون توصلوا إلى نتائج مماثلة. حددوا الوظائف الجيدة للعمال الذين ليس لديهم درجة البكالوريوس على أنها أولئك الذين يدفعون على الأقل متوسط ​​الأجر الوطني المعدل لتناسب تكلفة المعيشة المحلية. وجد التحليل أنه لكل وظيفة جيدة هناك 3.4 بالغ في سن العمل مع أقل من درجة البكالوريوس.

لا يمكن للتعليم بمفرده حل هذه المشكلة. تخيل أن جميع البالغين في سن العمل حاصلين على درجة البكالوريوس - فالوظائف التي تدفع أجورًا منخفضة لن تختفي ، ولن تزداد الأجور تلقائيًا. داني رودريك وتشارلز سابيل التقاط الإلحاح وعدم اليقين للخطاب الحالي حول الوظائف والنمو الاقتصادي عندما يكتبون ، 'من أين ستأتي الوظائف الجيدة؟' ربما يكون السؤال المحدد لاقتصادنا السياسي المعاصر.

يجادلون ، كما يفعل كثيرون آخرون (على سبيل المثال ، انظر هنا و هنا ، و هنا ) ، أننا بحاجة إلى مناهج جديدة لتعزيز الحراك الاقتصادي الصاعد ، وإعادة التفكير في بعض الأساسيات التي تقوم عليها السياسة الاجتماعية والاقتصادية. كما افترضت زميلتنا آمي ليو ، ينبغي أن يكون هدف التنمية الاقتصادية هو دعم النمو المشترك والدائم ، وزيادة إنتاجية الشركات والعمال ، ورفع مستويات المعيشة للجميع.

تسلط البيانات المقدمة في هذا التحليل الضوء على حجم المشكلة: ما يقرب من نصف العمال يحصلون على أجور لا تكفي ، بمفردهم ، لتعزيز الأمن الاقتصادي. نظرًا لأن صناع السياسات وقادة القطاعات الخاصة والاجتماعية والمدنية يسعون إلى تعزيز نمو اقتصادي أكثر شمولاً ، فإنهم بحاجة إلى وضع هؤلاء العمال في الاعتبار.