نتائج إصلاح نظام الرعاية الاجتماعية عام 1996

الرئيس توماس وأعضاء اللجنة:

مرت عشر سنوات منذ أن وقع الرئيس كلينتون على قانون إصلاح الرعاية الاجتماعية وسط تنبؤات بحدوث كارثة من اليسار. بفضل الأحكام الواردة في التشريع نفسه التي وفرت ملايين الدولارات للبحث ، إلى مستوى غير مسبوق من الأبحاث التي ترعاها المؤسسات ، والبيانات التي أبلغت عنها الدول للحكومة الفيدرالية ، والبيانات الوطنية التي تم جمعها والإبلاغ عنها بشكل روتيني من قبل مكتب التعداد ، تم إنتاج قدر هائل من المعلومات التي لها تأثير على آثار التشريع. في الواقع ، من المحتمل أن يكون هناك المزيد من المعلومات حول آثار قانون إصلاح الرعاية الاجتماعية لعام 1996 أكثر من أي تشريع اجتماعي آخر تم سنه في العقود الأخيرة.

كان الإصلاح الأكثر أهمية هو استبدال برنامج المعونة للأسر ذات الأطفال المعالين (AFDC) القديم ببرنامج المساعدة المؤقتة للأسر المحتاجة (TANF). ينتج عن البحث على TANF صورة متماسكة من شبه المؤكد أنها ستصمد أمام اختبار الزمن. مع تركيزه على العمل ، والحدود الزمنية ، والعقوبات ضد الدول التي لم تضع جزءًا كبيرًا من عبء القضايا في برامج العمل وضد الأفراد الذين رفضوا تلبية متطلبات العمل الحكومية ، كان TANF بمثابة انعكاس تاريخي لاستحقاق الرفاهية التي تمثلها AFDC. إذا كان لإصلاحات عام 1996 تأثيرها المقصود المتمثل في تقليل الاعتماد على الرعاية الاجتماعية ، فإن المؤشر الرئيسي للنجاح سيكون انخفاض عدد حالات الرعاية الاجتماعية. تُظهر البيانات الإدارية لـ TANF التي أبلغتها الولايات إلى الحكومة الفيدرالية أن عدد القضايا بدأ في الانخفاض في ربيع عام 1994 وانخفض بشكل أسرع بعد سن التشريع الفيدرالي في عام 1996. بين عامي 1994 و 2005 ، انخفض عدد القضايا بنحو 60 في المائة. عدد العائلات التي تتلقى مساعدات نقدية هو الآن الأدنى منذ عام 1969 ، ونسبة الأطفال الذين يتلقون الرعاية الاجتماعية أقل مما كانت عليه منذ عام 1966. على الرغم من أنه غالبًا ما يتم الإبلاغ في وسائل الإعلام عن زيادة حالات الرعاية النقدية خلال فترات الركود الاقتصادي و خلال عمليات الاسترداد ، فإن هذه المطالبة خاطئة في الغالب. في السنوات الواحد والأربعين بين عامي 1953 و 1994 ، انخفض عدد العائلات في AFDC في خمسة فقط. مرة واحدة فقط - بين عامي 1977 و 1979 - انخفض عدد القضايا (بنحو 2 في المائة) لعامين متتاليين. على النقيض من ذلك ، كان عام 2005 هو العام الحادي عشر على التوالي الذي انخفض فيه عدد القضايا. من الواضح أننا في عصر جديد من استخدام الرفاهية.