استطلاعات الرأي والرأي العام: الخير والشر والقبيح

إذا أجريت استطلاعًا للرأي العام حول استطلاعات الرأي ، فمن المرجح أن تقدم الأغلبية بعض الآراء غير المواتية لمنظمي استطلاعات الرأي والاستخدامات التي يتم وضع عملهم فيها. قد يغلق العديد من المستجيبين المحتملين هواتفهم ببساطة. ومع ذلك ، إذا سألت عما إذا كان يجب على السياسيين وكبار رجال الأعمال والصحفيين الانتباه إلى أصوات الناس ، فسيقوم الجميع تقريبًا بالإيجاب. وإذا سألت بعد ذلك عما إذا كانت استطلاعات الرأي ، على الأقل ، أداة واحدة يمكن من خلالها التعرف على رغبات الناس ، فمن المحتمل أن تقول الأغلبية المترددة نعم لذلك أيضًا.

تم تضمين العديد من الألغاز في استطلاعات الرأي العام في هذه الحكاية الافتراضية. الناس من جميع الأنواع ، النشطاء والمواطنون العاديون على حد سواء ، يستشهدون بانتظام باستطلاعات الرأي ، خاصة أولئك الذين يجدونها في الأغلبية. لكن الناس يشككون بشدة في استطلاعات الرأي ، خاصة عندما يتحرك الرأي في الاتجاه الخاطئ.

بعض شكوكهم تدور حول أساليب منظمي الاستطلاعات. هل يسألون الأسئلة الصحيحة؟ هل يتلاعبون بصياغة الأسئلة للحصول على الإجابات التي يريدونها؟ ومن أجروا مقابلات معهم؟ بعض الشكوك ملفوفة في انعدام الثقة في الأحزاب السياسية والمسوقين وعمالقة الإعلام الذين يدفعون ثمن الاقتراع.



يوضح المثال الخيالي أيضًا أنه من المهم جدًا كيف يطرح المستطلعون أسئلتهم. في بعض الأحيان ، يقدم المستجيبون آراء حول مواضيع لم يفكروا فيها كثيرًا ولا يهتمون بها على الإطلاق. يجيب الناس أحيانًا على أسئلة منظمي الاستطلاعات لمجرد أن يكونوا مهذبين — لأنهم يعتقدون أنه ربما يجب أن يكون لهم رأي. وهذا يمنح مستطلعي الرأي مساحة كبيرة لتصنيع الرأي ، خاصة فيما يتعلق بالقضايا ذات الاهتمام الضيق بدلاً من الاهتمام الواسع.

حتى عندما يكون لدى الناس آراء قوية ، نادرًا ما يجسد سؤال اقتراع واحد تلك الآراء جيدًا. البشر معقدون وكذلك آرائهم. باستخدام نتائج مثالنا ، يمكن لأعداء استطلاعات الرأي الاستشهاد بشكوك الجمهور لإثبات أن الجمهور ضد الاقتراع. يمكن لأصدقاء استطلاعات الرأي أن يلاحظوا أن الجمهور ، على مضض ، يوافق على أن استطلاعات الرأي هي إحدى أدوات قياس الرأي العام وأن القادة يجب أن يستشيروا الرأي العام. وبذلك يمكن أن يثبتوا أن الجمهور يحتضن الاقتراع. كلتا الطريقتين في النظر إلى النتائج ستستخدمان الواقع لتشويه الواقع.

هذا العدد من استعراض بروكنجز يفحص كيفية عمل استطلاعات الرأي ، وما الذي يمكن أن يعلمنا إياه عن الرأي العام ، وما هو الدور الذي يلعبه الرأي العام ويجب أن يلعبه في ديمقراطيتنا. نحمل إلى هذه المجلة تحيزًا مباشرًا لصالح الاقتراع ، والذي تشكل جزئيًا من خلال خبراتنا المهنية المبكرة. أمضى مان معظم وقت تخرجه في المدرسة في مركز أبحاث المسح بجامعة ميتشيغان ، ثم أجرى استطلاعات الرأي لمرشحي الكونغرس في السبعينيات. لقد تخرجت ديون مع تركيز كبير على الرأي العام وساعدت في بدء نيويورك تايمز / CBS News Poll في عام 1975. نتشارك في الاعتقاد بأن دراسة ما يعتقده المواطنون حول السياسة والسياسة هي مساهمة حقيقية في الديمقراطية. إنه مهم بشكل خاص في الديمقراطيات التي يطالب سياسيوها بتفويضاتهم من الشعب ويصرون بانتظام على أنهم يمثلون آراء ومصالح الشعب. إن سؤال الناس ، بانتظام ، عن أفكارهم يبدو لنا على أنها مفيدة وتدقق في مزاعم من هم في السلطة.

ولكن بسبب احترامنا لاستطلاع الرأي على وجه التحديد ، نشعر بالانزعاج من العديد من الأشياء التي يتم القيام بها باسمها. عندما تقوم مجموعات المصالح بتكليف منظمي استطلاعات الرأي بطرح أسئلة رئيسية لجمع دليل علمي على أن الجمهور يوافق على أي مطلب يوجهونه من الحكومة ، فإنهم يحطون من استطلاعات الرأي ويضللون الجمهور. عندما يستخدم المحللون ، أحيانًا ببراءة ، أرقام الاستطلاعات كدليل نهائي للرأي العام حتى في القضايا التي لم يفكر فيها معظم الناس كثيرًا ، فإنهم يكتبون الخيال أكثر من الاستشهاد بالحقائق. عندما يستخدم المستشارون السياسيون المعلومات التي تم جمعها من خلال مجموعات الاقتراع والتركيز لتمويه السياسات المثيرة للجدل لعملائهم بخطاب مهدئ ومليء بالرموز ومضلل ، فإنهم يحبطون التداول الديمقراطي.

في العديد من القضايا ، ليس للجمهور آراء مكتملة التكوين ولا لبس فيها. هذا لا يعني أنه ليس هناك أي خطأ في الجمهور. في الديمقراطية ، يهتم المواطنون عادة ببعض الأمور أكثر من غيرهم ، ومعظم المواطنين لا يشاركون باستمرار في الشؤون العامة. بعض الأسئلة الغامضة الخاصة بالسياسة العامة ، على الرغم من أهميتها ، لن تشرك أبدًا جمهورًا كبيرًا. إن الاقتراع الذي لا يتعامل مع هذه الحقائق الأساسية للحياة الديمقراطية ينتج شيئًا آخر غير المعلومات الحقيقية.

كما تظهر مخاوف منهجية أبسط. يتم إنتاج بعض الاستطلاعات بعناية أكثر من غيرها. يمكن أن تكون الاستطلاعات ومجموعات التركيز سريعة ورخيصة مفيدة للمسوقين ومديري الحملات الذين يحتاجون إلى المعلومات بسرعة - ويعرفون حدودها. ولكن غالبًا ما يكون من الصعب على الجمهور وحتى المحترفين التأكد من جودة البيانات التي يرونها ، ناهيك عن ما إذا كانت الاستنتاجات العامة من هذه البيانات مبررة. إن معدلات الاستجابة المتراجعة والتقنيات الناشئة والتصويت المبكر تفرض المزيد من العقبات حتى على أكثر منظمي استطلاعات الرأي مسؤولية.

الرأي العام سلعة خادعة. محاولات قياسه ، كما يجادل صموئيل بوبكين في الناخب المنطق ، ستكشف بالضرورة عن التناقض والتغيير. يصر بوبكين على أن هذه المشاكل تنشأ ليس لأن الجمهور غير متعلم أو مطلّع أو متحمس بشكل كافٍ. الازدواجية هي ببساطة حقيقة ثابتة من حقائق الحياة. نتيجة لذلك ، يستخدم المواطنون اختصارات المعلومات عند اتخاذ القرارات في الساحة السياسية - مع المعلومات الجديدة والشخصية التي تطرد القديم وغير الشخصي. مع افتقار الجمهور إلى التفضيلات الثابتة بشأن العديد من القضايا ، يكون لدى الفاعلين السياسيين حافز كبير لتوفير تلك الطرق المختصرة بطرق قد توسع الدعم لأنفسهم والسياسات التي يناصرونها.

العلاقات بين المواطنين والقادة ، وبين الرأي العام والحكم الديمقراطي ، معقدة. يخشى الكثير من السياسيين المعاصرين أن يضعوا أصابعهم في كثير من الأحيان أمام رياح الرأي العام في تقرير السياسات التي يجب تطويرها. ومع ذلك ، فإن هشاشة وغموض الرأي العام تجعل استخدام استطلاعات الرأي إشكالية كدليل مباشر ومهيمن على صياغة السياسة العامة. من الواضح أن الرئيس جورج دبليو بوش ورئيس الوزراء توني بلير سعيا إلى قيادة جماهيرهما بشأن الحاجة إلى نزع سلاح صدام حسين وعزله في العراق. كلاهما نجح إلى حد كبير.

لكن التمسك بالرأي العام وقيادة الرأي العام لا يستنفد الطرق التي يتفاعل بها القادة السياسيون والمواطنون. يمكن أن يكون السياسيون حساسين للقيم العامة الأساسية بينما يميلون ضد التفضيلات العامة الحالية. واستجابة للقلق العام ، يمكنهم ، كما فعل بوش بالذهاب إلى الكونجرس ومجلس الأمن التابع للأمم المتحدة للحصول على تفويض بالتحرك ضد العراق ، تعديل العملية دون تغيير محتوى قراراتهم السياسية. يمكن للسياسيين وقادة مجموعات المصالح أيضًا تشكيل الرأي العام والتلاعب به لبناء دعم اسمي واسع للسياسات التي تخدم بشكل أساسي مصالح مؤيديهم الأساسيين. هذه الديناميكية الطبيعية للسياسة ، في عصر الحملة الدائمة ، زادت بشكل كبير من اصطناع وخداع الكثير من الخطاب العام.

الاقتراع أداة وليس مبدأ. المؤلفون في هذا العدد لا يأتون لمدح الاقتراع ولا لدفنه. ومع ذلك ، فهم يعترفون بمدى أهمية ذلك في ديمقراطيتنا. إنهم يشددون على ثقة رونالد ريغان لكنهم يتحققون من القاعدة. وهم يحثوننا على تذكر الاختلاف الكبير بين فكرة أن الناس يجب أن يحكموا وبين استخدام استطلاعات الرأي لتحديد السياسة العامة أو التلاعب بإرادة الشعب. نحن على يقين من أن الناس يتفقون معنا. إذا كنت تشك في ذلك ، فقط قم بإجراء استطلاع.