إعادة التفكير في التأمينات الاجتماعية: سياسات لحماية العمال والأسر

منذ ما يقرب من قرن من الزمان ، اعتمدت الأسر الأمريكية على برامج التأمين الاجتماعي لتعزيز الموارد المالية عندما يعاني العمال من خسارة غير متوقعة في الدخل أو عندما تكون الموارد غير كافية لتلبية الاحتياجات الأساسية. تقدم هذه البرامج أحيانًا مزايا نقدية عامة ، مثل التأمين ضد البطالة ، الذي يوفر الدعم المالي للعاطلين عن العمل. في حالات أخرى ، تكون الفوائد أكثر استهدافًا ، مثل المساعدة في الإيجار أو التأمين الصحي المدعوم.

في ربيع عام 2020 ، استجابة لوباء COVID-19 والركود المرتبط به ، أنشأ صناع السياسة توسعات كبيرة في التأمين الاجتماعي ، بما في ذلك مزايا التأمين ضد البطالة ، وائتمانات ضريبية قابلة للاسترداد ، وإجازة مدفوعة الأجر. بسبب هذا التوسع ، شهد متوسط ​​الأسرة زيادة في القوة الشرائية ، حتى مع تقلص سوق العمل وتعويضات الموظفين بشكل حاد خلال ربيع عام 2020. ومع ذلك ، نظرًا لأن عددًا من هذه التوسعات كانت مؤقتة ، فقد تراجع الدعم من التأمين الاجتماعي بشكل كبير بعد الربيع حتى مع تعافي سوق العمل جزئيًا فقط.

ارتياح آخر فاتورة صدر في نهاية عام 2020 كفل عدم سحب دعم التأمين الاجتماعي فجأة في نهاية ديسمبر. يتضمن التشريع إدامة استحقاقات التأمين ضد البطالة على النحو المعزز بموجب قانون CARES ، بالإضافة إلى المدفوعات الإضافية للمستفيدين ؛ تمديد وقف الإخلاء لمدة شهر واحد والمساعدة في الإيجار ؛ ائتمانات ضريبية إضافية قابلة للاسترداد ؛ دعم الشركات الصغيرة ومراكز رعاية الأطفال ؛ ومساعدات غذائية إضافية. ومع ذلك ، فإن بعض أشكال التأمين الاجتماعي التي تم وضعها في الربيع - أي الإجازة المرضية مدفوعة الأجر - لم يتم تمديدها في التشريع الأخير. بالإضافة إلى ذلك ، فإن بعض الأحكام ، وأهمها التوسع في التأمين ضد البطالة ووقف الإخلاء ، تنتهي صلاحيتها في وقت قريب جدًا.



إحصائيات الذين صوتوا لترامب

من المرجح أن يستمر سوق العمل في مواجهة رياح معاكسة كبيرة خلال الأشهر القليلة المقبلة ، على الرغم من التشريع الأخير. إن الارتفاع المفاجئ في انتشار الوباء وبطء طرح اللقاح - وهو بالطبع ، الأكثر إثارة للقلق ، له عواقب مفجعة - يخلق تحديات هائلة للاقتصاد حيث تتراجع الشركات والأسر عن النشاط الاقتصادي. بالإضافة إلى ذلك ، كما هو موضح في أ قطعة نُشر في صيف 2020 ، ستتسبب عدة عوامل في إبطاء تعافي سوق العمل: مرتفع بطالة طويلة الأمد ، ملايين من الوظائف التي فقدت بشكل دائم ، و ملايين من الأفراد المتسربين من القوى العاملة. يعتمد التعافي القوي لسوق العمل على السيطرة على الوباء ، وتوزيع اللقاحات بسرعة ، ودعم الشركات والأسر التي دمرتها الأزمة مالياً.

تحديات سوق العمل

خلق ركود COVID-19 تحديات هائلة في سوق العمل. كان الانكماش في التوظيف أكبر وأسرع بكثير مما كان عليه في فترات الركود السابقة (الشكل 1). حتى الآن ، كان الانتعاش جزئيًا فقط وتباطأ في الأشهر الأخيرة ، مع مكتب إحصاءات العمل التقارير أن إجمالي العمالة في نوفمبر لا يزال 9.8 مليون عامل أقل من مستواه في فبراير. إلى جانب هذه التطورات ، فإن مكتب التحليل الاقتصادي لديه ذكرت أن تعويضات الموظفين كانت أقل من أبريل إلى يوليو مقارنة بالعام السابق ، بمتوسط ​​انخفاض يبلغ حوالي 3 في المائة وأعلى بشكل طفيف فقط في الأشهر الأخيرة.

رسم بياني 1

من المؤكد أن هذه التحديات لم يتم الشعور بها بشكل متساوٍ عبر القوى العاملة ؛ هناك اختلافات عرقية كبيرة في نسبة العاطلين عن العمل بسبب فقدان الوظيفة على وجه التحديد. على سبيل المثال ، كما هو موضح في الشكل 2 ، كان أكثر من 20 في المائة من الأمريكيين الأصليين والعاملين في هاواي عاطلين عن العمل بسبب فقدان وظائفهم في أبريل ، بينما كان 11 في المائة من العمال البيض كذلك. حتى العمال الآسيويين ، الذين كانوا الأقل عرضة للبطالة بسبب فقدان وظائفهم قبل حدوث الركود ، كانوا أكثر عرضة للبطالة بسبب فقدان الوظائف منذ أبريل من العمال البيض. منذ مايو / أيار ، اتبعت جميع مجموعات العمال غير البيض معدلًا مرتفعًا مماثلًا لخسارة الوظائف الشهرية ؛ وعلى الرغم من أن معدلاتهم تقترب من نظرائهم البيض ، إلا أن الأشهر العديدة من فقدان الوظائف الأكبر تسبب ألمًا غير متناسب في سوق العمل على العمال غير البيض. علاوة على ذلك ، فإن العديد من مجموعات الأقليات العرقية والإثنية نفسها التي تعاني من آلام أكبر في سوق العمل كانت موجودة أيضًا زيادة مخاطرة من التعاقد والموت من كوفيد -19.

الشكل 2

أدت الأنواع الأخرى من عدم المساواة في نتائج سوق العمل إلى اختلافات صارخة في توقع الأسر انخفاضًا في الدخل من العمل. كما هو موضح في الشكلين 3 أ و 3 ب ، فإن البالغين ذوي الدخل المنخفض (الشكل 3 أ) وأولئك الذين يقيمون مع قصر (الشكل 3 ب) كانوا دائمًا أكثر تشاؤمًا فيما يتعلق بدخلهم في سوق العمل. يتبع هؤلاء السكان اتجاهات مماثلة ، مع القلق الاقتصادي الأكبر في أوائل الصيف ، والتأجيل القصير في الخريف ، وتزايد المخاوف ببطء بدءًا من أواخر الخريف وحتى يومنا هذا. ومع ذلك ، فإن العمال ذوي الدخل المنخفض أكثر قلقًا بشأن فقدان دخل العمل من أولئك ذوي الدخل المرتفع ؛ والعاملين الذين يعيشون مع أطفال هم أكثر قلقا بكثير من نظرائهم الذين ليس لديهم أطفال. بالإضافة إلى ذلك ، على الرغم من أن توقعات الدخل للمجموعات السكانية المختلفة قد تحركت معًا ، إلا أن توقعات الأشخاص ذوي الدخل المنخفض والأشخاص الذين يعيشون مع أطفال ساءت بشكل عام بسرعة أكبر وتحسنت بشكل أبطأ. بالنظر إلى هذه الأنماط ، ليس من المستغرب أن يكون نظام التأمين الاجتماعي قد استهدف الأسر ذات الدخل المنخفض والأسر التي لديها أطفال.

الشكل 3

الزيادات في الدخل الشخصي المتاح من التأمين الاجتماعي

عدم المساواة بين الجنسين في التعليم في أمريكا

نتيجة لسياسات التأمين الاجتماعي ، كان الدخل الشخصي المتاح (إجمالي الدخل بعد الضرائب ، أو DPI) في عام 2020 أعلى مقارنة بعام 2019 على الرغم من الضعف في التعويضات الإجمالية للموظفين. على وجه الخصوص ، من أبريل إلى نوفمبر ، كانت DPI أعلى بنسبة 10 في المائة في المتوسط. سن الكونجرس زيادات كبيرة في التأمين الاجتماعي من خلال السياسات التي تضمنت زيادة وتوسيع مزايا التأمين ضد البطالة ، والمدفوعات لأصحاب الأعمال ، والزيادات في الفوائد الغذائية ، والإجازة مدفوعة الأجر ، والاعتمادات الضريبية القابلة للاسترداد. (يقدم التشريع الأخير الدعم لمقدمي رعاية الأطفال ، على الرغم من أنه لا يمدد مزايا الإجازة المدفوعة حتى عام 2021.) بالإضافة إلى ذلك ، وبدرجة أقل ، أدت عوامل الاستقرار التلقائية - وهي آليات هيكلية مدمجة في الإنفاق الحكومي والإيرادات التي تعوض التقلبات الاقتصادية تلقائيًا - إلى زيادة في الدخل في عام 2020 من مصادر متعددة ، مثل: المزايا المدفوعة للعاطلين عن العمل ، وزيادة الإعانات الغذائية لبعض المشاركين في برنامج المساعدة الغذائية التكميلية وللأسر التي لديها أطفال مؤهلون للحصول على وجبات مدرسية مجانية أو مخفضة السعر ، وتخفيض في الضرائب. نتيجة لذلك ، في الفترة من مارس 2020 إلى نوفمبر 2020 ، كان الدخل الشخصي المتاح أعلى من كل شهر مقارنة بالعام السابق.

الشكل 4

كم عدد البيض الذين يعيشون في أمريكا

في الشكل 4 ، يُظهر الخط الأسود المرصع بالألماس على كل شريط صافي التغيير لمدة 12 شهرًا في نقطة لكل بوصة بين كل شهر من 2019 و 2020 (على سبيل المثال ، أبريل 2019 بحلول أبريل 2020) ؛ توضح الأشرطة المكدسة كيف ساهمت مكونات مختلفة من DPI في هذا التغيير. عندما كانت الآثار الاقتصادية لركود COVID-19 في أسوأ حالاتها في أبريل 2020 ، كانت مستويات تعويضات الموظفين (الشريط الأزرق) ودخل المالكين (الشريط الأخضر) أقل بكثير مما كانت عليه في أبريل 2019. ومع ذلك ، فإن قانون CARES قدمت زيادة كبيرة في المزايا الاجتماعية الحكومية مقارنة بشهر أبريل 2019 ، مما أدى إلى زيادة صافية كبيرة في DPI. على الرغم من انخفاض مستويات الإعانة الاجتماعية الحكومية بعد أبريل ، إلا أنها ظلت مرتفعة إلى ما بعد مستويات 2019 بحيث ظل التغيير لمدة 12 شهرًا في إدارة شؤون الإعلام إيجابيًا.

ل متزايد الجسم من ابحاث أظهر أن الإنفاق الاستهلاكي بين الفئات ذات الدخل المنخفض قد تم دعمه بشكل فعال من خلال مزايا التأمين الاجتماعي منذ مارس. كانت زيادة قيمة ونطاق التأمين الاجتماعي عاملاً أساسيًا في الحفاظ على الإنفاق ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى أن العديد من الأسر نفسها التي تعاني من انخفاض في دخل العمل تفتقر إلى الثروة الكافية أو الموارد الأخرى لتجاوز خسارة مؤقتة في الدخل المكتسب. من المؤكد أن ثروات العديد من الأسر لم تكن كافية بالفعل لمواجهة الركود. على سبيل المثال ، مشروع هاميلتون مؤخرًا موثقة أنه في عام 2019 ، كان لدى الأسرة السوداء النموذجية ثروة تبلغ 24100 دولار فقط - أي 7.8 مرة أقل من متوسط ​​ثروة الأسرة البيضاء (188200 دولار).

سياسات لمعالجة أوجه القصور في التأمين الاجتماعي

في مارس 2020 ، قرر الكونجرس أن برامج التأمين الاجتماعي الحالية لم تكن كافية في مساعدة الأسر على مواجهة التحديات الناجمة عن ركود COVID19. ومن بين الأمثلة العديدة على هذه النواقص ، استبعد نظام التأمين ضد البطالة ملايين العمال الذين تم تسريحهم في بداية الوباء. بالإضافة إلى ذلك ، لم يكن لدى الملايين ممن كانوا قادرين على الاحتفاظ بوظائفهم مزايا إجازة مرضية مدفوعة الأجر - سواء كانت فظيعة أو خطيرة في حالة انتشار الوباء. بالإضافة إلى ذلك ، لم يكن لدى الشركات الصغيرة إمكانية الوصول إلى موارد محدودة إلا عندما جفت عائداتها بين عشية وضحاها.

قام قانون CARES والتشريعات الأخرى بسد العديد من الثغرات التي لم تخدمها المثبتات التلقائية ، ولكن وافر دليل عروض أن الزيادات في التأمينات الاجتماعية لم تصل إلى جميع الأسر المحتاجة. الدليل الأكثر إقناعًا على ذلك يكمن في انعدام الأمن الغذائي: في أوائل نوفمبر ، حصة الأسر التقارير أنهم عانوا من انعدام الأمن الغذائي ضعف النسبة المئوية في السنوات التي سبقت الوباء. بالإضافة إلى ذلك ، أظهر مسح للمستأجرين في المباني المدارة بشكل احترافي أنه ابتداءً من الربيع ، كان عدد أقل من الأسر قادرًا على سداد مدفوعات الإيجار مقارنةً بـ 2019 . وبالطبع ، أغلقت مئات الآلاف من الشركات الصغيرة أبوابها بشكل دائم نتيجة الوباء.

من الآن فصاعدًا ، يمكن للكونغرس تحسين عوامل الاستقرار التلقائية بحيث تصبح عملية صنع السياسة المخصصة في مواجهة الانكماش الاقتصادي الاستثناء وليس القاعدة. ستساعد مثل هذه التغييرات في نظام التأمين الاجتماعي على تقوية الاقتصاد وتعزيز الأمن الاقتصادي الفردي. في أوائل عام 2021 ، سيعتمد مشروع هاميلتون على سابقه الشغل ونشر سلسلة من مقترحات السياسة التي تحدد الأفكار الطموحة لتحسين نظام التأمين الاجتماعي الأمريكي. ستعيد المقترحات التفكير في تقاطع التأمين الاجتماعي عبر مجموعة من مجالات السياسة ، بما في ذلك تنمية القوى العاملة ، ودعم الإسكان ، والتأمين ضد البطالة ، والإجازة مدفوعة الأجر ، ورعاية الأطفال.