يمكن أن يؤدي التراجع عن برنامج Lifeline التابع للجنة الاتصالات الفيدرالية إلى إلحاق الضرر بالأسر التي تحتاج إلى النطاق العريض أكثر من غيرها

في 16 نوفمبر ، أصدرت لجنة الاتصالات الفيدرالية ملف 'إعادة التفكير' في برنامج Lifeline . يُعد Lifeline ، الموجه حصريًا للأسر ذات الدخل المنخفض ويوفر دعمًا شهريًا بقيمة 9.25 دولارًا ، البرنامج الفيدرالي الوحيد المصمم خصيصًا لجعل خدمات الهاتف والنطاق العريض في متناول الجميع. أثناء تقديم بوابة رقمية للاقتصاد الحديث ، يتلقى البرنامج أيضًا انتقادات منتظمة حول عمليات الاحتيال والهدر الكبيرة.

يركز قرار لجنة الاتصالات الفيدرالية بشكل مباشر على الانتقادات السابقة ، ويخطط لتقليص البرنامج السنوي البالغ 2.25 مليار دولار بثلاث طرق مهمة. أولاً ، يقترح دعم مقدمي الخدمات في المرافق فقط ، وقد يمنع الموزعين (مزودي الاتصالات الذين يقدمون الخدمة ، لكنهم لا يمتلكون ويديرون شبكتهم) من تقديم خطط اشتراك مدعومة. سيؤثر هذا الحد بشكل خاص على أولئك الموجودين في الأراضي القبلية ، الذين لم يعد بإمكانهم الحصول على دعم شريان الحياة المعزز بقيمة 25 دولارًا إضافيًا شهريًا من خلال البائعين. ثانيًا ، قد يقدم القرار سقفًا للإنفاق الوطني وثالثًا ، قد لا يسمح بالموافقات الوطنية لمقدمي خدمات شريان الحياة المؤهلين.

في حين أن Lifeline قد يحتاج إلى إصلاح ، فإن التغييرات المقترحة ستجعل من الصعب على الأمريكيين ذوي الدخل المنخفض التمتع بفوائد النطاق العريض في منازلهم. في وقت يعاني فيه عدد كبير جدًا من الأشخاص من انقطاع الاتصال الرقمي ، وأصبحت المهارات الرقمية أكثر أهمية من أي وقت مضى ، تدفع هذه الإصلاحات الاقتصاد الوطني في الاتجاه الخاطئ.



تم إطلاق برنامج Lifeline في عهد الرئيس ريغان في عام 1985 (على الرغم من أنه ، من المفارقات ، غالبًا ما يشار إليه باسم برنامج Obamaphone) ، فقد قدم أولاً خصومات على خدمات الهاتف للأسر المؤهلة ذات الدخل المنخفض: أولئك الذين يبلغ دخلهم أو يقل عن 135٪ من المبادئ التوجيهية الفيدرالية للفقر أو المؤهلين للحصول على برامج المساعدة ، مثل Medicaid و SNAP. في عام 2016 ، تم توسيع البرنامج ليشمل خدمات النطاق العريض ، وهي خطوة أشارت إلى أهمية توصيل جميع الأمريكيين بالإنترنت في عالم متصل رقميًا.

في حين أن Lifeline قد يحتاج إلى إصلاح ، فإن التغييرات المقترحة ستجعل من الصعب على الأمريكيين ذوي الدخل المنخفض الاستمتاع بفوائد النطاق العريض في منازلهم.

تظهر أمريكا علامات على وجود ضائقة رقمية وسيخمن معظم الناس أن السبب الرئيسي هو توافر الخدمة ، وهذه بالتأكيد مشكلة. تعاني المناطق الريفية بشكل خاص من نقص في البنية التحتية للنطاق العريض. ومع ذلك ، فإن الغالبية العظمى من الأمريكيين - 93 في المائة - يعيشون في الواقع في أحياء بها خدمة النطاق العريض في المنزل. الأرقام أعلى حتى بالنسبة للشبكات اللاسلكية.

ما هو سقف الدين

لكن هوسنا بالتوافر يعني تجاهل التحدي الحقيقي: أمريكا لديها فجوة هائلة في الاشتراك ، وبرنامج Lifeline يعالج تلك الفجوة على وجه التحديد.

استنادًا إلى الأرقام الوطنية من مكتب الإحصاء الأمريكي و مركز بيو للأبحاث ، ما يقرب من ربع الأمريكيين لا يشتركون في النطاق العريض. وأظهر عملنا الأخير وجود فجوات عميقة في الاشتراك في الأحياء في جميع أنحاء البلاد. في عام 2015 ، كان ما يقرب من واحد من كل أربعة أشخاص (ما مجموعه 73.5 مليون) يعيشون في أحياء منخفضة الاشتراك ، حيث يشترك أقل من 40 في المائة من الأسر في النطاق العريض المنزلي.

في بلد يمر بمرحلة انتقالية غير متكافئة إلى اقتصاد متصل رقميًا ، تعد برامج مثل Lifeline ضرورية لإطلاق الفوائد الاقتصادية للإنترنت للأسر المحرومة. وذلك لأن Lifeline يستهدف أحد العوامل الرئيسية لفجوة الاشتراك. وجدت الأبحاث باستمرار أن الدخل المنخفض يقف جنبًا إلى جنب مع التعليم الأقل والسن الأكبر كمؤشرات أقوى لمعدلات الاشتراك المنخفضة.

تقسيم الأحياء على الدخل يقودنا إلى هذه النقطة. تسجل الأحياء ذات الدخل المنخفض (أي مناطق التعداد ذات الدخل المتوسط ​​أقل من 80 في المائة من متوسط ​​الدخل في المنطقة ، أو AMI) معدلات الاشتراك الأضعف. نسبة مذهلة تبلغ 37 في المائة من سكان الأحياء منخفضة الدخل لديهم معدلات اشتراك منخفضة. نوصيك بالتحقق من الخرائط المحلية على صفحتنا التفاعلية ، حيث يمكنك معرفة كيف يمكن أن يتوافق الدخل والتعليم مع اشتراك الحي المنخفض.

metro_20171127_ اشتراكية النطاق العريض للأحياء ذات الدخل المنخفض -01

هذه التناقضات في اشتراك النطاق العريض تخلق طبقة جديدة من الإمكانات النضال الاقتصادي والاجتماعي . قد تكافح الأسر ذات الدخل المنخفض للوصول إلى خدمات الحوكمة الإلكترونية أو الاستفادة من الخدمات الصحية عن بُعد. عدم التبني يخلق تحديات ل الأمريكيون الذين قد يستفيدون أكثر من الوصول إلى منتديات التعليم ونشر الوظائف عبر الإنترنت. ومما يثير القلق بشكل خاص أن 17.7 مليون طفل دون سن 18 عامًا يعيشون في أحياء منخفضة الاشتراكات. يمكن أن يؤدي العيش بدون اتصال واسع النطاق في المنزل إلى تحدي قدرة الطلاب الصغار على الاستفادة من المناهج الرقمية أو تطوير المهارات الرقمية لمكان العمل.

إذا تُركت دون معالجة ، فمن المرجح أن تزداد فجوات الاشتراك سوءًا

إذا تُركت دون معالجة ، فمن المرجح أن تزداد فجوات الاشتراك سوءًا. تختلف المشكلة فيما يتعلق بتوافر الخدمة ، حيث يمكن لتقنية الأقمار الصناعية الجديدة وشبكات الجيل الخامس تقديم خدمة جديدة في أماكن جديدة. ولكن ، لن يستثمر مقدمو خدمات الإنترنت إلا في الشبكات المادية حيث توجد قدرة واستعداد للدفع ، وبالتالي ، من غير المرجح أن تكون في مناطق الدخل المنخفض. سيزداد تحدي القدرة على تحمل التكاليف في الغد إذا استمر متوسط ​​الأجور في التعثر في مواجهة ارتفاع أسعار النطاق العريض.

ما هي الأجندة الجمهورية

إذا اتفقنا جميعًا على أن الإنترنت عنصر أساسي لتعظيم نمو الاقتصاد الكلي ، فلا يمكننا ببساطة تحقيق أقصى قدر من الازدهار عندما لا يكون ربع الأشخاص متصلين بالإنترنت بشكل كامل. وهذا يعني أيضًا أنه من مصلحة الجميع إجراء نقاش حقيقي حول كيفية تعزيز القدرة على تحمل التكاليف. هل ينبغي لذوي الدخل المرتفع دعم الخدمة للفقراء؟ هل ضريبة المبيعات عبر الإنترنت كافية للتمويل؟ هل يجب أن يدفع الجمهور مقابل التدريب على المهارات الرقمية والمعدات الحاسوبية المستهدفة؟ ومن يجب أن يتأهل لأي نوع من الدعم؟

قد لا يكون Lifeline هو البرنامج الأفضل تصميمًا لتشجيع الاشتراك ، لكن هذه الإصلاحات الجديدة تهدف فقط إلى تعميق الأزمة. بدلاً من ذلك ، حان الوقت للمشرعين الفيدراليين ولجنة الاتصالات الفيدرالية ووزارة التجارة لبدء جهد حقيقي لمعالجة انقطاع الاتصال الرقمي. من المهم جدًا تركه دون مساس.