ستساعد هذه السياسة الأطفال الفقراء أكثر مما يفعله الجميع في مرحلة ما قبل الروضة

على مدار نصف قرن ، ركزت دولتنا على برامج الاستعداد للمدرسة مثل برنامج Head Start كأفضل طريقة لمساعدة الأطفال ذوي الدخل المنخفض على الهروب من دائرة الفقر. تكمن الفكرة في تكافؤ الفرص في المهارات المعرفية والاجتماعية بحلول الوقت الذي يدخل فيه هؤلاء الأطفال رياض الأطفال حتى يتمكنوا من مواكبة أقرانهم الأكثر حظًا أثناء تقدمهم في المدرسة. في العقد القادم ، سوف ننفق 100 مليار دولار على المستوى الفيدرالي في برنامج Head Start ، وتمول جميع الولايات باستثناء عدد قليل منها برامج صف ما قبل الروضة الخاصة بها.

لسوء الحظ ، الأطفال الذين يحضرون برنامج Head Start لا تفعل ما هو أفضل في المدرسة من الأطفال المكافئين الذين لا يفعلون ذلك. حتى التأثيرات الإيجابية لأفضل برامج صف ما قبل الروضة تتلاشى في غضون عامين ، و بعض برامج الطفولة المبكرة في الواقع يترك الأطفال أسوأ حالًا مما لو لم يشاركوا على الإطلاق.

أمثلة على القمع في أمريكا

ومع ذلك ، تستمر برامج الطفولة المبكرة في الحصول على مبالغ كبيرة من أموال دافعي الضرائب ، والدليل ملعون - وهو أمر ينطبق على العديد من البرامج في واشنطن. الحكمة التقليدية حسنة النية تفوز. نظرًا لأن الأطفال من ذوي الدخل المنخفض والأقليات يدخلون المدرسة بعيدًا عن نظرائهم ذوي الدخل المرتفع ولا يلحقون بالركب ، فإن نظرية التدخل المبكر تبدو وكأنها الفطرة السليمة.



وهذا هو سبب دفع السياسيين مؤخرًا للمضي قدمًا خطوة إلى الأمام وإنشاء برامج لمرحلة ما قبل المدرسة للجميع ، بغض النظر عن الدخل. عمدة نيويورك بيل دي بلاسيو أنشئ مؤخرًا مثل هذا البرنامج ؛ بوسطن و المقاطعة يتم تنفيذها. المرشحون الديمقراطيون للرئاسة هيلاري كلينتون و بيرني ساندرز نظمت حملة بشأن خطط لجعل مرحلة ما قبل الروضة العالمية أولوية وطنية. الرئيس أوباما اقترح شراكة بين الدولة الاتحادية ، دعا الحضانة للجميع ، من شأن ذلك أن يترك دافعي الضرائب مع فاتورة بنفس حجم فاتورة برنامج Head Start. تعتمد حجة هذا النهج على سر نجاح الضمان الاجتماعي: الميثاق الاجتماعي (والاستعداد لدفع ثمنه) يعمل بشكل أفضل إذا كان البرنامج يوفر استحقاقًا للجميع.

ولكن إذا كان هدفنا هو مساعدة العائلات الفقيرة ، فهل يعد التعليم العام لمرحلة ما قبل الروضة هو أفضل الطرق وأكثرها فاعلية؟ الجواب لا.

لقد قارنت تأثيرات تحويلات الدخل المباشر على الأسر ذات الدخل المنخفض (مثل الائتمان الضريبي للدخل المكتسب ، أو EITC) مع البرامج المصممة لزيادة الاستعداد للمدرسة (مرحلة ما قبل المدرسة الشاملة و Head Start). اتضح أن وضع الأموال مباشرة في جيوب الآباء ذوي الدخل المنخفض ، كما تفعل العديد من البلدان الأخرى ، ينتج عنه مكاسب أكبر بكثير في التحصيل الدراسي للأطفال لكل دولار من الإنفاق مقارنة بسنة ما قبل المدرسة أو المشاركة في برنامج Head Start. تلقي النتائج الماء على الحكمة التقليدية.

التفاوض على فاتورة خارج الشبكة

تظهر النتائج أنه على الرغم من أن EITC ليس مصممًا خصيصًا لتعزيز التحصيل الأكاديمي ، إلا أنه يفعل ذلك على أي حال - وليس فقط للأطفال الأصغر سنًا. يعتبر EITC أيضًا صفقة مقارنة بالبرامج المصممة خصيصًا لمساعدة الأطفال الفقراء أكاديميًا.

على وجه التحديد ، وجد كل تقييم من التقييمات الأربعة لبرامج دعم الدخل الأسري في الولايات المتحدة أن زيادة درجات الاختبار لكل 1000 دولار من الإنفاق العام أكبر بكثير مما نتجت عن البرامج التي تهدف تحديدًا إلى تحسين النتائج التعليمية من خلال التركيز على الاستعداد للمدرسة. على وجه الخصوص ، لم يقدم برنامج ما قبل الروضة ولا برنامج هيد ستارت نفس القدر من التحسين كما فعلت برامج دعم الأسرة. دراسات اخرى من EITC أيضًا تأثيرات على النتائج اللاحقة - مثل الالتحاق بالكلية والدخل المكتسب.

الفيدرالية السنوية الحالية الإنفاق على EITC حوالي 65 مليار دولار . خلال السنة الضريبية 2013 ، كان متوسط ​​EITC 3،074 دولارًا أمريكيًا لأسرة لديها أطفال. في المقابل ، يعمل برنامج Head Start 8000 دولار لكل طفل . بوسطن و المقاطعة تدير برامج صف ما قبل الروضة أكثر من 16000 دولار لكل طالب. إن الإنفاق أقل (EITC) هو في الواقع أكثر فاعلية من الإنفاق أكثر (Head Start ، Universal Pre-K). إنه الفوز.

شبه السناتور السابق دانييل باتريك موينيهان البيروقراطيات الحكومية التي تقدم الخدمات الاجتماعية للفقراء بأنها إطعام العصافير بإطعام الخيول . خيار الاستعداد للمدرسة يغذي الخيول. ربما حان الوقت لإعادة التفكير في نموذجنا لدعم الأسر الفقيرة. فلنمنحهم ما هم في أمس الحاجة إليه - المزيد من المال - ودعهم يقررون كيفية إنفاقه على رعاية أطفالهم وتعليمهم في وقت مبكر.