فهم ثقافة عصر كلينتون

الكتابة عن آل كلينتون كمعلق في الوقت الفعلي خلال التسعينيات ثم كمؤرخ مرة أخرى عند كتابة كتابي الجديد ، عصر كلينتون: أمريكا في التسعينيات و كانت تجربة فكرية مثيرة للاهتمام في رسم بياني لتطور بلدي. التعلم عن الإدارة من الداخل إلى الخارج ، ورؤية عائلة كلينتون في سياق التسعينيات ، أصبحت أكثر تقديراً لأهداف بيل كلينتون النبيلة ، وإمكانياته الهائلة ، وسجله المختلط. لقد قمت مؤخرًا بتعيين كتابي لعام 2008 لماذا يصنع المعتدلون أفضل رئيس س إلى فصل يدرس تاريخ الرئاسة الأمريكية. اعتقد أحد الطلاب أنني كنت قاسيًا بشكل خاص مع كلينتون. ذكرتها خيبة أملي من كلينتون بخيبة أمل جيلها من باراك أوباما.

وهنا تكمن إثارة التاريخ التفسيري. عندما نتعلم المزيد ، نكشف المزيد من الأدلة ، نضع المعلومات في سياق أوسع ، ونقيّم من منظور كرونولوجي أطول وليس في الوقت الحالي ، تتطور مفاهيمنا ، وتصبح أكثر ثراءً واستمرارية. جاءت لحظة آها مع كلينتون من قراءة المذكرات ، والكتابات ، وعلى وجه الخصوص ، الروايات الشفوية للمستشارين المعتدلين ، والطريق الثالث ، والديمقراطيين الجدد مثل آل فروم ، وبيل غالستون ، وبروس ريد ، واستكملت بمقابلات مع مساعدين من بينهم مايكل والدمان ، دون باير وجيف شيسول. برؤية ما أطلق عليه والدمان النسيج الضام في قصة كلينتون ، خلصت إلى أن كلينتون كان رئيسًا أيديولوجيًا مثل رونالد ريغان ، مع نهج ثابت بشكل مدهش أثناء الحكم (على الرغم من أنه ليس دائمًا بالطبع). حاولت مقاومة الحنين الزائف لكلينتون في عصر أوباما وألا أُغوي بوفرة العدوى المعدية لبيل كلينتون - على الرغم من وجود مخبأ للصور التي وجدتها من عام 1992 يوضح جاذبيته المطلقة. وقد ساعد حب كلينتون للناس ، والسياسة ، وصنع السياسات ، ووظيفة الرئاسة ، بكل إحباطاتها وأمجادها ، لا سيما بالنظر إلى التناقض مع باراك أوباما المحبط في كثير من الأحيان.

إن تقييم مبادرات كلينتون التي استمرت ، والقضايا التي تعثرت عليها الصحافة حول تلك التي اختفت - بالإضافة إلى سحب عدسة الكاميرا لرؤية إدارة كلينتون في سياق التحولات الكاسحة في التسعينيات - يسلط الضوء على رؤية كلينتون وبُعد نظرها. أكد فروم وريد على إصلاح الرعاية الاجتماعية باعتباره القضية الحاسمة ، وهو دليل على أن بيل كلينتون لم يكن مجتمعًا عظيمًا ، أو ديمقراطيًا حكوميًا كبيرًا. علاوة على ذلك ، نجح إصلاح الرعاية الاجتماعية لكلينتون ، متحديًا توقعات الليبراليين ليوم القيامة بمليون طفل جائع ، وأظهر أن الطريق الثالث يمكن أن يكون هو السبيل للذهاب.



ربما كانت مكافحة الجريمة أكثر أهمية. ثبت أن بيل كلينتون رفض أن يكون ليبراليًا ينزف القلب أو ليموزينًا ليبراليًا. كان يمكن أن يشعر بآلام الملايين ، سواء السود أو البيض ، مصدومين من موجة الجريمة المروعة في أمريكا بعد الستينيات. اليوم ، مع انخفاض معدلات الجريمة بشكل كبير ، على الرغم من أنها لا تزال مرتفعة بشكل غير مقبول ، من السهل جدًا تجاهل مدى أهمية قيام الحكومة الفيدرالية بالمساعدة في تقديم واحدة من الخدمات الأساسية التي يطلبها المواطنون: السلامة العامة.

يستحق كلينتون أيضًا لقطات - كلمة تسعينيات - لإدارة Great American Hook-Up ، ربط أجهزة الكمبيوتر بالإنترنت ، مما يجعل آلات كل شيء في كل مكان أيضًا. مرة أخرى في عام 1990 ، كانت أمازون مجرد نهر ، وجوجل مجرد رقم ، و Pay ، وهو ما قاله رجال العصابات. في الواقع ، ساعد بيل كلينتون حقًا في بناء ذلك الجسر المؤدي إلى القرن الحادي والعشرين.

ومع ذلك ، فإن الإخفاقين الكبيرين المنسوبين إلى جورج دبليو بوش - 11 سبتمبر / أيلول والانهيار المالي لعام 2008 - كانا متجذرين في سنوات كلينتون. كان التقليل من شأن أسامة بن لادن حماقة من الحزبين ، بينما شجع كلينتون والديمقراطيون في الكونجرس هوس الرهن العقاري المزعزع للاستقرار الاقتصادي وغطرسة وول ستريت. كما أن النقاط الأخلاقية العمياء لكل من هيلاري وبيل كلينتون أشعلت النيران الحزبية التي لا تزال مستمرة حتى يومنا هذا. لا تزال مشكلة البريد الإلكتروني تطارد حملة هيلاري كلينتون الحالية لأنها تلقى صدى بسلسلة من الإجراءات غير المتقنة - من وايت ووتر إلى شحن أثاث البيت الأبيض إلى منزل تشاباكوا - وهي تلغراف بعدم احترام القواعد الأساسية التي يتبعها المواطنون العاديون. الفضيحة الأخيرة توسع الفجوة بين الخطاب النبيل والعادل وسلوكهم المتهور في كثير من الأحيان.

هذا الوعي بالفجوة بين الإمكانات والإنجازات ، والأسباب الصغيرة في كثير من الأحيان لعدم تحقيق الآمال بشأن رجل الأمل ، يفسر خيبة أملي من كلينتون عندما كان يحكم. إن توسيع وجهة نظري ، ومحاولة فهم آل كلينتون في سياق التسعينيات ، جعلني أكثر تسامحًا. ولّدت شدة التغيير في التسعينيات قلقًا بشأن التغيير لم يتمكن سوى عدد قليل من القادة من ... تغييره. بمجرد أن أصبحت أمريكا الصلبة أكثر سيولة ، وأكثر مرونة ، وأكثر نسبية ، حيث أصبحت ما كان في السابق جمهورية شيء ما جمهورية كل شيء ولا شيء ، وأكثر انفتاحًا ولكن أكثر بؤسًا ، فقد جذبت كلينتون بصفتها الوكيل العام للتغيير القلق تجاه له. حتى عندما لم يكونوا يؤججون الحروب الثقافية ، فإن جرأة بيل وهيلاري كلينتون في مواجهة التغيير غالبًا ما جعلتهم مثقلين بهذه التغييرات بالذات.