التعاسة في أمريكا

يكافح الجميع لفهم سبب اندفاع الكثير من البيض - بما في ذلك الكثير ممن لا يعانون اقتصاديًا - إلى الكلمات الغاضبة والموسيقى المخيفة لحملة دونالد ترامب الرئاسية. في غضون ذلك ، يظل السود والأقليات الأخرى متمسكين بالوضع الراهن التدريجي لهيلاري كلينتون. إنه تجاور غريب ، لكن هناك تفسير ، تفسير له تشعبات بعيدة المدى. لقد فتحت فجوة تفاؤل واسعة ومتنامية بين البيض من الطبقة الوسطى والفقيرة ونظرائهم من الأعراق الأخرى - والأول هم المتشائمون الخلقيون.

وجد بحثي انقسامات عميقة في بلدنا - ليس فقط من حيث الدخل والفرص ، ولكن من حيث الآمال والأحلام. إن التكاليف الأعلى لكونك فقيرًا في الولايات المتحدة ليست في شكل سلع مادية أو خدمات أساسية ، كما هو الحال في البلدان النامية ، ولكن في شكل التعاسة والتوتر وانعدام الأمل. لكن الأمر الأكثر إثارة للدهشة هو أن الفئات الأكثر يأسًا ليست الأقليات التي تم التمييز ضدها تقليديًا ، ولكن البيض الفقراء وشبه الفقر. ومن بين جميع الفئات العرقية التي تعيش في فقر ، فإن السود هم الأكثر تفاؤلاً بشأن مستقبلهم.

بناءً على سؤال في استطلاع أجرته مؤسسة غالوب يسأل المستجيبين أين توقعوا أن يكون رضاهم عن الحياة في غضون خمس سنوات (على مقياس من 0 إلى 10 نقاط) ، أجد أنه من بين الفقراء ، فإن المجموعة التي حصلت على أعلى الدرجات هي السود الفقراء. المجموعة الأقل تفاؤلاً إلى حد بعيد هم البيض الفقراء. متوسط ​​درجات الفقراء السود كبير بما يكفي لإزالة الاختلاف في التفاؤل بشأن المستقبل بين كونهم فقراء وكونهم من الطبقة الوسطى (على سبيل المثال إزالة التأثير السلبي الكبير للفقر) ، ومن المرجح أن يكونوا أعلى بثلاث مرات تقريبًا في مقياس التفاؤل من البيض الفقراء. كما أن ذوي الأصول الأسبانية الفقراء أكثر تفاؤلاً من البيض الفقراء ، لكن الفجوات بين درجاتهم ليست كبيرة مثل تلك الموجودة بين البيض والسود.



الشكل 1 جراهام

فيما يتعلق بالتوتر - علامة على سوء الأحوال - هناك ، مرة أخرى ، اختلافات كبيرة بين الأجناس. يعتبر البيض الفقراء هم المجموعة الأكثر توتراً ، ومن المرجح أن يتعرضوا للتوتر في اليوم السابق بنسبة 17.8٪ أكثر من البيض من الطبقة المتوسطة. على النقيض من ذلك ، فإن السود من الطبقة الوسطى أقل عرضة بنسبة 49 في المائة للتوتر من البيض من الطبقة الوسطى ، والسود الفقراء أقل عرضة بنسبة 52 في المائة للتوتر من البيض الفقراء (على سبيل المثال ، احتمالات تعرضهم للضغط تقارب نصف تلك الخاصة بالبيض الفقراء.

الشكل 2 جراهام

لماذا هذا مهم؟ يتمتع الأفراد بمستويات عالية من الرفاهية بنتائج أفضل ؛ يؤمنون بمستقبلهم ويستثمرون فيها. على النقيض من ذلك ، فإن أولئك الذين ليس لديهم أمل في مستقبلهم لا يقومون عادة بمثل هذه الاستثمارات. من اللافت للنظر أن الفقراء في الولايات المتحدة (في المتوسط) أقل احتمالًا للاعتقاد بأن العمل الجاد سيقودهم إلى الأمام مقارنة بالفقراء في أمريكا اللاتينية. يتضح افتقارهم إلى الأمل في الكلمات التي يستخدمونها ، كما وجد David Leonhardt (2015) في بحث Google. تعكس كلمات الأثرياء - مثل أجهزة iPad ، وبكرات الرغوة ، ووجهات السفر الغريبة - اكتساب المعرفة والسلوكيات الصحية الواعية ؛ تعكس تلك الخاصة بالفقراء - مثل البنادق وألعاب الفيديو ومرض السكري والأنظمة الغذائية المبتذلة - اليأس والتوقعات قصيرة المدى والحلول المجمعة معًا.

انعطاف سان فرانسيسكو الغريب من الجنة إلى المحاكاة الساخرة

ما الذي يفسر التفاؤل بين الفقراء السود مقارنة بنظرائهم البيض؟ يسلط بعض العلماء ، مثل جيريمي جاكسون في جامعة ميشيغان ، الضوء على مستويات عالية من المرونة والشعور القوي بالمجتمع بين السود ، وهو أمر تقترحه بياناتنا أيضًا. قد يكون هناك أيضًا تأثير لأوباما ، بالنظر إلى العلامة التاريخية لانتخاب أول رئيس أمريكي من أصل أفريقي ، وظل الدعم للرئيس أوباما ثابتًا بين السود خلال فترة ولايته.

وعلى الرغم من المظاهر الواضحة للإحباط الأسود ، كما في بالتيمور وفيرغسون ، ميزوري ، والفجوات المستمرة في الأجور ، والتنقل ، ونتائج التعليم ، كان هناك تقدم أسود. كما كتب إدواردو بورتر من صحيفة نيويورك تايمز في عام 2015 ، في نفس الوقت الذي اتسعت فيه الفجوات في الإنجاز والكفاءة عبر مجموعات الدخل ، ضاقت بين السود (والأسبان) والبيض: فجوة الكفاءة بين الفقراء والأغنياء ما يقرب من ضعف حجمها بين الأطفال السود والبيض. كما تقلصت فجوة الأجور الإجمالية بين السود والبيض (حصل الذكور السود على 69 بالمائة من متوسط ​​الأجر للذكور البيض في 1970 و 75 بالمائة بحلول 2013 [CPS ، 2014]). كما ضاقت الفجوة في متوسط ​​العمر المتوقع بين السود والبيض إلى أدنى نقطة في التاريخ - 3.4 سنة ، 75.6 سنة للسود و 79 سنة للبيض.

لقد انخفض وضع البيض الفقراء والمتخرجين من المدارس الثانوية ، على الأقل من الناحية النسبية. وجد Andrew Cherlin (2016) أن السود من الطبقة المتوسطة والفقراء هم أكثر عرضة لمقارنة أنفسهم بالآباء الذين كانوا أسوأ حالًا مما هم عليه ، في حين أن معظم البيض ذوي الياقات الزرقاء غير آمنين ويواجهون منافسة أكبر بكثير من آبائهم على الوظائف. وتظهر علامات يأسهم بشكل متزايد. خذ الزيادة في معدلات الوفيات المرتبطة بإدمان المواد الأفيونية والانتحار والأسباب الأخرى التي يمكن الوقاية منها بين البيض غير المتعلمين - ولكن ليس السود والأسبان - والتي تم تسليط الضوء عليها لأول مرة في دراسة عام 2015 من قبل آن كيس وأنجوس ديتون ، ومنذ ذلك الحين تم الإبلاغ عنها من قبل آخرين ، بما في ذلك جويل آخنباخ ودان كيتنج وزملاؤه (2016) في واشنطن بوست.

جزء آخر من هذه القصة هو المسافة المتزايدة بين حياة من هم في أعلى وأسفل توزيع الدخل. الخوف من التخلف عن الركب يكون أكثر وضوحا إذا كان النجاح بعيد المنال بشكل متزايد. على سبيل المثال ، وجدنا أنا وسيرجيو بينتو (2016) أن المستجيبين الفقراء الذين يعيشون في مدن وضواحي غير متكافئة أبلغوا عن المزيد من التوتر والقلق من أولئك الموجودين في مدن أكثر مساواة (استنادًا إلى بيانات جالوب). كما أن المستجيبين الفقراء والأثرياء الذين يعيشون في مناطق غير متكافئة هم أقل عرضة للإبلاغ عن وجود عائلة وأصدقاء يمكنهم الاعتماد عليهم في أوقات الحاجة.

يواجه الحلم الأمريكي بالازدهار وتكافؤ الفرص والديمقراطية المستقرة تحديًا من خلال زيادة عدم المساواة في الدخل ، وتفريغ الطبقة الوسطى ، وخفض الأجور وزيادة انعدام الأمن للعمال ذوي المهارات المنخفضة ، وارتفاع معدلات الوفيات. حتى وقت قريب ، فوجئنا بعمق واتساع المشكلة. إذا لم تفعل شيئًا إيجابيًا آخر لبلدنا ، فقد أيقظنا الإنذار الواسع النطاق الناجم عن الصعود السياسي لدونالد ترامب ووعوده ببناء الجدران وحظر التجارة وخلق المزيد من الانقسامات داخل مجتمعنا.

يتطلب عمق ونطاق هذه المشكلة إصلاحات سياسية صعبة ، مثل الاستثمارات طويلة الأجل في الصحة العامة والتعليم. وهو يتطلب تطوير أشكال جديدة من المساعدة الاجتماعية - واللغة - التي تشجع الأمل بدلاً من وصم المستفيدين الفقراء - وهو ما فعله الأمريكيون اللاتينيون بنجاح في السنوات الأخيرة. كما يتطلب تقليص المسافة بين حياة الأغنياء والفقراء ، حتى لا يكون تحقيق النجاح - وعيش الحلم الأمريكي - شيئًا يبدو بعيد المنال إلى الأبد بالنسبة للفقراء. أخيرًا ، فإن تتبع الرفاهية كعنصر مكمل للناتج المحلي الإجمالي ، كما تفعل العديد من البلدان بالفعل ، من شأنه أن يوفر مقياسًا مهمًا لسعادة وصحة مجتمعنا في المستقبل - ويمنعنا من أن نتفاجأ بمثل هذه الاتجاهات مثل هذه زمن.