إعادة تفويض إصلاح الرعاية: نظرة عامة على المشاكل والقضايا

ملخص تنفيذي

على الرغم من أن قانون إصلاح الرعاية الاجتماعية لعام 1996 قد أنتج عددًا من النتائج الإيجابية ، إلا أن هناك قضايا خطيرة تواجه الكونجرس رقم 107 وهو يستعد لإعادة تفويض التشريع بحلول 1 أكتوبر 2002. ويناقش موجز السياسة هذا 13 قضية مهمة مرتبطة بالتشريع والجدل الدائر حولها. كل واحد منهم. وتشمل القضايا: تمويل برنامج المساعدة المؤقتة للأسر المحتاجة (TANF) وما إذا كانت الدول ستحتفظ بمستوى التمويل والمرونة في تصميم البرنامج وتشغيله التي تتمتع بها حاليًا ؛ القلق المتزايد من أن تكون بعض العائلات أسوأ نتيجة للعقوبات أو الحدود الزمنية ، أو لأنها فشلت في العثور على وظائف أو الاحتفاظ بها بعد ترك الرعاية الاجتماعية ؛ والقلق من أن الأمهات العازبات يربين الكثير من الأطفال. كما أن موضوع الكونغرس الجديد هو ما إذا كان هناك أموال كافية لرعاية الأطفال ، وما إذا كان ينبغي تقديم المزيد من المساعدة للعائلات الفقيرة العاملة ، وما إذا كان ينبغي بذل المزيد لمساعدة الأمهات في التأهل للحصول على وظائف أفضل.

في 22 آب (أغسطس) 1996 ، وقع الرئيس كلينتون تشريعًا أدى إلى تغيير جذري في نظام الرعاية الاجتماعية الأمريكي. تمت الموافقة على العديد من أحكام القانون الجديد ، بما في ذلك برنامج TANF ، الذي حل محل برنامج مساعدة العائلات التي لديها أطفال معالين (AFDC) ، لمدة ست سنوات.



توقيت مناقشة إعادة التفويض

بالنظر إلى حجم تشريع عام 1996 ، هناك القليل من التساؤل حول أن إعادة التفويض ستكون قضية رئيسية للكونغرس الجديد والإدارة الجديدة ، بدءًا من جلسات الاستماع في الكونغرس في عام 2001 وانتهاءً بإعادة تفويض التشريع الذي من المحتمل أن ينتقل من خلال مجلسي النواب والشيوخ خلال صيف وخريف عام 2002. من المتوقع أن تكون هناك جلسات استماع مكثفة من قبل ثماني لجان أو أكثر من لجان الاختصاص في مجلسي النواب والشيوخ ، وأن قيادة لجنتي مجلسي النواب والشيوخ ستقدم مشاريع قوانين إعادة التفويض الخاصة بها ، وأن الحكام سيقدمون يريدون مقعدًا على الطاولة أثناء المناقشة ، وأن العديد من منظمات الضغط التي لعبت دورًا مهمًا مثل هذا في تمرير التشريع الأولي لعام 1996 سوف تسعى إلى المشاركة بنشاط.

بالإضافة إلى جلسات الاستماع في الكونغرس ، ستنشر خدمة أبحاث الكونغرس ومكتب المحاسبة العامة درجة أو أكثر من التقارير حول الجوانب المختلفة لإصلاح الرعاية الاجتماعية ، والعديد منها يعتمد على نتائج البحث. لكن لجان الكونجرس ذات الاختصاص على TANF والبرامج ذات الصلة لن تقدم على الأرجح تشريعات حتى أواخر عام 2001 أو أوائل عام 2002. من المرجح أن تعمل لجنة الطرق والوسائل ولجنة التعليم والقوى العاملة في مجلس النواب أولاً ، مما يؤدي إلى رفع مشروع القانون إلى مجلس النواب في وقت ما في أواخر الربيع أو أوائل صيف عام 2002. وإذا لم يكن قد تصرف في وقت سابق ، فربما يسن مجلس الشيوخ نسخته الخاصة من مشروع قانون مجلس النواب في أواخر الصيف. وستقوم لجنة المؤتمر بمجلس النواب ومجلس الشيوخ بصياغة مشروع القانون النهائي في خريف عام 2002.

أغراض إصلاحات عام 1996

السؤال الذي سيخيم في نقاش إعادة التفويض هو ما هو الغرض الحقيقي من برنامج TANF. نص قانون عام 1996 على أن أغراض البرنامج هي مساعدة الأسر المحتاجة ، ومكافحة التبعية الاجتماعية من خلال تشجيع العمل والزواج ، وتقليل الولادات غير الزوجية ، وتشجيع تكوين الأسر ذات الوالدين وإعالتهم. أراد المحافظون التأكيد على قضايا العمل وتكوين الأسرة بينما كان العديد من الليبراليين ، على الرغم من تقديرهم للتركيز على العمل ، مهتمين بنفس القدر بضمان المزايا والدخل الكافي للأسر المحتاجة.

من كان أول رئيس يروج للفيدرالية الجديدة؟

في نقاش إعادة التفويض ، سيستمر التوتر بين هذه الأهداف المختلفة. على الرغم من أن استعادة استحقاق ما قبل TANF للمزايا النقدية يبدو غير مرجح ، إلا أنه لا بد من إجراء مناقشة مستفيضة للأحكام التي تحد من المزايا للأسر المحتاجة ، ولا سيما الحد الزمني لمدة خمس سنوات والعقوبات. وبالنظر إلى عدد الأمهات ذوات الدخل المنخفض اللائي يعملن الآن ، فقد يتم إيلاء اهتمام جديد بهدف مساعدة الفقراء العاملين.

هيكل TANF Block Grant

تم إنشاء منحة كتلة TANF كمبلغ ثابت بشكل أساسي قدره 16.5 مليار دولار سنويًا خلال السنة المالية 2002. المجال الأول للصراع المحتمل أثناء إعادة التفويض هو الحجم الإجمالي لمنحة الكتلة. يلاحظ المحافظون الماليون أن مستويات تمويل منح كتلة TANF تم تحديدها عندما كانت عبء حالات الرعاية الاجتماعية أعلى بكثير مما هي عليه الآن. علاوة على ذلك ، لا تستخدم بعض الولايات مخصصات منح كتلة TANF الكاملة.

تجادل الدول بأن الكونجرس حثها في البداية على بناء فوائض TANF خلال الأوقات المزدهرة (لأن مستوى المنح السنوية يتراجع بالقيمة الحقيقية ، ولن يعدل تلقائيًا عندما يتدهور الاقتصاد ويزداد عدد الحالات) ، ومع ذلك تشكو الآن عندما تفعل الدول ذلك بالضبط. الذي - التي. إذا أنفقت الولايات جميع أموال TANF الخاصة بها الآن ، فليس هناك شك في أنه عندما يتدهور الاقتصاد ، فإن المشرعين الفيدراليين سوف يغيرون نبرتهم وينتقدون الولايات بسبب الإنفاق المسرف خلال أوقات الازدهار. من المرجح أن ينظر الكونجرس في عدة خيارات للهيكل العام لمنحة كتلة TANF أثناء إعادة التفويض ، بما في ذلك التمويل السنوي الأصغر و / أو بناء بعض العناصر المضادة للتقلبات الدورية في منحة الكتلة.

مجال الصراع المحتمل الثاني هو صيغة تخصيص منحة كتلة TANF بين الدول. تعتمد الحصة المخصصة للولايات الفردية على التخصيص التاريخي للولايات لأموال AFDC الفيدرالية. إلى حد كبير ، بسبب خيارات الدولة في مستويات المزايا بموجب برنامج AFDC القديم ، تتلقى الولايات الأفقر عمومًا عددًا أقل بكثير من دولارات TANF الفيدرالية لكل طفل فقير مقارنة بالولايات الأكثر ثراءً. في حين أن هذا قد يكون مبررًا في برنامج AFDC ، لأنه كان قائمًا على صيغة مطابقة مصممة لتشجيع الإنفاق الحكومي ، فإنه لا معنى له مع منحة الكتلة الثابتة. يجادل المدافعون عن الوضع الراهن بأنه بغض النظر عن أوجه القصور في صيغة التخصيص الحالية ، فمن المرجح أن تؤدي إعادة فتح القضية إلى تجزئة الدعم لـ TANF وقد يؤدي إلى انخفاض مستويات التمويل الإجمالية.

المسألة الثالثة هي إعادة تفويض شرط TANF الذي يخصص أموالاً إضافية للدول التي لديها مستويات عالية من الفقر ومعدلات نمو عالية. على عكس TANF نفسها ، تنتهي صلاحية هذا الحكم في عام 2001. تتلقى 17 ولاية الآن أموالًا من هذا الصندوق التكميلي والتي ستخسرها إذا لم تتم إعادة المصادقة على المخصص. وسيزداد النقاش تعقيدًا بسبب حقيقة أن الأموال المخصصة لهذا الحكم لم يتم افتراضها في خط الأساس الخاص بالمؤسسات المجتمعية. وبالتالي ، يجب على الكونجرس إيجاد تعويض تمويل بنحو 3 مليارات دولار على مدى خمس سنوات إذا كان الصندوق سيُعاد تفويضه.

العائلات المتعثرة

مشكلة أخرى مهمة هي أن مجموعة فرعية من العائلات لم تستجب بشكل جيد لمتطلبات الرعاية الاجتماعية الجديدة. قبل عام 1996 ، كان بإمكان البالغين الذين يعانون من مشاكل البقاء في الرعاية الاجتماعية عامًا بعد عام دون الحاجة إلى تلبية أي متطلبات عمل أو تدريب. لكن الآن ، تخضع معظم العائلات لمثل هذه المتطلبات ويبدو أن بعض العائلات غير قادرة على تلبيتها. تظهر الدراسات التي أجريت على الأمهات اللائي يغادرن الرعاية أن حوالي 20 في المائة منهن يقضين فترات طويلة بدون عمل وأن العديد منهن لا يعملن من وقت لآخر. تشير بيانات مكتب الإحصاء إلى أن العديد من هؤلاء الأمهات من المرجح أن يعشن مع آخرين - سواء الأقارب أو الأصدقاء - الذين لديهم دخل ، ولكن استقرار هذه الترتيبات غير واضح. بالإضافة إلى ذلك ، تظهر بيانات مكتب الإحصاء أنه في عامي 1995 و 1996 ، تعرضت الأمهات اللواتي يقل دخلهن الإجمالي عن 11000 دولار أمريكي إلى انخفاضات في إجمالي دخلهن. أخيرًا ، في حين أن معدل الفقر الإجمالي قد انخفض باستمرار منذ عام 1995 ، فإن معدل الأسر التي تعيش في فقر مدقع (أقل من نصف مستوى الفقر الفيدرالي) قد ارتفع بالفعل.

تظهر الأبحاث التي أجريت في جامعة ميشيغان وفي المعهد الحضري أن هذه العائلات المتعثرة غالبًا ما تواجه حواجز متعددة أمام التوظيف. وتشمل هذه الحواجز الإدمان ، والأطفال المعوقين ، والأمراض العاطفية ، والعنف المنزلي ، ونقص الخبرة في العمل ، وضعف التعليم. تعمل عدة ولايات الآن على تطوير برامج لمساعدة هذه العائلات ، لكن السؤال الرئيسي الذي يلوح في الأفق هو ما إذا كانت الرعاية النقدية ستكون ضرورية لأكثر من 5 سنوات لمثل هؤلاء الأمهات.

اعتادت هؤلاء الأمهات على البقاء ببساطة على الرعاية الاجتماعية حيث كن غير مرئيين إلى حد ما. الآن بعد أن من المتوقع أن تترك الأمهات الرعاية الاجتماعية من خلال العثور على وظيفة ، فإن مشاكل هذه المجموعة المحرومة بشكل خطير تظهر بشكل أكثر وضوحًا - كما هو الحال مع حقيقة أنه لا يُعرف الكثير عن كيفية مساعدتهم.

سيكرس الكونجرس اهتمامًا كبيرًا لهذه المشكلة ومن المرجح أن يفكر في توجيه الأموال البحثية إلى التدخلات المصممة لمعرفة كيف يمكن مساعدة البالغين الذين يعانون من حواجز متعددة في شغل الوظائف ويصبحون أقل اعتمادًا على الرفاهية. قد ينظر الكونجرس أيضًا في بعض التخفيف من مهلة الخمس سنوات للعائلات التي لديها حواجز متعددة أمام التوظيف.

تكوين الأسرة

هناك عدة أسباب وراء نشأة هذا العدد الكبير من الأطفال في أسر فقيرة وحيدة الوالد. الأول هو استمرار ارتفاع معدلات الولادات غير الزوجية ، بما في ذلك المواليد في سن المراهقة. أثار الاهتمام بهذه المشكلة إثارة الجمهوريين خلال النقاش حول تشريع عام 1996 وأدرجت العديد من الأحكام لمعالجة المشكلة في قانون عام 1996. على الرغم من أن جميع مقاييس الولادات غير الزوجية قد استقرت للمرة الأولى منذ نصف قرن ، وانخفض معدل المواليد بين المراهقين كل عام لما يقرب من عقد من الزمان ، إلا أن المستويات لا تزال من بين أعلى المستويات في العالم الصناعي. علاوة على ذلك ، بذلت دول قليلة جهودًا متضافرة لتطوير سياسات للحد من الولادات غير الزوجية. في الواقع ، أفاد العديد من الباحثين أن هناك ممانعة بين أخصائيي الرعاية الاجتماعية لطرح قضايا الجنس أو الزواج مع العملاء.

من الأسباب ذات الصلة لنمو الأسر الفقيرة الوحيدة الوالد أن الزواج قد انخفض بشكل حاد ، لا سيما في المجتمعات الفقيرة. في الماضي ، كانت كل من الحكومة الفيدرالية والولايات مترددة في المشاركة بعمق في الترويج للزواج ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى الخوف من وصم الوالدين الوحيدين. ومع ذلك ، فقد شهدت السنوات الأخيرة بعض الحركة على هذه الجبهة. أنشأت أوكلاهوما الترويج للزواج كهدف رئيسي لبرنامج TANF وشكلت لجنة من الباحثين والممارسين والدعاة لتقديم المشورة للدولة حول السياسات التي يمكن اعتمادها لتعزيز الزواج. في عام 2000 ، أقر مجلسا النواب والشيوخ تشريعًا كان من شأنه أن يخفف عقوبة الزواج على الأسر ذات الدخل المنخفض التي تحصل على ائتمان ضريبة الدخل المكتسب (EITC) ، وهو برنامج يوفر الآن مساعدة نقدية لأكثر من 19 مليون أسرة عاملة. يكاد يكون من المؤكد أن المؤتمر الـ 107 سيعود إلى التشريع المصمم لتعزيز الزواج بين الأسر الفقيرة ، وتقليل عقوبة الزواج في EITC.

سبب آخر لنمو الأسر الفقيرة الوحيدة الوالد هو تدهور الآفاق الاقتصادية بين الآباء ذوي الدخل المنخفض. بينما أدى إصلاح الرعاية الاجتماعية والاقتصاد القوي إلى جذب ملايين الأمهات الفقيرات إلى القوى العاملة ، ظل العديد من آباء أطفالهم عاطلين عن العمل. في الواقع ، تُظهر بيانات مكتب الإحصاء أنه بين عامي 1992 و 1999 ، مع ازدهار الاقتصاد وزيادة مشاركة النساء السود في سن 20 إلى 24 عامًا من أقل من 65 في المائة إلى ما يقرب من 80 في المائة ، فإن مشاركة القوى العاملة من الذكور السود المماثلة انخفض في الواقع من حوالي 85 في المائة إلى أقل من 80 في المائة. بحلول عام 1999 ، كان معدل توظيف الشابات السود أعلى من معدل الشباب من الذكور السود. وقد أشار الكونجرس بالفعل إلى اهتمامه بهذه القضية عن طريق تمرير تشريع تقريبًا في الجلسة الأخيرة كان من شأنه أن يمول شبكة وطنية من البرامج المصممة لتعزيز الزواج ، وتحسين الأبوة والأمومة ، والتوظيف بين الآباء الفقراء. سيعود الكونجرس بلا شك إلى هذه القضية كجزء من مناقشة إعادة التفويض.

مهلة الخمس سنوات والعقوبات

من السمات الأكثر إثارة للجدل في قانون عام 1996 فرض مهلة زمنية مدتها خمس سنوات على استخدام الدولارات الفيدرالية لتقديم المساعدة لأي شخص بالغ والاستخدام الإلزامي للعقوبات المالية ضد العائلات التي لا تمتثل لمتطلبات البرنامج. نظرًا للجدل الصاخب حول هاتين المسألتين ، سيكون من المفاجئ إذا فشل الكونجرس في إعادة النظر في هذه القضايا أثناء إعادة التفويض وإذا لم يقدم الديمقراطيون تشريعًا لتخفيف المهلة الزمنية البالغة خمس سنوات واستخدام العقوبات المالية ضد المستفيدين.

هناك دراسات جيدة حول هاتين المسألتين. باختصار ، يُظهر البحث عن الحدود الزمنية أن معظم المستلمين يتركون القوائم قبل الوصول إلى الحد الزمني ، حتى في الحالات التي يكون فيها الحد الزمني أقل بكثير من 5 سنوات. ليس من المستغرب أن يستنتج أحد المراجعين أن الحدود الزمنية لم تنتج التأثيرات الإيجابية القوية التي توقعها المحافظون ولا التأثيرات السلبية القوية التي تنبأ بها الليبراليون. ومع ذلك ، فمن الواضح أن عددًا كبيرًا من العائلات سيصل إلى حد الخمس سنوات في عام 2001 وكل عام بعد ذلك.

تتمتع الولايات الآن بالمرونة لتقديم مزايا ممولة اتحاديًا تتجاوز حد الخمس سنوات لما يصل إلى 20 في المائة من عبء القضايا ويمكنها استخدام أموالها الخاصة للأسر التي تجاوزت الحد الزمني. ولكن ما إذا كانت هذه المرونة كافية لمساعدة جميع العائلات التي تجاوزت الحد الزمني - بافتراض أن الدول تريد الاستمرار في تزويد هذه العائلات ببعض المزايا أو الخدمات - هو سؤال مفتوح.

أمثلة على القمع في أمريكا

أحد إصلاحات السياسة التي لا بد أن يحظى بالاهتمام في نقاش إعادة التفويض هو ما إذا كان ينبغي السماح للدول بإيقاف ساعة المهلة الزمنية للمستلمين الذين يعملون بحد أدنى لعدد الساعات في الأسبوع - ربما 25.

تظهر الأبحاث حول العقوبات أن العديد من الدول تستخدمها بشكل روتيني. في بعض الولايات ، يخضع ما يصل إلى ثلث الحالات للعقوبات أو تم فرض عقوبات عليها ، وتستخدم 35 ولاية عقوبات عائلية كاملة ، مما يعني أنها تستطيع إنهاء كامل مزايا الرعاية النقدية للأسر التي لا تفي بالمتطلبات. تشير بعض الأبحاث إلى أن الدول تستخدم عقوبات ضد العائلات التي لا تفهم سبب معاقبتهم وأن العقوبات تطبق في بعض الأحيان بشكل غير عادل.

سيرغب الكونجرس بالتأكيد في دراسة هذه القضايا ومن المرجح أن يدعم بعض المشرعين التشريعات التي تقيد الظروف التي يمكن بموجبها تطبيق العقوبات العائلية الكاملة والتي تتناول قضايا مثل الإشعار المناسب وحقوق الإجراءات القانونية الواجبة.

طوابع الغذاء والمساعدات الطبية

هو كوسوفو في الامم المتحدة

واحدة من أكثر المشاكل التي تمت دراستها والاتفاق عليها على نطاق واسع والمرتبطة بإصلاح الرعاية الاجتماعية هي أن عددًا كبيرًا من العائلات المؤهلة للحصول على قسائم الطعام والرعاية الطبية لا يتلقون هذه المزايا. استنادًا إلى بحث دقيق في 12 ولاية ، على سبيل المثال ، وجد المعهد الحضري أن العديد من العائلات التي تغادر الرعاية مؤهلة للحصول على قسائم الطعام ولكنها لا تحصل على المخصصات. وبالمثل ، أظهر العديد من المحققين أن العائلات والأطفال لا يتلقون أيضًا تغطية Medicaid التي يستحقونها.

لا تكمن المشكلة في كلتا الحالتين في أن التغييرات في القوانين الفيدرالية أثناء إصلاح الرعاية جعلت العائلات والأطفال غير مؤهلين للحصول على قسائم الطعام أو إعانات Medicaid. بدلاً من ذلك ، يبدو أن المشكلة هي أنه لسبب ما ، لا تشارك العائلات المؤهلة بموجب القوانين الفيدرالية. بموجب برنامج AFDC القديم ، كانت العائلات التي تقدمت بطلبات للحصول على الرعاية الاجتماعية تحصل تلقائيًا على قسائم طعام ومساعدات طبية. ولكن في إطار برنامج TANF ، يتم تحويل بعض المتقدمين من برنامج الرعاية الاجتماعية إلى العمل ولا يظهرون أبدًا في القوائم ، وبالتالي يفقدون قسائم الطعام والرعاية الطبية. وهناك أيضا معدل دوران أكبر بكثير في عبء القضايا. تشير الدراسات إلى أنه بمجرد مغادرة إحدى العائلات لـ AFDC أو TANF ، فإن المشاركة في قسائم الطعام و Medicaid تنخفض ، ربما بسبب عدم إبلاغ العائلات بأنها تحتفظ بالأهلية. بالإضافة إلى ذلك ، قد تجد العائلات العاملة صعوبة بالغة وتستغرق وقتًا طويلاً في إبلاغ مكاتب الرعاية الاجتماعية لتأكيد أهليتها ، لا سيما في الولايات التي يتعين على العائلات فيها زيارة مكتب الرعاية الاجتماعية ، وقد يتم تأجيل العائلات التي لديها تغيرات متكررة في الدخل بسبب الإبلاغ المستمر المتطلبات.

التأثيرات على الأطفال

كما ذكرنا سابقًا ، هناك القليل من المعلومات حول ما إذا كان إصلاح الرعاية الاجتماعية له تأثير على الأطفال. على الجانب الإيجابي ، تشير الأدلة التي لدينا إلى وجود آثار إيجابية صغيرة أو عدم وجود آثار. ومع ذلك ، لا تزال هناك مخاوف ، خاصة في حالة الأسر المتعثرة ، من أن الأطفال قد يعانون من الجوع ، أو أن يتركوا بمفردهم في سن مبكرة أثناء عمل أمهاتهم ، أو أن يتعرضوا لمزيد من الإساءة والإهمال نتيجة الضغط المتزايد على أمهاتهم.

سوف يثير المدافعون عن حقوق الأطفال وغيرهم القلق من أنه عندما يضرب الركود الأول أو تخسر الموجة الأولى من الأسر المزايا نتيجة للحد الزمني البالغ خمس سنوات في عام 2001 ، يمكن أن تأخذ صورة الأطفال منعطفًا مفاجئًا نحو الأسوأ. ليس هناك شك في أن الكونجرس سيكرس اهتمامًا كبيرًا لهذه القضايا أثناء مناقشة إعادة التفويض.

رعاية الطفل

ستلقى اثنتان من قضايا رعاية الأطفال اهتمامًا كبيرًا أثناء إعادة التفويض: ما إذا كان لدى الدول ما يكفي من المال لدفع تكاليف الرعاية وما إذا كانت الرعاية المتاحة ذات جودة كافية.

أنشأت إصلاحات عام 1996 منحة كتلة رعاية الطفل مع حوالي 4.5 مليار دولار متاحة لرعاية الأطفال خلال الفترة من 1997 إلى 2002 مقارنة بالقانون السابق. بالإضافة إلى ذلك ، سُمح للولايات باستخدام الأموال من منحة كتلة TANF الخاصة بها لرعاية الأطفال. ترك تنظيم جودة الرعاية للولايات والمحليات.

على الرغم من أن أقل من نصف العائلات التي تغادر TANF للتوظيف تستخدم أموال رعاية الأطفال ، إلا أن الولايات استخدمت جميع الدولارات الفيدرالية ودولارات الولاية في منحة كتلة رعاية الطفل وتنميته (CCDBG) واستخدمت الآن حوالي 3 مليارات دولار من أموال TANF الخاصة بها لرعاية الأطفال . وبالتالي ، فإن الدول تشتري رعاية أكثر بكثير من أي وقت مضى.

على الرغم من هذا التمويل المتزايد ، يعتقد النقاد أن المزيد من الإنفاق الفيدرالي ضروري ، خاصة وأن العائلات التي تغادر الرعاية الاجتماعية يتم تزويدها بإعانات رعاية الأطفال في حين أن الأسر المماثلة ذات الدخل المنخفض التي لم تخضع للرعاية الاجتماعية ولكنها مؤهلة للحصول على الإعانات لا تحصل عليها في كثير من الأحيان. يشير تقدير مستشهد به على نطاق واسع من وزارة الصحة والخدمات الإنسانية إلى أن تمويل منحة رعاية الطفل الحالية يوفر أموالًا كافية لخدمة 12 بالمائة فقط من جميع الأطفال المؤهلين ذوي الدخل المنخفض. هناك أيضًا قلق مستمر بشأن جودة الرعاية والدور الفيدرالي في تعزيز رعاية أفضل من خلال اللوائح الفيدرالية أو اللوائح الحكومية أو من خلال توفير الأموال الفيدرالية التي يجب على الدول استخدامها لتحسين الجودة.

يدعم الأسر العاملة

زادت المساعدة المقدمة للفقراء العاملين بشكل كبير منذ أوائل الثمانينيات ، وكان التوسع في ائتمان ضريبة الدخل المكتسب هو المثال الأبرز. لكن إعادة التفويض ستحفز حتماً نقاشاً حول ما إذا كانت الأم التي انتقلت إلى سوق العمل منخفضة الأجر لديها دخل كافٍ لإعالة أسرتها بشكل كافٍ. أولئك الذين يعتقدون أنها تفعل ذلك سيشيرون إلى المزايا العديدة المتاحة بالفعل لهذه العائلات ، بما في ذلك EITC ، ورعاية الأطفال ، وطوابع الغذاء ، والرعاية الطبية ، ودعم الطفل المعزز. من المرجح أن تكون التوسعات الإضافية باهظة الثمن ويمكن أن تؤدي إلى الاعتماد الدائم على الدعم الحكومي. سوف يضغط آخرون للحصول على مزيد من المساعدة ، سواء في شكل حد أدنى أعلى للأجور ، أو زيادة في الدخل المكتسب ، أو زيادة دعم رعاية الأطفال والرعاية الصحية ، أو المزيد من الأموال للتعليم والتدريب ، أو دعم العمل الآخر. وسيجادلون بأنه في غياب مثل هذه المساعدة ، من المرجح أن تستمر معدلات الفقر المرتفعة والعيش على هامش المجتمع.

برامج العمل

كانت رؤية أولئك الذين دعموا متطلبات العمل في إصلاحات عام 1996 أن كل دولة سيكون لديها نسبة متزايدة من عبء القضايا التي تشارك بنشاط في برامج العمل لمدة 25 أو 30 ساعة في الأسبوع. ومع ذلك ، نظرًا لأن جميع الولايات قد خفضت عبء القضايا ، ويمكن استخدام التخفيضات في عبء القضايا لتلبية متطلبات العمل ، فقد تمكنت الدول من تلبية متطلبات العمل دون بدء البرامج التي يعمل فيها متلقي الرعاية الاجتماعية مقابل مزاياهم.

قد يقترح المدافعون عن برامج العمل شرطًا ، منفصلًا عن معيار المشاركة في العمل الحالي ، ينص على وضع نسبة مئوية ثابتة من عبء القضايا ، ربما 20 في المائة أو أكثر ، في برامج العمل. سوف يجادل مؤيدو هذا الاقتراح بأن البالغين العاملين في مجال الرعاية الاجتماعية يجب أن يعملوا ، وأن برامج العمل المصممة بشكل صحيح توفر خبرة عمل قيمة للأمهات اللائي يعانين من عوائق في العمل ، وأن وجود وظائف خبرة في العمل سيكون مهمًا بشكل خاص مع توسع القوائم أثناء فترات الركود. يمكن توقع أن تعارض الدول بشدة ولايات المشاركة في العمل الإضافية.

إنفاذ دعم الطفل

يبدو أن برنامج دعم الطفل يتحسن باطراد. ومع ذلك ، هناك مشكلتان يبدو أنهما من المؤكد أنهما ستحظيان بالاهتمام أثناء مناقشة إعادة التفويض. أولاً ، كما يتضح من 405 صوتًا مقابل 18 صوتًا في مجلس النواب خلال الكونغرس 106 ، يعتقد العديد من أعضاء الكونجرس ، وجماعات الدعوة المحافظة والليبرالية ، أنه يجب دفع المزيد من مجموعات دعم الأطفال للعائلات. بموجب القانون الحالي ، يمكن لحكومات الولايات والحكومات الفيدرالية الاحتفاظ بجميع مدفوعات الآباء أثناء حصول الأمهات على الرعاية وحوالي نصف المدفوعات على إعالة الطفل المتأخرة بعد ترك الأمهات الرعاية. يبدو أن هناك اتفاقًا عالميًا تقريبًا على أن جميع مدفوعات دعم الطفل المتأخر يجب أن تذهب إلى الأمهات ، وليس الحكومة ، بمجرد مغادرة الأمهات الرعاية الاجتماعية ، واتفاق أقل إلى حد ما ، ولكن لا يزال كبيرًا ، على أن الأمهات يجب أن يحصلن على جزء على الأقل من مدفوعات الآباء أثناء لا يزالون على الرفاهية. أعضاء الكونجرس الأقوياء من كلا الحزبين سيجعلون هذه القضية جزءًا من إعادة تفويض الرفاهية.

ثانيًا ، من المتوقع أن تواجه الدول صعوبة متزايدة في تمويل برامج إنفاذ دعم الطفل. تتلقى الولاية المتوسطة الآن حوالي 30 في المائة من الأموال التي تستخدمها لتمويل برنامج دعم الطفل من المجموعات المحتجزة في حالات الرعاية الاجتماعية. نظرًا لأن عدد حالات الرعاية الاجتماعية كان في مثل هذا الانخفاض الحاد منذ عام 1994 ، فقد تقلصت هذه المجموعات. بعض الدول تعاني بالفعل من هذه المشكلة. نتيجة لذلك ، من المتوقع أن تحضر الولايات إلى الكونجرس وتطلب تمويلًا إضافيًا لدعم الطفل. إن الدعم القوي لتوزيع المزيد من المجموعات على الرعاية الاجتماعية للأمهات سيؤدي إلى تفاقم هذه المشكلة ، مما يجعل القضية أكثر أهمية أثناء مناقشة إعادة الترخيص.

التعليم والاحتفاظ بالوظيفة والتقدم الوظيفي

هناك ثلاث قضايا في هذا المجال من المحتمل أن تحظى بالاهتمام أثناء مناقشة إعادة التفويض. أولاً ، خلال المناقشة الأصلية حول إصلاح الرعاية الاجتماعية ، أعرب الديمقراطيون عن قلقهم الشديد من أن القانون لم يركز بشكل أكبر على التعليم والتدريب. كحد أدنى ، سيكون هناك بالتأكيد تقريبًا تعديلات لتوسيع عدد ساعات التعليم التي يمكن الاعتماد عليها للوفاء بمتطلبات العمل. قد يعارض الجمهوريون هذه التعديلات على أساس أن أمهات الرعاية الاجتماعية يمكنهن الجمع بين العمل والتعليم الآن ، وأن الدول لديها بالفعل مرونة كافية لزيادة التعليم حتى لو لم يتم احتسابها ضمن متطلبات العمل. علاوة على ذلك ، وبسبب الانخفاض السريع في قوائم الرعاية الاجتماعية ، فإن الدول لديها أموال متاحة للتعليم أكثر بكثير مما كانت عليه قبل إصلاح الرعاية الاجتماعية.

المسألة الثانية هي أن الأبحاث تظهر بوضوح أن الأمهات اللائي يتركن الرعاية الاجتماعية للعمل غالبًا ما يفقدن وظائفهن في غضون أسابيع أو أشهر قليلة. بعض حالات إنهاء العمل طوعية وحتى تلك التي لا تكون ناجمة عن عوامل تمتلك الأمهات بعض السيطرة عليها ، مثل التغيب عن العمل أو التأخير أو النزاعات مع الأقران أو المشرفين. يعتقد مشغلو البرنامج والباحثون أن هناك حاجة لبرامج تساعد الأمهات في الاحتفاظ بوظائفهن لفترة أطول أو العثور على وظائف جديدة بسرعة. يجري الآن إجراء عدد من الدراسات حول البرامج النموذجية التي تحاول مساعدة الأمهات على التكيف مع مكان العمل والاحتفاظ بوظائفهن. مرة أخرى ، من المرجح أن يبحث الكونجرس عن طرق لمطالبة الدول أو تشجيعها على إطلاق برامج الاحتفاظ بالوظائف هذه.

بالإضافة إلى مساعدة الأمهات في الاحتفاظ بوظائفهن ببساطة ، تتضمن القضية الثالثة المهمة الخطوات التي يمكن أن تتخذها الدول لمساعدة الأمهات على تحقيق التقدم الوظيفي. البرامج السابقة التي كانت تهدف إلى مساعدة البالغين ذوي الدخل المنخفض على التدريب ثم الحصول على وظائف تنطوي على مستويات متوسطة إلى عالية من المهارة لم تكن ناجحة جدًا. ولكن الآن بعد أن عملت مليوني أم أو أكثر من الأمهات ذوات الدخل المنخفض ، فمن المرجح أن يتكثف النقاش حول كيفية مساعدتهن في الحصول على التعليم والتدريب الذي يحتجنه من أجل وظائف أفضل. ومن القضايا ذات الصلة كيفية تحسين التعاون على المستوى المحلي بين TANF والبرامج الفيدرالية وبرامج الولاية الأخرى المصممة لتعزيز العمل. قد يناقش الكونجرس أيضًا التدابير التي تسمح للولايات بتجربة منح المستفيدين السابقين من TANF الذين فقدوا وظائفهم وصولًا أكبر إلى التأمين ضد البطالة.

سياسة فترات الركود

كما هو الحال في عام 1996 ، لا بد أن تكون هناك مناقشة مستفيضة لما سيحدث للأمهات اللائي يتركن الرعاية الاجتماعية من أجل الوظائف عندما يضرب الركود التالي. يخشى العديد من المدافعين من أن تسريح العمال سيؤثر بشكل غير متناسب على أمهات الرفاه السابقات بسبب مهاراتهن وخبراتهن المحدودة. علاوة على ذلك ، فإن معظم الأمهات اللائي يفقدن وظائفهن غير مؤهلات للتأمين ضد البطالة لأنهن لم يعملن لساعات كافية للتأهل أو لأنهن تركن وظيفتهن طواعية.

أثناء مناقشة إصلاح الرعاية الاجتماعية عام 1996 ، أراد معظم أعضاء الكونجرس التأكد من أن الولايات لديها ما يكفي من المال حتى تتمكن الأمهات العاطلات عن العمل من العودة إلى الرعاية الاجتماعية. وهكذا ، احتوى تشريع عام 1996 على صندوق يمكن للدول أن تقترض منه أموالًا وصندوق طوارئ يوفر مبالغ متواضعة من المال للدول التي عانت من ارتفاع معدلات البطالة أو علامات مماثلة من الضائقة الاقتصادية.

هذان الإجراءان ، كلاهما متواضع ، يُنظر إليه على نطاق واسع على أنهما غير كافيين لضمان حصول الدول على ما يكفي من المال لدفع الفوائد أثناء فترات الركود. يشير النقاد أيضًا إلى أن برنامج AFDC القديم تم تعديله تلقائيًا أثناء فترات الركود لأن زيادة التمويل الفيدرالي تدفقت إلى الولايات حيث أضافت حالات جديدة إلى قوائم الرعاية الاجتماعية. ستكون هذه القضية شديدة بشكل خاص إذا واجهت الأمة تباطؤًا اقتصاديًا أثناء مناقشة إعادة التفويض.

البيئة السياسية لإعادة تفويض TANF

يجب أن يعمل الكونجرس على TANF والبرامج ذات الصلة قبل أكتوبر 2002. لكن العديد من العوامل تجعل التغييرات الدراماتيكية مثل تلك التي تم سنها في عام 1996 غير مرجح. تم تخفيف الزخم السياسي للإصلاح الدراماتيكي من خلال قانون 1996 ، الذي ألغى برنامج AFDC الذي لا يحظى بشعبية كبيرة ، وكذلك من خلال الانخفاض الكبير في عدد القضايا منذ أوائل التسعينيات. إن عدم وجود التزام قوي من قبل الرئيس بوش بإصلاح جوهري (على عكس عام 1992 ، عندما وعد الرئيس كلينتون بإنهاء الرفاهية كما نعرفها) يضيق النطاق المحتمل للإصلاح ويعني أن الكونجرس قد يأخذ زمام المبادرة أثناء إعادة التفويض. وتعني الهوامش الضيقة للغاية للسيطرة في الكونجرس أنه لن يكون للمحافظين ولا الليبراليين نفوذ قوي لسن إصلاحاتهم المفضلة. كما أن الرضا العام للدول عن الوضع الراهن يضعف دافع الإصلاح.

ومع ذلك ، لا تزال هناك شكوك كبيرة. المجهول الأكبر هو حالة الاقتصاد خلال عام 2002 ، عندما كان من المرجح أن يفكر الكونجرس في إعادة التشريع بالتفصيل. إذا كان الاقتصاد الأمريكي في حالة ركود في تلك المرحلة ، فمن المرجح أن يولي الكونجرس اهتمامًا متزايدًا للمشكلات التي تواجهها الأسر المتعثرة - خاصة إذا كان هناك دليل على أن الأمهات اللائي تركن TANF يواجهن صعوبة أكبر في الحصول على الوظائف والاحتفاظ بها. من المرجح أيضًا أن يؤدي الركود إلى تقليل مخاوف المشرعين بشأن اكتناز الدول للأموال ، وزيادة احتمالية إضافة أحكام تجعل منحة كتلة TANF حساسة للظروف الاقتصادية.

أطفال مختلطون نصف أسود نصف اسباني

المجهول الآخر المهم هو محتوى فيضان نتائج الأبحاث التي ستظهر خلال العام المقبل. النتائج التي تفيد بأن الولايات تستبدل أموالها بأموال فيدرالية ، على سبيل المثال ، ستزيد من تصميم المشرعين على وضع ضوابط أكثر صرامة على استخدام الأموال الفيدرالية. إن الأبحاث التي تظهر تدهوراً في رفاهية الأطفال في الأسر الأشد فقراً ستزيد بالتأكيد الاهتمام بمشاكل تلك الأسر. ما هو مهم خلال الثمانية عشر شهرًا القادمة هو أن صناع السياسات لديهم إمكانية الوصول إلى تفسيرات عالية الجودة وذات سمعة طيبة وسهلة الاستخدام للأبحاث الناشئة. إن توفير هذا البحث هو الهدف من هذه السلسلة من ملخصات السياسة.