لماذا قصرت الفوائد الأوسع للثورة الرقمية في التنمية؟

لقد كان الانتشار السريع للتقنيات الرقمية نجاحًا تنمويًا. ولكن هل أدى أيضًا إلى تطوير ناجح؟ لا ، ليس عندما تكون الأسس الأساسية للتنمية الاقتصادية مفقودة ، كما يقول تقرير عن التنمية في العالم 2016: العوائد الرقمية .

ساهم الازدهار المتزايد ورغبتنا المستمرة في البقاء على اتصال في الانتشار السريع للتقنيات الرقمية. عدد الأسر المعيشية في البلدان النامية التي تمتلك هاتفا محمولا يفوق عدد المنازل التي لديها إمكانية الحصول على الكهرباء أو المياه النظيفة. ما يقرب من 70 في المائة من الخمس الأدنى من السكان في البلدان النامية يمتلكون هواتف محمولة. تضاعف عدد مستخدمي الإنترنت أكثر من ثلاثة أضعاف في العقد الماضي - من مليار في عام 2005 إلى ما يقدر بنحو 3.2 مليار في نهاية عام 2015.

جلبت الثورة الرقمية منافع خاصة فورية - اتصالات ومعلومات أسهل ، ومزيد من الراحة ، ومنتجات رقمية مجانية ، وأشكال جديدة من أوقات الفراغ. كما أنها أوجدت إحساسًا عميقًا بالترابط الاجتماعي والمجتمع العالمي.



ولكن على الرغم من التوقعات العظيمة - والمزاعم المتكررة - بشأن التأثيرات التحويلية ، فإن الفوائد الأوسع للنمو الأعلى ، والمزيد من الوظائف ، والخدمات الأفضل كانت قاصرة. أصبحت الشركات أكثر ارتباطًا من أي وقت مضى ، لكن نمو الإنتاجية العالمية ظل راكدًا. تجعل التقنيات الرقمية العمال أكثر إنتاجية ، لكنها في الوقت نفسه تفرغ الطبقة الوسطى ، لا سيما في البلدان الأكثر ثراءً. وبينما كان من المتوقع أن تنشر الإنترنت الديمقراطية والحرية في جميع أنحاء العالم ، فإن الحقيقة المؤسفة هي أن حصة الانتخابات الحرة والنزيهة تنخفض (انظر الشكل 1).

الشكل 1: انتشرت التقنيات الرقمية بسرعة ، لكن المكاسب الرقمية تخلفت عن الركب

رقم تقرير WDR


مصدر: تقرير عن التنمية في العالم 2016: العوائد الرقمية
.

قال وائل غنيم ، الذي لعب دورًا أساسيًا في إطلاق الربيع العربي في وطنه مصر ، في عام 2011 ، إذا كنت تريد تحرير مجتمع ، فكل ما تحتاجه هو الإنترنت . في عام 2016 ، بعد أن شهدنا نقاط القوة والقصور في وسائل التواصل الاجتماعي ، تراجع عن تعليقاته السابقة : كنت مخطئا ... اليوم ، أعتقد أننا إذا أردنا تحرير المجتمع ، فنحن بحاجة أولا لتحرير الإنترنت.

لماذا يفشل الإنترنت ، بقدرته على إحداث تغيير جذري في اقتصادنا ومجتمعنا وسياستنا ، في الارتقاء إلى مستوى إمكاناته؟ إعادة صياغة حملة بيل كلينتون الرئاسية عام 1992 ، إنها المكملات التناظرية ، أيها الغبي!

لفترة طويلة جدًا ، استسلم العالم لنظرية تبسيطية مفادها أن زيادة الاتصال تعني تطورًا أسرع. هذه النظرية لها بداية موثوقة. مع انتشار الإنترنت من الولايات المتحدة إلى بقية الاقتصادات المتقدمة في التسعينيات ، كان معظم المستخدمين الأوائل من المهنيين المهرة ، ويعيشون في بلدان ذات بيئة أعمال مواتية ، ويحكمهم سياسيون مسؤولون. عندما أصبح الإنترنت متاحًا ، استفادوا منه جيدًا: الشركات ، بعد تحفيزها بالمنافسة ، استخدمت التكنولوجيا لاستكشاف الممارسات التجارية المبتكرة ، والعمال المهرة استغلوا التكنولوجيا ليصبحوا أكثر إنتاجية ، والحكومات الخاضعة للمساءلة استخدمت التكنولوجيا لتلبية احتياجات المواطنين. شعر المتفائلون بالتكنولوجيا بيننا بأنهم مبررون ، حيث ساوىوا بين انتشار الإنترنت والنمو الأسرع ، والمزيد من الوظائف ، والخدمات الأفضل. لكن لو نظروا بشكل أعمق ، لكانوا قد لاحظوا أن التحول الذي أحدثته التكنولوجيا كان مشروطًا بوجود ثلاثة عناصر مكملة: مناخ أعمال ملائم ، ورأس مال بشري قوي ، وحكم جيد.

أصبحت الصلة بين التكنولوجيا والتنمية أكثر هشاشة بمرور الوقت. مع تقدم الثورة الرقمية ، كان بإمكان الجميع تقريبًا الوصول إلى التكنولوجيا ، لكن الكثير منهم افتقر إلى المكملات الضرورية. لذلك ، في أيدي الحكومات غير الخاضعة للمساءلة ، لم تعد الإنترنت منصة للتنمية ، بل كانت أداة لسيطرة الدولة والسيطرة على النخبة. عندما كان العمال يفتقرون إلى المهارات ، لم يُترجم التقدم التكنولوجي إلى المزيد من الوظائف ولكن إلى مزيد من الأتمتة. وفي ظل وجود مصالح مكتسبة ومناخ أعمال ضعيف ، احتكرت التكنولوجيا الشركات الراسخة ، مما حد من دخول الشركات الناشئة المعطلة ونماذج الأعمال المبتكرة. ليس من المستغرب أن يؤدي الاتصال بدون مكملات إلى نتائج إنمائية مخيبة للآمال.

إذن ماذا يجب أن نفعل؟ سيكون إسقاط الخطاب القائل بأن الاتصال كافٍ لتسريع التنمية بداية جيدة. المهمة الأصعب هي الاستمرار في بناء أساس تناظري قوي لجعل الإنترنت يعمل للجميع - من خلال تعزيز اللوائح التي تضمن المنافسة بين الشركات ، من خلال الاستثمار في مهارات العمال التي تلبي متطلبات الاقتصاد الجديد ، ومن خلال ضمان أن المؤسسات مسؤول. والخبر السار هو أن الإنترنت يمكن أن تساعد ، من خلال تمكين ، وربما تسريع ، تشكيل هذه المكملات التناظرية.

ملاحظة المحرر: لقراءة ملف
تقرير عن التنمية في العالم 2016:
المكاسب الرقمية ومعرفة كيف تعمل التكنولوجيا على تغيير حياة الناس من الصين إلى الهند ، انقر هنا
.