تفاقم الدخل الأمريكي: عدم المساواة: هل يقع اللوم على التجارة العالمية؟

منذ عام 1970 ، أصبحت الدخول الأمريكية أقل مساواة بشكل لافت للنظر. انخفضت مستويات المعيشة للأمريكيين من الطبقة الوسطى والفقيرة بينما استمرت مستويات معيشة الأمريكيين الأثرياء في التحسن. ولم يقتصر الاتجاه نحو عدم المساواة على الولايات المتحدة. شهدت الدول في جميع أنحاء العالم الصناعي تفاوتات في الدخل تتزايد منذ أواخر السبعينيات.

يلقي الكثير من الناس باللوم على تزايد عدم المساواة في الدخل على الأهمية المتزايدة للتجارة ، وخاصة التجارة مع الدول في العالم النامي ، في ربع القرن الماضي. في The Trap ، وهو من أكثر الكتب مبيعًا في أوروبا الغربية ، يجادل السير جيمس جولدسميث بأن التجارة الحرة مع البلدان منخفضة الأجور قد أضرت وتهدد بإفقار العمال ذوي المهارات المنخفضة والطبقة المتوسطة في البلدان الصناعية المتقدمة. تم استخدام حجة مماثلة من قبل روس بيروت وغيره من المعارضين الأمريكيين لاتفاقية التجارة الحرة لأمريكا الشمالية ، الذين حذروا من أن التجارة الحرة مع المكسيك ستقضي على الوظائف الصناعية وتقلل من أجور العمال الأمريكيين شبه المهرة. في الآونة الأخيرة ، طالب المرشح الجمهوري للرئاسة باتريك بوكانان بفرض ضريبة معادلة على الواردات من دول العالم الثالث لحماية العمال الأمريكيين من المنافسة من العمال الآسيويين وأمريكا اللاتينية الذين قد يتقاضون عُشر الأجر الصناعي في الولايات المتحدة. إلى أي مدى تصمد الدعوى ضد التجارة الحرة مع الحقائق؟

الاتجاهات في عدم المساواة في الدخل في الولايات المتحدة



لا جدال في الاتجاه المتدهور في عدم المساواة في الدخل في الولايات المتحدة. يوثق الشكل 1 معدل التغير في الدخل للأمريكيين مقسمًا إلى خمسة أخماس من توزيع الدخل. يتم احتساب التغيرات في الدخل بعد مراعاة التغيرات بمرور الوقت في مستوى السعر والتغيرات في حجم العائلات في أجزاء مختلفة من توزيع الدخل. (تقلص متوسط ​​حجم الأسرة بعد عام 1969 ، لذلك تطلب الأمر دخلاً أقل لإعالة الأسر بنفس مستوى المعيشة). تمثل الأعمدة السوداء تغيرات الدخل خلال الفترة 1969-1979 ، وتغيرت الأعمدة الحمراء بين عامي 1979 و 1993. خلال الفترة 1969-1979 ، حقق الأمريكيون في جميع الشرائح الخمسية مكاسب في الدخل ، على الرغم من أن الأشخاص في الخمس الأدنى دخلاً حققوا أقل نسبة مكاسب. بعد عام 1979 ، انخفضت المداخيل في كل من الشرائح الخمسية الثلاثة السفلية بينما استمرت في النمو في الخُمس الأعلى. تتراكم الاختلافات في معدل التغير في الدخل على مدى فترة 24 عامًا ، وهي تنطوي على تحركات دراماتيكية في الرفاهية النسبية. في الشريحة المئوية الخامسة ، انخفض الدخل بنسبة 34 في المائة ؛ عند الشريحة المئوية 95 ، ارتفعت بنسبة 43 في المائة. في عام 1969 ، كان الدخل عند 95 بالمائة من الدخل الشخصي المعدل أقل بقليل من 12 ضعف الدخل في الشريحة المئوية الخامسة. بحلول عام 1993 ، كان الدخل عند الشريحة المئوية 95 أكثر من 25 ضعف الدخل عند الشريحة المئوية الخامسة.

تكمن العديد من التطورات وراء اتساع فجوة الدخل ، ومعظمها ليس له صلة مباشرة أو غير مباشرة بالتجارة الدولية المحررة. المكاسب الكبيرة في الدخل الرأسمالي خلال عقد الثمانينيات ، على سبيل المثال ، تسببت في نمو الدخل غير المكتسب بقوة في الجزء العلوي من توزيع الدخل. وفي الوقت نفسه ، أدت التغييرات في نمط التحويلات الحكومية - مع تزايد التحويلات النقدية الموجهة إلى كبار السن ، وكثير منهم إلى تحسين توزيع الدخل ، وتقلص التحويلات النقدية للفقراء - إلى تقليل فعالية هذه التحويلات في مكافحة الفقر. كما أدت التغييرات في هيكل الأسر الأمريكية إلى تفاوت الدخل. من المرجح أن تكون الأسر ذات الوالد الوحيد فقيرة أكثر من العائلات التي لديها أبوين ، وتعيش نسبة أعلى بكثير من الأمريكيين الآن في أسر وحيدة الوالد. أخيرًا ، تميل الزيادة الهائلة في العمالة مدفوعة الأجر بين النساء الأمريكيات إلى تعزيز عدم المساواة منذ أواخر السبعينيات. في الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي ، كانت العائلات التي لديها رجل يتقاضى رواتب جيدة أقل احتمالا من المتوسط ​​أن يكون لديها عائل جيد الأجر. بحلول عام 1993 ، كان من المرجح أن يكون للعائلات التي لديها عائل عالي الأجر من الذكور عائلًا عالي الأجر أكثر من المتوسط. تمثل هذه الاتجاهات الاقتصادية والديموغرافية غير المتعلقة بالتجارة أكثر من نصف النمو في عدم المساواة في الدخل الإجمالي في الولايات المتحدة منذ عام 1969.

النمو السكاني للولايات المتحدة

عدم المساواة في الأرباح

حتى لو لم يتم إلقاء اللوم على التجارة في اتجاهات الدخل غير المكتسب أو التغيرات في تكوين الأسر الأمريكية ، فقد تظل مصدرًا مهمًا لتزايد عدم المساواة في الأجور. يوضح الشكل 2 ، استنادًا إلى تقارير الأرباح السنوية في المسح السكاني الحالي لمكتب الإحصاء ، أنه بين عامي 1969 و 1993 ، انخفضت أرباح الرجال في أدنى 40 في المائة من توزيع الأرباح ، وظلت على حالها بالنسبة للرجال في الشريحة الخمسية الوسطى ، وارتفعت بالنسبة للرجال في القمة. أصبحت الاتجاهات المتباينة في مكاسب الأجور أكثر وضوحا بعد عام 1979. وانخفضت المداخيل بشكل حاد في الفئات ذات الأجور المنخفضة ، واتسعت الفوارق في الأجور بين الرجال ذوي الأجور الجيدة والرجال ذوي الأجور المنخفضة بوتيرة متسارعة. على الرغم من أن الاتجاهات العامة للأجور كانت أكثر صحة بالنسبة للنساء (الأشرطة السوداء في الشكل 2) ، فقد عانت النساء أيضًا من تفاوتات متزايدة في الدخل ، لا سيما في السنوات الأخيرة. بعد عام 1979 ، شهدت النساء في الخمس الأعلى زيادة في أرباحهن بأكثر من 25 في المائة. بالنسبة للنساء في القاع ، انخفض الدخل السنوي بعد عام 1979.

هل تضر التجارة بالعمال الأمريكيين غير المهرة

تستند الحجة القائلة بأن التجارة هي المسؤولة عن عدم المساواة في الأرباح في الولايات المتحدة على افتراض أن التجارة تضر بالعمال الأمريكيين ذوي المهارات المماثلة لمهارات العمال في البلدان النامية. إن الحدس الكامن وراء هذا الرأي واضح ومباشر: فالعمال غير المهرة الذين يتقاضون رواتب منخفضة للغاية في الخارج يأخذون فرص العمل ويخفضون أجور العمال الأمريكيين غير المهرة.

من السهل أن نرى من الناحية النظرية كيف أن زيادة الصادرات من البلدان النامية يمكن أن تضر بالعاملين الأمريكيين الأقل مهارة في الصناعات المتأثرة بالتجارة. لمواجهة المنافسة من العمالة الرخيصة غير الماهرة في الخارج ، يجب على أرباب العمل الأمريكيين خفض الأجور ، أو استخدام أقل كثافة ، للعمالة غير الماهرة إذا كانوا يرغبون في البقاء في العمل. من المفترض أن بعض أرباب العمل الذين يستمرون في الاعتماد بشكل كبير على العمال غير المهرة سوف يفلسون ، والبعض الآخر سينتقل الإنتاج إلى الخارج ، وسيتبنى آخرون تقنيات جديدة تسمح لهم بفصل بعض العمال غير المهرة ، وسيتخصص آخرون في المنتجات الجديدة حيث الأجور النسبية وأسعار العوامل لصالح الإنتاج في الولايات المتحدة. بغض النظر عن البديل الذي يختارونه ، سينخفض ​​الطلب على العمال الأقل مهارة في صناعات السلع المتداولة. سيؤدي تقلص الطلب إلى خفض الأجر النسبي للعمال الأقل مهارة مقارنة بالعمال ذوي المهارات العالية.

ولكن إذا كانت التجارة هي العامل الرئيسي وراء المشاكل المتزايدة للعمال غير المهرة في صناعات السلع المتداولة ، فإن الشركات التي لا تنتج سلعًا وخدمات يتم تداولها دوليًا يجب أن تستفيد من تقلص أجور العمال الأقل مهارة من خلال توظيف المزيد منهم. إذا بدأوا ، بدلاً من ذلك ، في تقليص استخدام العمالة غير الماهرة ، فلا بد أن شيئًا آخر بخلاف (أو بالإضافة إلى) التجارة يقلل الطلب على العمال الأقل مهارة.

يساعد الشكل 3 في توضيح ما إذا كانت التجارة وراء الانخفاض في الطلب النسبي على العمالة الأقل مهارة. يقارن اتجاهات عدم المساواة في الأجور بين العمال الذكور في فئتين عريضتين من الصناعات الأمريكية - أحدهما (بما في ذلك التصنيع والتعدين والزراعة) المتأثر بشدة بالتجارة والآخر (بما في ذلك البناء وتجارة التجزئة والخدمات الشخصية والإدارة العامة) لا تتأثر التجارة. (تقع مجموعة الصناعات المستبعدة ، بما في ذلك النقل وتجارة الجملة والمال والتأمين ، في فئة وسيطة.) يتم حساب عدم المساواة في الأرباح على أنها نسبة الأرباح السنوية عند النسبة المئوية التسعين لتوزيع الأرباح إلى الأرباح عند الشريحة المئوية العاشرة. يتزايد عدم المساواة بين الذكور في كل من الصناعات الأكثر والأقل تأثراً بالتجارة ، وهو يتزايد بنفس المعدل - 47 في المائة بين عامي 1969 و 1993. على الرغم من أن الأجور أكثر تساويًا بين النساء في الصناعات المتأثرة بالتجارة منها بين النساء في أقل تقدير. في الصناعات المتأثرة ، نما عدم المساواة في الأجور بين النساء بشكل أسرع في الصناعات غير التجارية منذ عام 1979 - وهي الفترة ذاتها التي تركزت فيها مشاكل التجارة الأمريكية والواردات المصنعة. عندما يتم الجمع بين البيانات الخاصة بالرجال والنساء ، ارتفعت نسبة المكاسب في أكثر الصناعات تأثراً بالتجارة بنسبة 29 في المائة بين عامي 1969 و 1993 - وهو نفس الارتفاع في عدم المساواة في جميع الصناعات.

يتجلى نفس نمط التغير النسبي في الدخل في الاتجاهات بين العمال ذوي المستويات التعليمية المختلفة. ارتفعت أقساط الأجور التعليمية منذ عام 1969 لكل صناعة ولكلا الجنسين. لكن الأقساط لم ترتفع بشكل أسرع في الصناعات الأكثر تأثراً بالتجارة مما كانت عليه في الصناعات الأخرى. بالنسبة للعمال كمجموعة ، ارتفعت أقساط التعليم بعد الجامعي بنسبة 36 في المائة بين عامي 1969 و 1993 ؛ بالنسبة للرجال في الصناعات المتأثرة بالتجارة ، ارتفعت الأقساط بنسبة 33 في المائة. وارتفعت الفجوة في الأجور بين المتسربين من المدارس الثانوية والرجال الحاصلين على بعض الجامعات بالسرعة نفسها بين الرجال في الصناعات المتأثرة بالتجارة كما حدث بين الرجال ككل. كان لدى النساء في الصناعات المتأثرة بالتجارة زيادة أكبر إلى حد ما في أقساط الأجور بعد الكلية مقارنة بالنساء في الصناعات الأخرى ، لكن الفرق صغير نسبيًا.

على الرغم من أن عدم المساواة في الأجور وأقساط الأجور التعليمية تحركت بنفس النمط عبر الصناعات المختلفة ، إلا أن التجارة المحررة قد تفسر التحول الواضح نحو مزيد من عدم المساواة. في سوق عمل تنافسي وفعال ، يجب أن ترتفع أقساط التأمين مقابل المهارات والتعليم في نهاية المطاف وتنخفض معًا عبر الصناعات ، بغض النظر عن سبب التغيير في أقساط الأجور.

ولكن إذا كانت التجارة من البلدان الصناعية حديثًا في آسيا وأمريكا اللاتينية تمارس ضغطًا خاصًا على المنتجين في الصناعات المتأثرة بالتجارة ، فإننا نتوقع أن تتخلص هذه الصناعات من العمال ذوي الأجور المنخفضة بشكل أسرع من الصناعات حيث يأتي الضغط التنافسي حصريًا من RMS المحلية الأخرى. إلى أي مدى كانت هذه التجربة في الولايات المتحدة؟

بين عامي 1969 و 1993 ، خفضت الصناعات المتأثرة بالتجارة بالفعل نسبة العمال الأقل تعليماً في جداول رواتبهم (الشكل 4). في عام 1969 ، لم يكن لدى 42 في المائة من الذكور و 45 في المائة من العاملات في الصناعات المتأثرة بالتجارة شهادة الثانوية العامة. بحلول عام 1993 ، انخفضت هذه الأرقام إلى 18 في المائة للرجال و 17 في المائة للنساء. من المؤكد أن هذه الاتجاهات تبدو متسقة مع الرأي القائل بأن التجارة الحرة حرمت العمال الأقل مهارة من فرص العمل في قطاع السلع التجارية. لكن أنماط التوظيف في الصناعات التي لم تتأثر بالتجارة تحركت في نفس الاتجاه بالضبط. انخفضت النسبة المئوية للعمال الذكور غير الحاصلين على شهادة الثانوية العامة في الصناعات الأقل تأثراً بالتجارة من 36 في المائة في عام 1969 إلى 13 في المائة في عام 1993. وإذا كان هناك أي شيء ، فإن الصناعات غير المتأثرة بالتجارة تقلل من استخدامها للعمال ذوي المهارات المنخفضة بشكل أسرع من المتضررين من التجارة. الصناعات - وهو نمط من الصعب للغاية مواءمته مع الادعاء بأن التجارة الخارجية هي العامل الرئيسي وراء ارتفاع عدم المساواة في الأجور.

اشتبك على كل الجوانب

خلال ربع القرن الماضي ، شهدت الأمة تحولًا جذريًا في نمط الطلب على العمال ذوي المستويات المختلفة من المهارة. تقلصت فرص العمل لأصحاب المهارات الأقل ، وانخفضت الأجور النسبية للعمال غير المهرة ونصف المهرة. لكن هذه الاتجاهات لم يتم خداعها لقطاع السلع التجارية. كما أنها تظهر في الصناعات ، مثل البناء وتجارة التجزئة ، حيث تشكل التجارة الدولية مصدر قلق ضئيل. يبدو أن التجارة الدولية لم تكن العامل الحاسم في الاتجاه نحو زيادة التفاوت في الدخل. كانت التطورات الأخرى على الأقل بنفس التأثير ، إن لم يكن أكثر من ذلك.

بين الاقتصاديين ، التفسير الرئيسي لزيادة عدم المساواة في الأجور هو التغيرات في تكنولوجيا الإنتاج. لقد فضلت الابتكارات مثل الكمبيوتر الشخصي أو الأشكال الجديدة لتنظيم الأعمال العمال ذوي المهارات الأكبر وقللت من قيمة العمالة غير الماهرة.

لكن هناك تطورات أخرى تعمل أيضًا. كما ساهم إلغاء القيود الاقتصادية والأنماط الجديدة للهجرة إلى الولايات المتحدة وانخفاض الحد الأدنى للأجور والتأثير المتضائل للنقابات العمالية في مشاكل العمل للعمال غير المهرة وشبه المهرة. من المؤكد أن التجارة الليبرالية مع البلدان الصناعية الجديدة في العالم لعبت دورًا في تدهور فرص العمل للعمال غير المهرة في الأمريكتين. ولكن إذا اتبعنا نصيحة روس بيرو وباتريك بوكانان وأقمنا جدارًا جديدًا لحماية التجارة ، فلن نفعل الكثير لتخفيف محنة العمال الأقل مهارة. هناك قوى أخرى كثيرة تتآمر لخفض رواتبها.